Holanda investiga los vínculos de la Iglesia protestante con la esclavitud



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Holanda investiga los vinculos de la Iglesia protestante con la

Holanda está a punto de repasar parte de su pasado, el de la esclavitud aceptada y justificada por el protestantismo en la época colonial. Un equipo de historiadores y expertos en teología ha comenzado a analizar la justificación bíblica del racismo y el uso de esclavos dentro del protestantismo nacional, así como su legado en tumbas, iglesias y monumentos. La iniciativa surge luego de que en julio se retomara el debate nacional sobre el pasado del país como potencia colonial y esclavista, luego de que la alcaldesa de Ámsterdam, Femke Halsema, del partido ambientalista Groen Links (Izquierda Verde), se disculpara por esa fase de la historia en una Actuar frente al monumento conmemorativo del Día de la Emancipación de los Esclavos.

En el boom económico derivado del comercio exterior, se impuso el trabajo esclavo en todo tipo de plantaciones. En los Países Bajos, el protestantismo fue la confesión oficial en el siglo XVII y se benefició de las grandes donaciones hechas por los traficantes de esclavos. El dinero podía usarse para construir iglesias, pero también había clérigos llevados a las colonias para predicar a la población blanca a la que se pagaba con esclavos. Es un pasado lleno de sombras que no había sido analizado a fondo y sobre el que la jerarquía eclesiástica ha guardado silencio. En 2013, el Consejo de la Iglesia de los Países Bajos, que reúne a católicos y protestantes, reconoció la responsabilidad de la Iglesia en la esclavitud, pero luego no hubo una investigación histórica. Esta semana, la Iglesia Protestante ha expresado su deseo de colaborar con el equipo de historiadores y teólogos que investigarán ese pasado. Sus voceros dijeron: «Es muy importante saber qué pasó». Se trata de un amplio proyecto académico que espera esclarecer lo que se ha hecho en nombre de esta confesión en vísperas del 150 aniversario de la liberación definitiva de esclavos del país en 2023.

En este momento, la revisión del legado colonial internacional abarca desde el movimiento antirracista Black Lives Matter hasta el regreso de obras de arte africanas tomadas de las antiguas colonias. Desde el debate sobre la presencia -en los templos- de las tumbas de comerciantes que se han enriquecido con el trabajo de esclavos, hasta la actualidad de estatuas de héroes con un pasado igualmente oscuro. Dentro del protestantismo holandés, la reflexión sobre esta parte de su historia hoy se centra en pequeñas iglesias con fieles de diversos orígenes, muchos de ellos de antiguas colonias como Surinam (América del Sur), Indonesia o Curazao y Bonaire (Caribe). Su impulso desde las bases fue fundamental para que la Iglesia protestante de los Países Bajos, que representa a cerca de 1,8 millones de fieles, se abriera a la revisión de una larga fase «en la que las mismas ideas religiosas apoyaban la esclavitud con teorías de inferioridad. De los hombres de color». «, dice Heleen Zorgdrager de la Universidad Protestante de Teología, que dirige la investigación.

En conversación telefónica, el teólogo explica que al menos hasta el siglo XIX “se utilizó la Biblia para legitimar la esclavitud, argumentando que la población negra y los nativos eran seres humanos de otra especie; Menos importante «.» Aunque ya hemos eliminado la idea de la superioridad blanca de nuestra religión, cultura y teología hoy, el desafío es cómo una Iglesia protestante formada por antiguos dueños de esclavos se relaciona con sus descendientes. Es una pregunta difícil que no se ha debatido en la sociedad holandesa «, añade.

El Rijksmuseum de Ámsterdam dedicó este año la primera exposición de este tipo a la esclavitud colonial. Algunas de las tallas de las plantaciones que presentó fueron llamativas debido a la ausencia de esclavos. Los artistas solían evitarlos en sus obras, dando prioridad a los espacios abiertos y la sensación de amplitud. Mientras tanto, en la metrópoli, los ricos que tenían acciones en las plantaciones de esclavos patrocinaban a la Iglesia Protestante a través de donaciones. “Pagaron la construcción de un templo, órgano o predicador que fue trasladado a la colonia. Allí, ese clérigo podía tener esclavos en su servicio doméstico y también tierras en las que trabajaba. La teología imperante de la época no censuraba tales prácticas. Fue sólo hacia el final de la esclavitud que comenzó a haber discusiones más amplias sobre este procedimiento «, continúa Zorgdrager.

La secuencia de abolición en sí fue lenta y dolorosa. La trata de esclavos fue prohibida en los Países Bajos en 1814, pero no se aplicó durante años. La esclavitud fue abolida en 1863, aunque los esclavos liberados continuaron trabajando durante la siguiente década para que sus antiguos amos no perdieran dinero. No han dejado de ser vistos como una inversión. En 1873 fueron formalmente libres.

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Dienke Hondius, historiador especializado en historia de la esclavitud en la Vrije Universiteit (Universidad Libre) de Amsterdam, se ocupa de analizar la herencia material del protestantismo holandés. Implica estudiar y mapear la parte visible, desde templos y vidrieras hasta tumbas, y explica que las poderosas Compañías de las Indias Orientales y Occidentales han elegido a sus predicadores protestantes para llevarlos al extranjero. Ambas empresas dominaron el comercio de esclavos del siglo XVII y el comercio desde Sudáfrica y Asia hacia Brasil y el Caribe, “y estos clérigos cubrieron la predicación de la población blanca de las colonias. Durante mucho tiempo no hubo trabajo misionero, más frecuente entre el clero católico de España o Portugal ”, dice por teléfono. En el caso holandés, la Iglesia Católica tuvo menos prominencia ya que fue tolerada pero no oficial en ese momento.

El historiador recuerda el caso de Balthasar Coymans (1652-1686), comerciante y traficante de esclavos, a quien se le permitió llevarlos a las colonias españolas. “La antigua casa familiar está ubicada en los canales de Ámsterdam y es una de las más impresionantes. Más tarde fue enterrado en la iglesia cercana, Westerkerk ”. Este tipo de tumbas, así como otros monumentos funerarios, forman parte del estudio porque generan dolor, o al menos sentimientos encontrados. Lo mismo ocurre con algunas estatuas de personajes que se han beneficiado de la esclavitud. El dilema aquí es el mismo que en otros países: retirarlos o conservarlos con una explicación.

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