Inglaterra se vació



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Un barrendero en el mercado vacío de Petticoat Lane en Londres en mayo pasado, en medio de la primera ola de la pandemia.
Un barrendero en el mercado vacío de Petticoat Lane en Londres en mayo pasado, en medio de la primera ola de la pandemia.Imágenes de Barry Lewis / Getty

El Reino Unido es el país europeo con el mayor número de casos, el mayor número total de muertes y también el mayor número de muertes por habitante (a excepción de cuatro países mucho más pequeños: San Marino, Bélgica, Eslovenia y la República Checa) por causa de covid -19. Las consecuencias económicas de todo esto son enormes y repercuten en muchos otros aspectos. Quizás dos de los más importantes son los efectos del equilibrio demográfico y territorial. Un estudio afirma que más de 1,3 millones de extranjeros han abandonado el Reino Unido desde el inicio de la pandemia, casi 700.000 de ellos en Londres, o el 8% de la población de la capital británica. Otro trabajo afirma que el covid-19 ha dificultado cuatro veces al gobierno conservador igualar al alza la economía de las zonas más pobres del país con la de los más ricos y que, de hecho, la tendencia actual es que esta igualación se está llevando colocar hacia abajo.

Los economistas Michael O’Connor y Jonathan Portes cuestionan los datos de la última Encuesta de Fuerza Laboral (EPA), según la cual el número de trabajadores nacidos en el Reino Unido empleados en Londres creció un 10% entre el tercer trimestre de 2019 y 2020. «Es creíble durante ¿una pandemia que devastó la economía británica y afectó especialmente a Londres, con su alta concentración de puestos de trabajo en la hostelería, el arte, el entretenimiento y el turismo? «, se pregunta en un trabajo publicado por el Instituto Nacional de Investigación Económica y Social (NIESR) en enero. 14. Su conclusión es que esto no es creíble y que el problema es la falta de información de la EPA, no sobre los trabajadores británicos, sino sobre los trabajadores extranjeros.

A partir de ahí, y mediante la triangulación de una serie de datos sobre migración, consumo social y datos del Tesoro sobre pagos mensuales del impuesto sobre la renta de las personas físicas, concluyen que la población británica no solo no aumentó en 350.000 personas durante ese período, sino que ha disminuido. de más de 1,3 millones. Y estiman que el número de personas nacidas fuera del Reino Unido, aunque crece ligeramente en Escocia, Irlanda del Norte y Gales, se redujo drásticamente en 1.355.390 en Inglaterra. El descenso está liderado por Londres (668,756) y dos regiones manufactureras, West Midlands (253,512) y East Midlands (129,404).

Que Londres sea la zona más afectada por la marcha de trabajadores extranjeros no es de extrañar. La capital británica ha experimentado el descenso más marcado en las ofertas de empleo entre las principales ciudades de Europa Occidental: 50% frente al 42% de la media británica, según Indeed, el mayor motor de búsqueda de empleo del mundo con 250 millones de visitantes únicos al mes. Madrid es la segunda capital más afectada, con un descenso del 46% (39% en el conjunto de España), seguida de París (40% / 24%), Roma (35% / 25%) y Berlín (25% / 17 %). Los datos, publicados a finales de noviembre, no incluyen el efecto del aumento de casos de covid después de Navidad.

Al problema de la huida de los trabajadores a Londres se suma el final del período de transición del Brexit. A partir del 1 de enero es mucho más difícil para los trabajadores continentales acceder al mercado laboral del Reino Unido. Los trabajadores que se han ido ahora podrían volver sin problemas si quisieran cuando la economía se recupere si tramitan el permiso de residencia, pero los demás estarán en las mismas condiciones que los trabajadores de terceros países, con un sistema de inmigración muy estricto.

El hecho de que las dos regiones más afectadas por el vertedero después de Londres sean las áreas de fabricación de Midlands tampoco es una sorpresa. Cities Outlook, el informe anual del lobby del Center for Cities, publicado el 25 de enero, toma datos sobre la asistencia social a los desempleados para evaluar el esfuerzo pandémico adicional que el gobierno debe hacer para cumplir su promesa electoral de igualar los desequilibrios de riqueza entre las regiones más ricas. (particularmente el sur de Inglaterra) y los pobres (principalmente el norte y Midlands), conocidos como arrasamiento.

“En menos de un año, la pandemia ha arrasamiento cuatro veces más difícil ”, según Elena Magrini, analista sénior del Center for Cities. “El aumento sin precedentes de personas que reclaman prestaciones sociales por su situación de desempleo desde marzo de 2020 hace que se cuadriplica la cantidad de personas que necesitan encontrar trabajo o mejorar lo que tienen en el Norte y Midlands”, asegura. Antes de la crisis había 170.000 personas en esa situación y ahora son 634.000.

Problema doble

«La situación es particularmente difícil en Birmingham, Hull y Blackpool», según Magrini. El informe incluye un total de 15 ciudades afectadas por el doble problema arrasamiento y la pandemia, entre otros, Cardiff, Swansea, Dundee, Glasgow, Liverpool y Luton. Otros 21 necesitan cerrar la brecha, pero el covid-19 ha tenido un impacto menor en su situación, como Leeds, Manchester o Newcastle.

Pero la crisis no solo ha empobrecido a los pobres, sino también a los ricos. «Covid-19 ha creado un nuevo desafío: amenaza con nivelar las áreas del país que eran económicamente fuertes antes de la pandemia», según Magrini. El informe cita ciudades como Londres, Slough, Crawley, Southend, Bournemouth o Brighton, todas en el sur, pero también Leicester (East Midland), Aberdeen y Edimburgo (Escocia). Otras 17 ciudades también con economías fuertes se vieron mucho menos afectadas por la pandemia, incluidas Oxford, Cambridge, Bristol, Norwich, Portsmouth y Southampton.