Inmunoterapia: la tercera vía prometedora contra el coronavirus que se estudia en España



Las mejores noticias en Alicantur Noticias

En otoño, con el coronavirus extendiéndose a Europa con España a la cabeza, miles de científicos de todo el mundo continúan buscando contra el tiempo una cura contra el covid-19. los vacuna Este es el principal objetivo y empresas e instituciones farmacéuticas de todo el mundo participan para lograrlo. Varias docenas, como Moderna y Johnson y Johnson, ya se encuentran en la fase tres, ensayos clínicos con miles de voluntarios antes de la aprobación. Es la etapa más complicada y la interrupciones como las que se han producido en las últimas semanas: la prioridad es la seguridad. Pero dada la posibilidad de que la vacuna tarde más que la anunciada por los políticos entrantes, se están llevando a cabo otras investigaciones: laboratorios y médicos buscan y prueban nuevos medicamentos, y equipos de investigadores comienzan a buscar una tercera vía contra el covid-19: anticuerpos sintéticos o inmunoterapia.

El nombre de esta nueva estrategia saltó a los medios hace unos días debido a la enfermedad Donald Trump: El presidente de Estados Unidos recibió, como parte de su tratamiento contra el coronavirus, un cóctel experimental de anticuerpos monoclonales. Trump atribuyó su curación a este tratamiento preparado por la empresa Regeneron y aún no aprobado por la Agencia de Medicamentos de Estados Unidos. Pero la biotecnología no es la única que está trabajando de esta nueva forma contra el virus: en otros países, incluido España, se está investigando en el producción artificial de anticuerpos como posible tratamiento contra el covid-19.

Los anticuerpos monoclonales son anticuerpos sintéticos, producidos en el laboratorio a partir de anticuerpos producidos por pacientes que han superado la enfermedad. Se trata de replicar industrialmente las defensas naturales que genera el organismo cuando entra en contacto con el virus. Inyectados en un paciente, pueden evitar que el virus se reproduzca y desencadenar una respuesta incontrolada del sistema inmunológico.

España colabora en un proyecto europeo, MANCO (Anticuerpos monoclonicos para el nuevo coronavirus), que busca el archivo producción masiva de anticuerpos que protegen contra el coronavirus. El laboratorio participante es el que dirige el virólogo Luis Enjuanes al CNB-CSIC, que en un proyecto anterior consiguió generar anticuerpos protectores frente al MERS, producido por otro tipo de coronavirus, y que lleva más de 30 años trabajando con el coronavirus. Para producirlos, se inmunizan ratones o células humanas y se seleccionan los anticuerpos más eficaces contra el coronavirus. De ahí se pasa a la siguiente fase, ensayos clínicos en animales como ratones, hurones y macacos y, finalmente, se prueba en humanos.

luis-enjuanes-csic.jpg
Luis Enjuanes (CSIC)

Investigador Sonia zuniga, uno de los participantes en el proyecto español, explica un LD que esta técnica se diferencia de la terapia con plasma de pacientes curados en que implica la inyección de «anticuerpos definidos» capaces de neutralizar el virus con mayor eficacia. Mientras tanto, con la vacuna, se inyectan las proteínas del virus para que el paciente genere anticuerpos por sí mismo.

La terapia con anticuerpos monoclonales, según Zúñiga, sería apuntar a pacientes ya infectados: no sirve, como la vacuna, para «proteger a la población en general» ya que no «estimula» la generación de más anticuerpos para protegerse en el futuro. Por tanto, son una «cura alternativa» para las personas que ya están enfermas, pero Enjuanes y su equipo la consideran una herramienta fundamental y complementaria a las vacunas y medicamentos, que podrían utilizarse «en combinación» para combatir el coronavirus.

La inmunoterapia no es una técnica nueva pero se utiliza habitualmente contra otras enfermedades como el cáncer, Dice Zúñiga. En el caso del covid-19, ningún laboratorio en el mundo ha logrado ir más allá de las etapas preclínicas, con animales, o ensayos clínicos, con humanos con anticuerpos monoclonales. En el caso del proyecto del CSIC, todavía está «en las primeras etapas» para obtener anticuerpos y luego proceder a probarlos en ratones. En todo caso, la institución confía en este ya probado en humanos a principios de 2020.

No es el único equipo que trabaja en inmunoterapia en España: la Unidad de Inmunología del Instituto de Investigación del Hospital 12 de octubre y la Unidad de Cristalografía e Ingeniería de Proteínas del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) también trabaja para lograr anticuerpos sintéticos capaz de bloquear la infección de cualquier coronavirus, no solo del SARS-Cov2, anticipando así futuras pandemias provocadas por este tipo de virus. El equipo que lidera Luis Álvarez Vallina confía en que en dos años los pacientes puedan recibir estos anticuerpos.

Investigación de la vacuna

Estos proyectos se suman al candidatos a vacuna en el que también están inmersos los equipos españoles: en el CSIC la vacuna más avanzada es la del grupo de virólogos Mariano Esteban, que utiliza un virus de viruela atenuado. Su equipo habría logrado una alta eficacia en modelos de ratón y la fase clínica podría comenzar entre finales de este año y principios del próximo. El candidato a grupo de investigación también se encuentra en etapa preclínica (con animales). Vicente Larraga y la más prometedora, la del equipo de Enjuanes, Isabel Solá y la propia Zúñiga, quien explica que en su caso van «más despacio» porque se trata de una vacuna basada en «el coronavirus completo del SARS-CoV-2», generada en el laboratorio «por ingeniería genética» y a la que se eliminan los genes «que hacen que el virus provoque enfermedades graves y se propague». «De esta manera, nuestra vacuna candidata quedará completamente atenuada y no podrá propagarse, aumentando así la seguridad». Al mismo tiempo, «presentándose al sistema inmunológico como un virus completo», el equipo espera «una eficacia superior a la de otras vacunas» porque «la respuesta inmunológica será más completa». Estos son aspectos destacados «una estrategia única en el mundo“Esto no incluye a ninguno de los candidatos recogidos por la OMS.

Zúñiga señala que en la investigación de vacunas es importante que haya más proyectos e investigaciones para desarrollar más y mejores vacunas contra el coronavirus. En su opinión, las primeras vacunas «no serán las más efectivas y habrá margen de mejora y para su futura sustitución por otras vacunas «, como la española, más eficaz.

Al revés: drogas

A medida que se trabaja en la vacuna y la inmunoterapia, también se están haciendo esfuerzos para perfeccionar la tratamiento de pacientes con antivirales ya conocido y en busca de nuevos fármacos. El más eficaz, hasta ahora, es el remdesivir. los aplidina, de la española Pharma Mar, «también ha obtenido excelentes resultados in vitro». En el CSIC, señala Zúñiga, otro proyecto busca posibles remedios a través de un «cribado masivo de compuestos» que puedan ser eficaces contra el coronavirus. Los resultados, dice, son «prometedores».

.