Guardiola penaliza al PSG



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Guardiola penaliza al PSG

La semifinal de la Champions League entre PSG y Manchester City se presentó con la final esperada. Los equipos más opulentos que quedaron en el torneo compitieron en un duelo geopolítico, financiado como clubes por las monarquías del Golfo Pérsico, se embarcaron en una carrera febril por levantar la Copa de Europa. El cartel prometía un gran espectáculo. El partido de ida, sin embargo, se resolvió entre cálculo táctico, jugadas a balón parado y también la intervención del VAR para expulsar a Gueye a falta de diez minutos. El PSG fue superior en la primera parte y el City respondió en la segunda. De Bruyne vuelve con un gol más o menos fortuito – Keylor falla – y Mahrez conecta el 1-2 en un tiro libre a través de un hueco en la barrera. El resultado abre la puerta a Guardiola de cara a su primera final de Champions fuera del Barça.

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Los primeros 45 minutos de la eliminatoria recrearon la victoria pirica de Guardiola a nivel táctico. El City canceló a Mbappé y quedó deformado en el proceso. De la transformación de todo el equipo para protegerse, surgieron las dudas de sus jugadores, y en la incertidumbre llegó la crisis. Durante media hora los invitados buscaron su lugar en el terreno de juego sin encontrarlo, porque en primer lugar perdieron el control del balón que constituye su identidad. El PSG no necesitó que Mbappé ocupara el campo contrario y volcara los accesos y las curvas. Tras un tiro de esquina, Marquinhos se adelantó 1-0.

La paradoja de un modelo que requiere una aplicación fanática para su pleno desarrollo convierte a Guardiola en un prisionero. El técnico más dotado que existe para activar la bomba del 4-3-3 es víctima de una contradicción que se da desde hace cinco años en cada uno de los cruces que le han excluido de la Champions League. Una mayor precaución conlleva un mayor riesgo. Retrasar 15 metros a Gundogan para ayudar a Rodri casi siempre ha tenido efectos contraproducentes hasta el punto de disminuir los vínculos con esa sinapsis que más favorece al equipo con De Bruyne, Foden y Bernardo Silva.

En el Parc des Princes la operación se repitió muchas veces, frustrada. Gundogan se emparejó con Rodri al principio del partido, mientras que Cancelo, elegido por su presencia física, se quedó en el lado izquierdo cerrando la línea. Mbappé quedó así aislado y el PSG no pudo completar los claros contraataques porque Verratti y Paredes no pudieron enderezar los primeros pasos. Pero cuando el City recuperó el balón, perdió el tiempo para volver a la posición y el ritmo de las entregas nunca fue suficiente. «¡Mueve Rodri! ¡Muévete!», Gritó Guardiola a un costado, pidiendo pases con uno o dos toques, pero sus jugadores, demasiado separados, no lograron centrar sus intentos o condujeron donde no deberían haber estado.

Hubo juego sintomático antes de la media hora. Gundogan cortó la línea del medio campo y, sin acompañar el juego, envió el balón a Foden para que se enfrente a los defensas. Cuando Foden perdió el balón, Gundogan estaba a 30 metros, incapaz de presionar a los rivales que salieron y se apoyaron en Di María. También fue en las acciones que el PSG empezó a dominar todos los récords del partido, guiado por la brújula de Neymar, su contramaestre Verratti y el siempre impredecible Di María.

Impulsado por la necesidad de reaccionar 1-0, Gundogan da un paso al frente. Tímidamente, pero finalmente sucedió. La medida, junto con el reemplazo de Cancelo por Zinchenko después del descanso, ayudó al City a recuperar el pulso. Porque sobre el 4-3-3, y que Guardiola ha sublimado como ningún otro, quienes desencadenan las defensas rivales son las dos internas ante las bandas o el atacante. Con Gundogan reincorporado al rol ofensivo, la cadena sumó jerseys y Bernardo Silva y De Bruyne comenzaron a intervenir animados por todo un equipo que los acompañaba para apoyarlos. Así, a partir de un error en la salida de Paredes, se dio la primera oportunidad para el City, cuando Silva dejó solo a Foden. Keylor se detuvo.

Mbappé se queda sin terminar

Mbappé solo tuvo una oportunidad de lucirse. Estaba en un cara a cara con Dias. Su desbordamiento, anunciado, fue aún más impresionante. Un rayo. El centro inferior pasó a una pulgada del pie de Verratti. Allí estaba el 2-0.

Quizás demasiado confiado en su defensa, el PSG pareció asumir una retirada. Tenía argumentos en ese sentido, pero el procedimiento permitió al Ayuntamiento avanzar en masa en las inmediaciones de la zona de Keylor, con el peligro que ello conlleva. El 1-1 se desata en un córner. El juego no iba a ninguna parte cuando De Bruyne envió un centro cruzado al segundo palo para los Stones líderes. No hubo lanzamientos. No hubo autorización. Keylor no leyó la trayectoria y el balón entró en el área. Ante el asombro del PSG, unos minutos después, Mahrez puso a prueba la fiabilidad de la barrera en un tiro libre directo. La barrera se ha roto.

«Son accidentes de fútbol», se queja Pochettino, el técnico local. «Estos son detalles inexplicables».

El City no generó golpes en situaciones claras. Le bastó con recuperar el control del balón para desestabilizar a un rival que acabó tropezando por su cuenta. El PSG provocó faltas innecesarias, como la del equipo detrás de Gueye a Gundogan. La expulsión del centrocampista, a petición del VAR, fue un duro golpe. Sin darse cuenta, el equipo ganador se volvió resistente, perdieron energía persiguiendo la pelota y cuando intentaron contraatacar, carecieron de respuestas. «Es difícil entender que hayamos perdido este partido», dijo Ander Herrera, camino al vestuario. Casi tan incomprensible como la producción de Mbappé, que se fue a la cama sin terminar ni una vez en toda la noche.

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