Hacinado, sin agua y amenazado por el coronavirus en el frente yemení



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Cuando los rebeldes hutíes de Yemen tomaron el poder en Saná hace seis años, Ahmed Alwobale se negó a unirse a ellos y huyó a Mareb, una provincia que parecía escapar del conflicto. Desde entonces, casi un tercio de los 3,6 millones de yemeníes desplazados por la guerra han encontrado refugio en la región noroccidental rica en petróleo, multiplicando su población por tres. Pero este año la ofensiva hutí, el COVID-19 y la reducción de la ayuda exterior han puesto contra las cuerdas al último bastión del gobierno reconocido internacionalmente. La reciente escalada de los combates está agravando la situación.

“Vivimos hacinados, sin agua potable, sin electricidad y ahora preocupados por el coronavirus, ya que no hay servicios de salud ni medicinas”, resume Alwobale por teléfono desde el campamento de Al Zabara para desplazados internos, donde comparte tienda de campaña con su esposa y siete. hijos. Este hombre de 59 años huyó de Saná en 2015 cuando, tras la intervención militar de Arabia Saudita, los hutíes lo llamaron. «No quería luchar contra las fuerzas legales», explica. Se unió a ellos en Mareb y, gracias al soldado, unos meses después pudo pagarle a un contrabandista para que cruzara el frente con su familia.

Esa región desde la que la reina de Saba gobernó su imperio hace 3.000 años es la tierra de los beduinos, y cuando los hutíes tomaron el control en 2014, su población (solo medio millón de personas) se puso del lado del gobierno que habían desalojado. Allí también se concentran las escasas reservas de petróleo y gas de Yemen. La industria asociada, su lejanía inicial de los principales frentes de batalla y la gestión local hicieron de Mareb un éxito relativo que atrajo a muchos que huían de la guerra. La situación ha cambiado.

A pesar de su rango como capitán en el ejército, Alwobale pasa sus tardes vendiendo para sobrevivir. qat (la hierba estimulante y ligeramente narcótica que forma el centro de la vida social yemení) en el pequeño mercado del campamento. Arabia Saudita ha reducido su financiación al gobierno reconocido por la comunidad internacional. “Solo cobramos un salario cada tres meses y con el aumento de precio apenas alcanza para comer”, se queja. Las condiciones del asentamiento, en una zona desértica a 55 kilómetros al noreste de la ciudad de Mareb, también se han deteriorado. Hoy hay 800 familias desplazadas por la guerra.

Aunque la ofensiva huthi para apoderarse de la provincia comenzó a principios de este año, los combates se han intensificado desde que el enviado especial de la ONU, Martin Griffiths, insistió el mes pasado en ambas partes para acordar un alto el fuego. fuego. La Organización Internacional para las Migraciones (OIM) y sus socios locales registraron 4.000 nuevas familias desplazadas entre agosto y septiembre. Desde enero, suman alrededor de 100.000 personas, la mitad de las cuales han huido de sus hogares en todo el país.

“El 80% de los que vienen a Mareb no saben adónde ir, excepto en campamentos superpoblados. No hay refugios, agua, letrinas ni comida ”, admite Christa Rottensteiner, jefa de misión de la OIM, la agencia de Naciones Unidas con mayor presencia en la zona. «Si los combates continúan acercándose a la ciudad, tememos un éxodo masivo de personas desplazadas y residentes locales», advierte.

La ONU considera que Yemen es la peor crisis humanitaria del mundo, pero este año tuvo que recortar un tercio de sus programas en el país por falta de fondos. Según la organización, 24 millones de los 30 millones de yemeníes necesitan ayuda, 20 millones tienen hambre y la desnutrición infantil se encuentra entre las más altas del mundo. Nadie sabe exactamente cuántas muertes causó la guerra. Además, las epidemias de cólera y difteria que ha arrastrado ahora están superpuestas por el covid-19, sobre el cual no hay datos confiables sobre infecciones y ninguna de las partes en el conflicto tiene los medios para combatirlo.

Mareb alberga el campo de refugiados más grande del país, Al Jufaina, con 40.000 personas. Pero la mayoría de los 140 asentamientos que las Naciones Unidas han ubicado en la provincia son mucho más pequeños, a menudo solo grupos familiares que viven en edificios abandonados, sin ningún servicio. Menos del 5% de las personas recién desplazadas tienen acceso regular a una letrina.

“Aunque recibimos ayuda del Programa Mundial de Naciones Unidas, la OIM y el Centro Humanitario Rey Salmán [saudí], Es insuficiente. Todavía nos falta agua potable, atención médica e incluso tiendas ”, dice Aly Haran, una de las personas a cargo del campamento de Al Razka, que alberga a 160 familias, una docena de las cuales han llegado en los últimos dos meses. Haran también se queja de que no tiene escuela ni material educativo a pesar de que el 50% de los invitados son menores, lo que es común en todos los campamentos dado que las familias yemeníes tienen una media de siete hijos.

En estas condiciones, es imposible mantener la higiene física y la distancia, que son fundamentales para combatir el coronavirus. Entonces, Ibrahim Gubran, un maestro de 40 años de la provincia de Reymah, decidió hace unos meses sacar a sus cinco hijos y su esposa embarazada de Al Zabara y establecerse en una choza.

«Esperábamos que el conflicto terminara pronto y pudiéramos regresar a nuestros hogares, pero somos víctimas de gobernantes corruptos», resume desanimado. Al menos evitó el servicio militar obligatorio, casi el único trabajo disponible en el área, y enseña en una ciudad de tiendas de campaña que sirve a la población desplazada y beduina. Gubran, miembro del partido islamista Islah (el rival ideológico y político de los hutíes), es muy crítico con el gobierno y los países que lo apoyan. “Los soldados venden armas y municiones para alimentar a sus familias. ¿Cómo puede un ejército desmoralizado ganar la guerra con sus líderes viviendo en el extranjero? «Él pide.

Una victoria huthi en Mareb daría a los hutíes el control total de la mitad norte de Yemen, lo que afectaría el conflicto en todo el país. Por ahora, el avance parece haberse ralentizado, pero para los rebeldes la batalla por esa provincia es una moneda de cambio. Así, en su último informe al Consejo de Seguridad el pasado mes de septiembre, Griffiths advirtió que «si Mareb cae, se reducirán las perspectivas de convocar un proceso político inclusivo».