Incrementa el misterio en torno a las moscas serpientes.



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La mayor parte del tiempo fósiles ayúdanos a responder viejas preguntas que nos ayuden a comprender el pasado y el presente. Sin embargo, a veces ocurre lo contrario: un descubrimiento se suma al misterio. Esto es lo que sucedió con el descubrimiento de cuatro nuevas especies antiguas de moscas serpiente en la Columbia Británica y el estado de Washington, que no parecía ajustarse a las teorías que los científicos habían hecho de ellos historia evolutiva.

Paleontologos Bruce archibald, de la Universidad Simon Fraser e Vladimir Makarkin, de la Academia de Ciencias de Rusia, encontró cuatro fósiles pertenecientes al grupo conocido como mosca serpiente. Son insectos depredadores alargados que todavía existen y viven solo en el hemisferio norte. No se encuentran en regiones tropicales. Los científicos siempre han atribuido esta preferencia a la necesidad de inviernos fríos con varios dias de heladas y frío extremo para el desarrollo de sus larvas. Pero el hallazgo, recién publicado en la revista ‘ Zootaxa‘, muestra que estas especies vivían en zonas cálidas hacer 50 millones de años.

“El clima anual promedio en Columbia Británica y Washington era templado, como Vancouver o Seattle hoy. Pero lo mas importante es que los inviernos fueron suavesCon pocos o ningún día helado, explica Archibald. Esto se puede ver por la presencia de plantas que no toleran las heladas, como las palmeras que viven en estos bosques junto con plantas más al norte, como el abeto.

Los sitios donde se descubrieron los fósiles se extienden a lo largo de 1.000 kilómetros de tierras altas desde Cañón de madera flotante, en el noroeste de la Columbia Británica, al. Campo de McAbee, al sur y hasta la ciudad de República, en el norte de Washington.

Según Archibald, los paleontólogos han descubierto especies de dos familias de mosquitos (cuatro especies en total) en estos lugares y aparentemente se adaptaron de forma independiente para sobrevivir a los fríos inviernos después de que estos insectos vivieron hace 50 millones de años. «Ahora sabemos que al principio de su historia evolutiva, las moscas serpientes vivían en climas con inviernos muy suaves, por lo que la pregunta es ¿Por qué no han conservado la capacidad de vivir en esas regiones? ¿Por qué hoy no se encuentran mosquitos en los trópicos? ”Pregunte a los investigadores.

Los descubrimientos anteriores de insectos fósiles en estos sitios han mostrado vínculos con Europa, la costa del Pacífico de Rusia e incluso Australia. Archibald señala que comprender cómo la vida se adapta al clima al mirar profundamente en el pasado ayuda a explicar por qué las especies se distribuyen en todo el mundo hoy en día, y tal vez pueda ayudar a imaginar cómo cambio climático puede afectar ese modelo. «Estos descubrimientos provienen continuamente de estos sitios fósiles», dice Archibald. Son una parte importante de nuestro patrimonio.

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