¡Hola Manolo Delgado Meco!



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La primera vez no se olvida. El de Manolo Delgado Meco (Alcázar de San Juan, 1945) era un Real Madrid-Athletic Club de Bilbao en septiembre de 1955, cuando tenía 10 años, cuando con su padre, fiel aficionado al Atlético, tomaron el tren en La Mancha y se instalaron en la capital. . «Una aventura total. Fuimos a la Plaza Mayor y tuvimos que rentar una caja de refrescos para ponerme encima y poder ver el partido ”, recuerda para Alicantur Noticias en una conversación telefónica que duró más de una hora, entre saltos temporales viajando desde presente al pasado y del pasado al futuro.

Delgado Meco es una leyenda del fútbol que se encuentra en su rincón «habitual», el barrio de Las Arenas de Gecho. La persona nacida fuera del País Vasco que más tiempo ha formado parte del Athletic Club. Si Lezama celebra su aniversario de oro, el alcazareño cumple 46 años. Ahora trabaja como asesor deportivo del presidente, Aitor Elizegi. Antes, durante décadas, fue preparador físico durante varias generaciones del atletismo y de la selección española.

El suyo, en un principio, fue el gol. Con el Real Madrid se proclamó subcampeón de las categorías inferiores de España y campeón con la selección amateur. «Recuerdo la primera vez en la Ciudad Deportiva, cuando abrieron un stand y dijeron:» Aquí está la ropa «, y todos corrieron a buscarla». A los 17 años jugó en San Mamés con el Castilla. A los 19 años, entrenó el jueves en el Santiago Bernabéu con el primer equipo blanco y «una defensa que incluía a Santamaría, Casado, Pachín y compañía …». «Me hicieron una prueba y me estaban transfiriendo», dice.

Jugó tres años en el Calvo Sotelo, unos meses en el Manchego mientras estaba en el ejército, dos años en Boetticher y otros dos en Talavera. Con los del Puertollano, disputó su único partido en Segunda División ante el Málaga. Reemplacé a Arbea, que tuvo una conmoción cerebral, y perdimos 7-0, pero solo acertaron cinco. Y nuestro equipo central era Marquitos, que había sido campeón de Europa con el Real Madrid, el abuelo de Marcos Alonso, actual jugador del Chelsea ”, ríe.

En poco tiempo lo aplastaron dos graves lesiones: «Jugando para Boetticher fuimos a Tenerife y había un jugador famoso, Tigre Barrios, que me rompió la mandíbula. Más tarde jugando Talavera, Rial, de Salamanca, me dio una patada en los testículos. Me divertí mucho y tuve que operar. Y no tuve nada más hasta que Txetxu Rojo me rompió el pómulo en un entrenamiento en Lezama, en un partido de fútbol-tenis ”. ¿Y estas desventuras frustraron tu carrera? “No, no habría llegado a Primera División. Esta es la intuición. Te das cuenta que cuando llegan las otras remesas te empujan y no hay lugar para todos.

Mientras jugaba, Delgado Meco estudió. “Mi primera decisión fue seguir los pasos de mi hermano Antonio, con quien ahora tengo negocios de ITV en Castilla-La Mancha. Me inscribí como experto aeronáutico y naval, pero fue muy difícil. Decidí pasar a la tasación industrial, que tuvo lugar en la calle Embajadores de Madrid. Pero en marzo, abril o mayo, cuando eran las grandes eliminatorias de la Copa del Rey, era complicado ir a clase y viajar para jugar.

Total, que dio un giro y ingresó a la segunda promoción del Instituto Nacional de Educación Física (INEF), en Madrid. Estudió gracias a una beca de la Diputación de Ciudad Real, cuyo importe procedía de las ganancias de las piscinas. Los profesores fueron de un nivel impresionante: Pepe Villalonga, Llorente, Antonio Ruiz y Juan Santisteban en el fútbol; Ferrándiz y Lolo Sainz en baloncesto. Y Txomin Bárcenas y Juan de Dios Román en balonmano.

En 1972 fue contratado por el RCD Mallorca y posteriormente se incorporó al CD Tenerife, ambos en Segunda División. Y de ahí, en 1975, al Athletic, «la mayor fortuna del mundo»; donde un verano antes había estado en «una visita de experto específica» solicitada por el club. “Lezama era el edificio central, el polideportivo en construcción y tres canchas, de las cuales solo una era de césped y las otras dos de arcilla”, dice.

«Super excitado»

De esos primeros momentos en Bilbao, dice: «Tuve que pagar para ir. Me mudé con mi familia sin camisa. Cuando terminó la pretemporada del primer equipo en septiembre, también entrené a la cantera. En octubre ya me firmaron un contrato de dos años. Esa primera temporada nos clasificamos para jugar una competición europea con Rafa Iriondo como técnico y la siguiente fueron las dos finales (Copa de la UEFA y Copa del Rey) con Koldo Aguirre ».

Desde entonces, la preparación física ha evolucionado mucho: «Antes, era curioso el desequilibrio que existía entre la parte superior del cuerpo, con brazos débiles, y la parte inferior, con piernas fuertes. Calculo que entrenar en pista dura ha provocado un incremento del trabajo físico en un 30% respecto a los actuales, que parecen mesas de billar ”. Y agrega: «En el pasado comías mucho arroz blanco y lo que te daba el poder eran las proteínas, no había aditivos. También comieron mucho queso blanco con membrillo y hubo cierta permisividad con el vino. Ahora ha pasado al microgramo.

Desde 1982, Delgado Meco compagina su labor en el Athletic con la selección española. Debutó en la sub-21 con Luis Suárez como técnico y, dos años después, pasó a la absoluta. Ha participado en cuatro Mundiales y tantos europeos: «Experimenté el gol anulado contra Brasil, los penaltis contra Bélgica en el Mundial de México; luego en el Mundial de Estados Unidos, codazo de Tassotti a Luis Enrique; en la Eurocopa de Inglaterra seguimos perdiendo en los penaltis … siempre nos quedamos a las puertas ».

Delgado Meco da indicaciones a Marchena en una imagen de 2003
Delgado Meco da indicaciones a Marchena en una imagen de 2003 – EFE

«Estoy super emocionado con lo que está pasando en el Athletic», reciente campeón de la Supercopa, finalista de Copa y a un paso de luchar por otro título. El alcazareño asegura que cada década los rojiblancos viven un momento glorioso en el que confluyen tres buenas generaciones de futbolistas: una de veteranos y una intermedia que une a los jóvenes. Ocurrió con Javier Clemente en los 80, con Luis Fernández en los 90 y más recientemente con Joaquín Caparrós o Marcelo Bielsa. «Somos un equipo distintivo, genuino, y representamos lo que es esencialmente el fútbol, ​​con jugadores muy leales que han crecido con nosotros. Formamos un único espectro -asegura-. Hay un club de atletismo, cerca del Congreso de los Diputados, cuyo lema es: ‘Somos diferentes’«.

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