Irlanda del Norte vuelve a arder



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Los arquitectos de Wilkinson Eyre tardaron 18 meses en construir el Puente de la Paz, que cruza el río Foyle y conecta las dos orillas de la ciudad de Derry en el extremo noroeste de Irlanda del Norte. El fin de la violencia terrorista y sectaria ha resultado más factible que el fin del resentimiento. Aún quedan 235 metros interminables de agua oscura y resentimiento acumulado entre el lado católico o republicano (Cityside) y el lado protestante o unionista (Waterside). Cualquier excusa es buena, y el Brexit fue una gran excusa, para reavivar las brasas.

El congresista Gary Middleton (Newbuildings, Irlanda del Norte, 30) es uno de los que se encuentran en el lado agradable del laberinto. Entre y salga con facilidad, porque conoce los atajos. El miércoles por la mañana, bien vestido y atado, caminó de puerta en puerta por las casas en Nelson Drive, una zona protestante, y entregó folletos de información con una sonrisa. A unos metros de distancia, los restos de una cabina telefónica quemada aún olían fuerte y penetrante. El prometedor político del Partido Unionista Democrático (DUP, en sus siglas en inglés) explicó a los vecinos el proceso de recuperación de los 40 € que cuesta cada cubo de basura derretido por las llamas en noches anteriores de disturbios y violencia callejera. “Si quieres tomarme fotos, déjalo antes de que abran la puerta. Hay demasiada ira contenida en el barrio ”, advirtió.

Middleton controla perfectamente la trama de su fiesta y sabe nadar y guardar su ropa. Condena abiertamente la violencia. Crees que es contraproducente. Llame a la calma. Pero justifica en la «frustración» de la comunidad unionista las noches de vandalismo y miedo que han sufrido los barrios protestantes esta semana. “No hay una razón específica, sino la suma de varias. Los largos meses de prisión, o la sensación de que los policías se están aplicando un doble rasero a la hora de imponer las reglas del distanciamiento social ”, prosigue. Y ciertamente el Protocolo de Irlanda del Norte que vino con Brexit. Debemos encontrar una solución para acabar con esa frontera creada en el Mar de Irlanda, que nos ha alejado aún más de Gran Bretaña ”.

Este parlamentario unionista es una de las pocas personas que dará su nombre y apellido y se dejará fotografiar. El resto se niega. En parte porque están hartos de ser un exótico zoológico de sectarismo. En parte porque prefieren no meterse en problemas. Y en parte también porque están convencidos de que la violencia sigue siendo el mecanismo esporádico que los políticos activan o agitan de vez en cuando por sus propios intereses. «¿Pero cree que alguno de estos muchachos comprende, o es capaz de explicar, los detalles y las implicaciones del Protocolo?» [firmado entre Londres y Bruselas]? ”, Pregunta un vecino de Waterside con aire sonriente. Ella y su esposo están charlando en medio de la calle con otra pareja. Sacaron a los perros a pasear. “Una noche de disturbios, de coctel molotov y autos en llamas, y ahora ves: absoluta tranquilidad y normalidad en el barrio ”, defiende su esposo. «Es una mezcla del espíritu rebelde de los jóvenes, que ahora están de vacaciones y que algunos los están utilizando desde las sombras para sus propios fines particulares».

«Pero más allá de todo esto, ¿hay una sensación de abandono de Londres en la comunidad?»

– «Cada vez más. Nos alejamos de ellos, con la sensación de que no nos tienen en cuenta», interviene la esposa de la segunda pareja.

Hay muchas casas, cajas de zapatos con paredes de estuco gris, donde el Bandera de Reino Unido —La bandera del Reino Unido— pero también otros carteles que proclaman «No a la frontera marítima irlandesa». El mismo lema que se puede leer en los grafitis de las paredes. Junto a otros más inquietantes. «PSNI out» o «PSNI pigs» (PSNI pigs). El PSNI es el Servicio de Policía de Irlanda del Norte. Reemplazó a la estigmatizada Royal Ulster Gendarmerie, cuando el Acuerdo de Paz del Viernes Santo de 1998 intentó comenzar a cerrar las cicatrices de 30 años de sangriento conflicto que el mundo conocía como Nubes (Los Problemas, o más bien Los Desórdenes).

Los fuegos artificiales estallaron en los enfrentamientos entre nacionalistas y sindicalistas el miércoles pasado en Belfast.
Los fuegos artificiales estallaron en los enfrentamientos entre nacionalistas y sindicalistas el miércoles pasado en Belfast.Peter Morrison / AP

Derry, Carrickfergus, Newtonabbey y especialmente el oeste de Belfast han experimentado una violencia callejera sin precedentes en muchos años durante más de una semana. Casi 80 agentes de policía sufrieron heridas de diverso grado. El Gobierno Autónomo de Dublín, Londres y Belfast (donde los partidos unionista y republicano comparten el poder) se enfrentaba a la peor posibilidad: que alguien, en algún momento, acabe muriendo. ¿Cómo pudo haberle pasado esto al conductor del autobús urbano que se incendió en Belfast el jueves? Y como esas mismas autoridades se resisten a creer que el vandalismo es producto espontáneo de una juventud rebelde, han denunciado a las facciones paramilitares unionistas que aún se mantienen vivas, la mayoría de ellas agrupadas bajo la égida del llamado Consejo de Comunidades Sindicalistas (LCC , en sus siglas en inglés), que ponen orden en la calle. El viernes, la organización finalmente habló. Era su momento como protagonista, tras meses de protestas contra el Brexit y anuncios de un posible boicot al Acuerdo de Paz en el que nadie se molestó en participar, considerándolos una organización marginal e irrelevante.

