Francis Mojica cuando tiraron la sal en el Nobel



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Francis mojica Catedrático de Fisiología, Genética y Microbiología en la Universidad de Alicante (Elx, 1963), ‘ganó’ el Premio Nobel de Química este miércoles, aunque él y quienes lo llevaron tienen ‘colegas’ bioquímicos. Emmanuelle Charpentier y Jennifer Doudna Con ‘tijeras genéticas’ creadas que permiten ‘cortar y pegar’ secuencias de ADN Se basa en el descubrimiento del científico español.

Su ausencia en este Nobel compartido se hace eco de lo ocurrido cuando el Premio Princesa de Asturias 2015 levantó a Charpentier y Doudna en 2015 pero olvidó el papel principal del investigador español. Por otro lado, fue incluido en la lista de ganadores del Premio Albany, el más prestigioso de los Estados Unidos de América con ambos en 2017, y fue considerado por muchos como la antesala del Premio Nobel.

Un hallazgo ‘salado’

En la década de los 90, el investigador español estudió las arqueas ‘Haloferax mediterranei’, un microorganismo tolerante a la sal en el Salar de Santa Pola, y encontró en su genoma secuencias repetitivas que pensó que debían cumplir una función importante para él. célula. Mojica suele notar la repetición por primera vez pensó que el pasante que leyó la secuencia la había repetido por error.

A lo largo de los años, confirmó que la misma secuencia estaba en otros microorganismos y estos se denominaron ‘repeticiones palindrómicas cortas agrupadas y espaciadas regularmente’. CRISPR, Para la abreviatura en inglés. Este fue el más repetido de la ceremonia del miércoles.

Pero el gran descubrimiento llegó ya en 2003, en una tarde calurosa cuando se refugió en la universidad por aire acondicionado y descubrió que esto era malo.Fragmentos de ADN de virus insertados en el sistema inmunológico de los microbios.. Un recuerdo ‘heredado’ del contacto de sus ancestros con patógenos.

Aproximadamente una década después, los bioquímicos Charpentier y Doudna determinaron los elementos mínimos de estas secuencias y crearon una técnica universal de modificación del genoma que se da en este Nobel.

La simplicidad del mecanismo y, por tanto, ser tan asequible es una de sus mayores ventajas. El sistema bacteriano se envía a un punto en el genoma y la incisión que se forma cuando se inserta se usa para editar. Es un «cortar y pegar» económico y, por lo tanto, al alcance de muchas personas.

La exclusión de Mojica y otros científicos que contribuyeron de manera significativa a este progreso fue tan pronta en la ceremonia que la primera pregunta de los periodistas fue si estaban considerando incluir a alguien más en los elegidos. «Una pregunta que nunca respondimos»dijo el miembro de la academia Claes Gustafsson. Mojica se quedó sin Nobel, pero en el fondo este es suyo.

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