Herencia neandertal: mejor sistema inmunológico y más alergias



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Herencia neandertal mejor sistema inmunologico y mas alergias

Antes del advenimiento de la higiene, las vacunas o los antibióticos, los sistemas de defensa humanos estaban bajo una presión implacable. Un sistema inmunológico débil podría verse abrumado por la invasión de un virus que llega al compartir una cuchara o una bacteria instalada en una herida. Por lo tanto, es de esperar que la variación genética humana esté fuertemente influenciada por la presión de los patógenos. Esta semana, en dos artículos independientes publicados en la revista Revista estadounidense de genética humana, dos grupos de investigadores que han analizado la evolución genética de los mecanismos de defensa humanos y la incorporación de genes de especies ancestrales al linaje de los humanos modernos anuncian que en esta guerra de armas contra las enfermedades se ha producido un encuentro que dio un impulso interesante. Los genes de los neandertales y los suyos primos Los denisovanos con actividad inmune están más representados en los humanos modernos que el resto de su genoma.

Primero, un grupo de investigadores liderado por Lluis Quintana-Murci, del Instituto Pasteur y del CNRS en París (Francia), utilizó la información obtenida del proyecto de los 1.000 genomas para, tras analizar 1.500 genes relacionados con la respuesta inmune innata de los humanos, determinar que los genes relacionados con este sistema de defensa son visto sometido a una presión más selectiva que el resto. A continuación, encontraron que varios genes responsables de la respuesta contra el ataque bacteriano de los receptores en las paredes celulares tienen más peso en la herencia neandertal que los genes asociados con otras funciones.

Los principales cambios genéticos ocurrieron al inicio de la agricultura y la cría.

El grupo de Quintana-Murci también analizó las presiones ambientales a las que estaban sometidos nuestros antepasados ​​a través de variaciones en sus genes inmunes. Frente a unas que llevan mucho tiempo sin cambios, otras han tenido que transformarse rápidamente para responder a grandes amenazas, como la llegada de un patógeno capaz de desencadenar una epidemia. En este análisis temporal, los autores del primer estudio concluyen que la mayoría de las adaptaciones que llevaron a nuestro sistema inmunológico ocurrieron hace entre 13.000 y 6.000 años, cuando los humanos abandonaron su estilo de vida nómada de cazadores-recolectores. adoptar la agricultura y la ganadería y empezar a vivir en asentamientos permanentes.

En un segundo estudio publicado en la misma revista, Janet Kelso, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania, a partir del estudio de la influencia del ADN arcaico en humanos modernos, analiza tres genes responsables de la respuesta inmune innata y concluye que cruza entre Los humanos modernos, los neandertales y los denisovanos tuvieron una influencia importante. La explicación de Kelso para justificar la relevancia de los neandertales en la construcción del sistema inmunológico humano es que llegaron antes y tuvieron más tiempo para evolucionar frente a muchas de las amenazas que los neandertales enfrentaron más tarde. Homo sapiens. «Los neandertales han vivido en Europa y Asia occidental durante más de 200.000 años y probablemente se adaptaron bien al medio ambiente y los patógenos locales», dicen. La incorporación de estas variantes genéticas neandertales, por lo tanto, debe haber proporcionado una importante ventaja de supervivencia a los sapiens, quienes las mantuvieron en su colección con más frecuencia que con otros genes de especies extintas.

Al estudiar variantes antiguas de genes TLR, Kelso descubrió que proporcionaban una ventaja a los humanos que los incorporaban, gracias a su mayor capacidad para repeler patógenos a la superficie de sus células. Sin embargo, no todo lo que nos han transmitido los neandertales ha sido positivo. Además de ser más susceptibles a las infecciones, las personas con estas variantes genéticas también serían más propensas a las alergias.

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