La LCC ha denunciado todo lo sucedido como un «fracaso espectacular» de todos los gobiernos, incapaces de percibir el sentimiento de traición aparentemente sufrido por la comunidad protestante. “Siempre hemos instado al ejecutivo británico, a los líderes políticos ya las instituciones a que se tomen en serio nuestras advertencias sobre las peligrosas consecuencias de imponer esta dura frontera. [en el mar de Irlanda], y la necesidad de entablar un diálogo sincero para solucionar el problema ”, proclamaron los miembros de la asociación.

Ventajas y desventajas

Bill McCamm tiene 59 años y ha sido supervisor del puerto de Foyle en Derry durante casi dos décadas. Mientras camina por las instalaciones y observa a los descargadores comenzar a descargar una carga de madera, se encoge de hombros y se pregunta: ¿El Brexit ha traído muchas complicaciones? “Hay trámites aduaneros más complicados, sí, pero también hay personas que han visto la oportunidad de hacer negocios. Los fabricantes británicos han trasladado su base de operaciones a Irlanda del Norte [que sigue en el Mercado Interior de la UE] exportar de aquí al resto del mundo, porque les cuesta menos ”, explica. Él duda mucho, como la mayoría de los que respondieron a este informe, que las consecuencias prácticas del Protocolo irlandés sean la razón de la violencia callejera latente, que ha aparecido y ha resurgido en los últimos años.

Hay razones más prosaicas para explicar el despertar del resentimiento. Algunas inmediatas, otras necróticas. Cuando dos docenas de líderes del Sinn Féinn, el partido republicano que durante años fue el brazo político del Ejército Republicano Irlandés (IRA), se unieron a miles en el funeral del historiador terrorista Bobby Storey a fines de junio, la policía observó. . Las reglas del distanciamiento social se habían roto claramente, pero el fiscal, después de cierto teatro con interrogatorios voluntarios de las personas involucradas, optó por no acusar formalmente a nadie. Los disturbios comenzaron poco después, bajo el lema de que la policía irlandesa aplicaba un doble rasero y ya no contaba con la confianza de la comunidad protestante. Un año de pandemia, con bares, tiendas o centros juveniles cerrados y dos semanas de vacaciones escolares, hizo el resto. Los adultos que se lavaban las manos vitoreaban desde la acera a los chicos -algunos de tan solo 13 años- que, encapuchados hasta las cejas, eran los protagonistas de los disturbios. «Estúpido, un montón de tontos que no recuerdan cómo era esto hace poco más de 20 años», dice Liam, un jubilado de 74 años nacido en la República pero que viajó, se casó y se ganó la vida en suelo británico. . “¿Ves ese nuevo edificio renovado? Eso era un montón de ruinas, esta ciudad se parecía a Bagdad ”, se queja.

Derry ya no es Bagdad, pero la memoria corre por los barrios. La zona católica, con sus murales en memoria de la masacre de Domingo Sangriento o la lucha republicana, ya se ha convertido en un museo de colores vivos y taxis que explotan el turismo político, y llevan al visitante a todos los puntos simbólicos de un conflicto que durante décadas ha capturado el imaginario colectivo. Incluso se permiten empezar a usar el humor. En la sala de llegadas del aeropuerto hay una enorme reproducción del mural que apareció un día en el casco antiguo de la ciudad: el famoso Derry Girls, los adolescentes de la serie de televisión que lograron suavizar y aportar un poco de ironía a los terribles años del terrorismo. En los escaparates hay carteles, camisetas y souvenirs de todo tipo con sus caras. El joven que fuma en las puertas del local donde se ubica la Asociación Republicana de Apoyo a Prisioneros (los terroristas que aún cumplen condena), mira con resentimiento cuando escucha la pregunta: “¿Motines? ¿Violencia? No estará del lado republicano. No tenemos ninguna responsabilidad por todo lo que está pasando ”, se defiende.

Los vestigios más radicales del sindicalismo, demasiado presa de sus fantasmas y ligados en algunos casos a las drogas y la delincuencia, aún no quieren Chicas de Derry. El pasado, en su caso, sigue estando muy presente. Y son los partidos políticos al frente de las instituciones norirlandesas, señalaron todos los medios locales, los que deberían empezar a cortar lazos y ser más intolerantes con algunos pequeños grupos que se han aferrado al Brexit para mantener vivo el conflicto.