Groenlandia se está derritiendo a un ritmo no registrado en un milenio



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Casi todo es hielo, aunque Erik el vikingo rojo, su descubrimiento para los europeos, lo llama Grønland (tierra verde en Dinamarca) en Grønland. Sin embargo, está en camino de ser lo que dijo el aventurero escandinavo. En un estudio que modela el pasado, el presente y el futuro de la capa de hielo, encontraron que el deshielo de la isla no ha sido tan grande y no se ha acelerado durante miles de años. Y si no se reducen las emisiones del calentamiento global, lo peor está por llegar.

Con una superficie más de cuatro veces la de España y el doble de la de México, Groenlandia ha estado cubierta de hielo durante miles de años. Solo comenzó a mostrar una porción creciente de su territorio, hace unos 12.000 años, al final de la última edad de hielo. Esta disolución generalizada en el planeta marcó el inicio de una nueva era, el Holoceno, con condiciones climáticas más benignas que permitieron a los humanos avanzar. Aún así, Groenlandia tiene suficiente hielo para elevar el nivel del mar siete metros si se derrite por completo.

Ahora, un grupo de geólogos y científicos glaciares ha predicho la dinámica de la capa de hielo en la parte suroeste de la isla desde el Holoceno. Eligieron esta región porque tiene el terreno sin hielo más grande, lo que facilita el estudio de los movimientos de la capa congelada. Han sido relativamente fáciles en las últimas décadas. Los científicos ahora han podido calcular las pérdidas (y las ganancias ocasionales) en la masa de la capa de hielo, gracias a los sistemas de medición instalados anteriormente en satélites y aviones.

Los científicos glaciares utilizaron núcleos de hielo y la presencia de un mineral en las rocas dejadas por los glaciares para predecir el clima hace 12.000 años.

Sin embargo, la medición se complica por retroceder siglos y milenios. Para lograrlo, los autores de este estudio diseñaron un modelo basado en datos existentes y lo complementaron con una serie de pistas indirectas del pasado. En concreto, analizaron los núcleos de hielo extraídos de la capa congelada; esto les permitió predecir las temperaturas y las precipitaciones casi todos los años para recrear el clima de la época, al igual que los anillos de los árboles. Otra fuente que utilizaron fue la presencia de un mineral en las morrenas, el material rocoso que quedaba cuando el glaciar o la capa de hielo retrocedía o avanzaba.

«Hemos creado una historia geológica muy detallada de cómo los márgenes de la capa de hielo del suroeste de Groenlandia se movieron con el tiempo midiendo el berilio-10 en las rocas glaciares», explica Nicolas Young, coautor del estudio. El berilio-10 es un elemento químico inestable que se estabiliza en la forma de berilio-9 (isótopo) durante un período de tiempo conocido. En este viaje, sirve como reloj para determinar cuándo una roca fue enterrada bajo el hielo y cuándo fue removida.

resultados de este modelo, publicado NaturalezaTenga en cuenta que el derretimiento de Groenlandia continuó hasta hace unos 7.000 años. El estudio estima que en los picos máximos, la tasa de pérdida de masa congelada alcanza las 6.000 gigatoneladas (Gt, equivalente a 1.000 millones de toneladas cada una) por siglo. Desde entonces, ha habido una ligera pero clara victoria en la isla. El estudio también muestra que después de un leve avance del siglo XX, en las dos primeras décadas del siglo XXI, se logró una tasa de retracción de 6.100 Gt por siglo. El estudio solo analiza las áreas sur y central del oeste de Groenlandia, con una escala tan grande en toda la isla que se perderán muchas más gigatoneladas.

«Hemos cambiado tanto nuestro planeta que las tasas de derretimiento de la capa de hielo en este siglo van camino de ser más altas que las que hemos visto en los últimos 12.000 años», dice el profesor de geología en una nota. De la Universidad de Buffalo (EE. UU.) Y autor principal del estudio Jason Briner.

De hecho, el trabajo de Briner no se queda en el presente y refleja su modelo hacia adelante. Con base en la tasa de descongelación actual, estiman la tasa de pérdida para el resto del siglo y más allá. El resultado es muy diferente según lo que hagamos los humanos con las emisiones. Si ahora se reduce, como se acordó en la cumbre climática de París, la parte suroeste de Groenlandia perderá entre 8.800 y 10.600 gigatoneladas, y esta pérdida se ralentizará a medida que regresen los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera. Siglo pasado. Pero si no hacemos nada con los gases de efecto invernadero, en el escenario más pesimista, esta cifra casi podría multiplicarse por cuatro: 35,900,000,000,000 toneladas de hielo por siglo.

“Estamos muy cerca del punto sin retorno, pero es difícil saber cuándo llegaremos a él.

Ingo Sasgen, Instituto Alfred Wegener, Centro Helmholtz de Estudios Polares y Marinos (Alemania)

“Los autores limitan su trabajo al suroeste de Groenlandia. En esta región, ahora y en el pasado, los glaciares están muriendo en tierra, lo que significa que no tienen contacto con el océano. Como ocurre con los glaciares alpinos, la pérdida de masa no se debe a la ruptura, sino solo al derretimiento ”, dice Ingo Sasgen, experto en glaciares del Centro Helmholtz de Estudios Polares y Marinos Centro Helmholtz (Alemania). Esto significa que los cálculos del presente estudio, en el que no intervino Sasgen, pueden resultar inadecuados al no incluir glaciares marinos que están sujetos no solo al aumento de la temperatura atmosférica sino también al movimiento de un mar cada vez más cálido.

Sasgen, con un grupo de colegas, publicó un estudio que predijo en 2019 en agosto pasado. La parte suroeste de Groenlandia ha perdido más del doble del hielo previsto actualmente. “Las pérdidas anuales de 2019 y 2012 [segunda marca histórica] Se extenderán en 50 años ”, predice el investigador alemán. “Estamos muy cerca del punto sin retorno, pero es difícil saber cuándo llegaremos a él. Desafortunadamente, no hay respuesta a este estudio. Un pronóstico prudente predice que el momento en que no habrá retorno será cuando las nevadas invernales se derritan por completo en el verano. Eso es lo que sucedió el año pasado ”, dice Sasgen. “A medida que las pérdidas de esta magnitud se vuelven cada vez más comunes y no hay excepción, habremos pasado el punto sin retorno”, advierte.

Incluso si no establece una fecha específica, Sagen cree que si sigue la trayectoria actual de las emisiones, el colapso se producirá en este siglo. Andy Aschwanden, investigador del Instituto de Geofísica Fairbanks de la Universidad de Alaska (EE. UU.), Que estudió el trabajo de Briner and Young, está de acuerdo. “En una versión resumida, se supone que el punto de no retorno ocurre cuando el balance de masa superficial es negativo, cuando se derrite más hielo superficial que la nieve que cae. Pero como Groenlandia también ha perdido hielo en el océano, el momento real llegará antes «, dice en un correo electrónico. Si hay una reducción significativa en las emisiones, dice,» el hielo de Groenlandia se reducirá pero no desaparecerá «. Pero si no, concluye que» las estimaciones establecen el hito alrededor de 2050 «. .

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