Irán intenta capitalizar el caos en el Líbano



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Cola para rellenar cilindros de gas el lunes en una estación de servicio de Beirut.
Cola para rellenar cilindros de gas el lunes en una estación de servicio de Beirut.NABIL MOUNZER / EFE

A medida que la atención mundial se centra en Afganistán, Irán busca capitalizar el caos político y económico en el que se sumerge el Líbano para apoyar a sus aliados de Hezbolá. Al menos un petrolero iraní ha zarpado hacia la costa libanesa y otros dos se están preparando para hacerlo para paliar la crisis de combustible que ha paralizado al país mediterráneo, anunció el viernes el líder del partido de la milicia chií Hasan Nasrallah. Además de prometer el envío de más petroleros, frente a las sanciones impuestas por Estados Unidos, Nasralá propuso que una empresa iraní explote campos de gas en aguas libanesas fronterizas con Israel, en una zona en disputa aún pendiente de delimitación.

Después de que el gobierno de Beirut retiró parcialmente los subsidios a la importación de combustibles, el precio de la gasolina aumentó en un 66%. La escalada corre el riesgo de extenderse por toda la economía y afectar los servicios básicos, como la atención médica, que dependen de los generadores de electricidad para su funcionamiento debido a los apagones continuos. Hezbollah ha negociado envíos de combustible con Teherán, a pesar del embargo impuesto por Estados Unidos a la industria petrolera iraní después de que el presidente Donald Trump suspendiera el acuerdo nuclear con Irán en 2018.

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Entre la legión de partidos étnicos y religiosos que dividieron el poder en el Líbano después del final de la guerra civil (1975-1990), los desacuerdos sobre la importación de gasolina y diesel iraníes no tardaron en llegar. Sus rivales y detractores ven esto como una peligrosa táctica de imagen de Hezbolá que podría llevar a la imposición de sanciones internacionales a una nación en bancarrota.

«Mientras el país lo necesite, continuaremos con este proceso [de importación de combustible iraní]”Aseguró Nasralá, citado por Reuters. El envío del petrolero desde Irán representa un desafío abierto a la diplomacia estadounidense, que a cambio ha ofrecido aumentar la importación de gas egipcio al Líbano a través de Jordania y Siria. Israel guarda silencio por ahora, esperando el paso del primer petrolero iraní por el Canal de Suez en su viaje desde el Golfo Pérsico hasta el Mediterráneo Levante.

El bloqueo político que se prolonga desde 2019 en Líbano se ha agravado tras la explosión que asoló el puerto de Beirut el pasado 4 de agosto, provocando 218 muertos y daños estimados en 5.000 millones de euros. Desde entonces, el país aún carece de un gobierno que implemente las reformas requeridas por la comunidad internacional para financiar su reconstrucción. Cuatro primeros ministros designados por el Parlamento lo han intentado el año pasado.

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El nombramiento del sunita Nayib Mikati, un multimillonario que se desempeñó como primer ministro en 2005 y de 2011 a 2014, abrió una ruta de escape en julio, pero aún no ha producido resultados. Todos los intentos de formar un ejecutivo se han estrellado en el último año contra las disputas sectarias entre sus 18 comunidades étnicas y religiosas. Mikati fue uno de los primeros líderes en advertir a Hezbollah que las consecuencias de las importaciones de petróleo iraní amenazan con dar los toques finales a la economía libanesa.

Con muy pocos medicamentos o alimentos básicos en farmacias y supermercados, con la libra libanesa depreciada en un 90% frente al dólar y una inflación superior al 200% en los últimos dos años, el Líbano se está hundiendo en el caos. La mitad de sus 4,5 millones de habitantes y casi todos los refugiados (un millón de sirios y cientos de miles de palestinos) han caído por debajo del umbral de la pobreza extrema.

En la medida de la hegemonía del mercado negro y los especuladores, la anarquía se hizo patente con el robo de camiones cisterna, como el registrado el día 15. Al menos 28 personas murieron en la explosión de un vehículo para transportar gasolina en el norte del Líbano , en medio de una crisis de suministro de combustibles que ha paralizado al país. Doscientas personas se encontraban alrededor del camión cuando ocurrió la explosión, luego de desatar un tiroteo entre quienes querían repostar.

El Ejército y la Policía vigilan gasolineras y almacenes mientras el país mediterráneo levantino sufre apagones que duran hasta 22 horas. Los tanques de los generadores están vacíos y algunos de los principales hospitales han tenido que limitar su actividad a los casos más urgentes por un corte de energía.

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