Irregulares en Bélgica están planeando una dura huelga de hambre para exigir su regularización



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Irregulares en Belgica estan planeando una dura huelga de hambre

En la puerta de la iglesia, sobre los adoquines, hay varios hombres postrados. Sus torsos desnudos son huesudos y esqueléticos, sus vientres están hundidos casi como para parecer transparentes, su rostro cubierto de ropa sucia, los pies de uno de ellos, retorcidos, parecen muñones en las puntas de dos cañas, con los dedos apretados por la obstáculo. No hables. Solo respiran postrados sobre las mantas. Casi no les queda energía porque llevan 47 días en huelga de hambre. Algunos voluntarios se dan la mano; Acaba de llegar una ambulancia y los paramédicos levantan una con la mano y se la llevan en camilla. Al final de la tarde, unas 20 ambulancias habrán pasado por esta iglesia de San Juan Bautista en el Beaterio de Bruselas, en cuyo interior se agolpan 257 personas en la misma situación, al borde y a punto de llegar a un punto de no retorno. .

-¿No tienes miedo?

-Lo que me asusta es que me traen de regreso a mi país de origen.

Mohamed, que tiene 27 años y no quiere dar su apellido, es uno de los delanteros. La lengua amarilla ya se está mostrando debido al inicio de la anemia. Sigue moviéndose dinámicamente, va de un lado a otro ayudando a sus compañeros, porque tiene experiencia: ha trabajado durante años en un asilo de ancianos en Bruselas. «Con contrato», dice este marroquí. Esto es antes de que expire su permiso de residencia. En un momento pide sentarse porque, aunque no lo parezca, su fuerza es débil. Toma un sorbo de una infusión. Le cuesta hablar, agrega, comienza a tener dificultad para concentrarse. Explica que todo el mundo está protestando porque son extranjeros, llegaron a Bélgica hace años, algunos incluso más de 20, pero todavía no existen para este país que alberga los flamantes edificios de las instituciones europeas.

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No solo están allí, hay alrededor de 470 personas encerradas en tres partes de la ciudad. Comenzaron su protesta el 30 de enero, ocupando esta iglesia y también dos universidades (una en la Universidad Libre de Bruselas, la ULB, y otra en su homónima flamenca, la VUB). Todos son trabajadores, la mayoría en torno a los 30 o 40 años, personas obligadas a buscar trabajo no declarado, y sobre cuyas cabezas siempre hay expulsión. «No queremos nada, solo nuestros papeles para poder trabajar legalmente», dice Tarek, otro de los huelguistas.

Piden un cambio legislativo que les permita seguir un proceso confiable para solicitar la residencia en el país. También piden su regularización. Su situación, después de meses de pandemia, se ha vuelto desesperada. Ante la falta de respuesta del gobierno, se declararon en huelga de hambre el 23 de mayo. Hace unos días vino un puñado de ellos a coserse la boca (aunque acabaron cortándose los hilos).

«Son personas que contribuyen a la economía belga», explica Olivier de Schutter, relator especial de la ONU sobre pobreza extrema y derechos humanos, quien visitó la puerta de la iglesia este jueves. “Son parte de esta sociedad, pero se encuentran en una especie de vacío legal y administrativo que los expone a todo tipo de explotación. No tienen una situación administrativa reconocida y hagamos como si no existieran ”, agrega.

El belga De Schutter, catedrático de derecho de la Universidad Católica de Lovaina, explica que la actual ley de extranjería, de 1980, contempla la posibilidad de regularizar excepcionalmente a los inmigrantes, pero a través de una afirmación tan vaga que «deja el campo abierto a la arbitrariedad y imprevisibilidad «. Las demoras en atender las solicitudes de regularización, agrega, «son completamente desorbitadas». Hablar de «cinco o seis años en los que la gente se encuentra sin ningún tipo de protección legal».

El gobierno federal se ha mostrado reacio a negociar con los huelguistas. El secretario de Estado de Asilo e Inmigración, Sammy Mahdi, del Partido Demócrata Cristiano Flamenco, precisó este viernes en una entrevista radial que la posición del ejecutivo de la coalición no ha cambiado. «No habrá una regularización masiva», dijo. “Es inútil continuar la huelga. Nadie debería darles falsas esperanzas «.

La situación refleja la tendencia a endurecer las condiciones de los inmigrantes y refugiados en varios rincones de Europa. A principios de junio, Dinamarca aprobó una controvertida ley que prevé la apertura de centros para solicitantes de asilo en países fuera de la UE. En marzo, con el Brexit ya terminado, el Reino Unido dio a conocer un plan para detener indefinidamente a quienes buscan refugio en «centros de recepción», sin acceso a ayuda oficial.

El eurodiputado español Miguel Urbán, del grupo de izquierda, participó en la manifestación de apoyo celebrada este jueves frente a la iglesia de los huelguistas. Denuncia que el nuevo pacto de inmigración y asilo que la Comisión Europea puso en marcha en 2020 y que está negociando con los Estados miembros tampoco parece aportar soluciones. “Lo que favorece no es tanto un mecanismo de regularización para que salga a la luz la gente que ya está aquí, sino que pide expulsarlos”.

En Bélgica, un país de 11 millones de habitantes, viven 150.000 inmigrantes indocumentados, según los datos del libro blanco del relator de Naciones Unidas publicado en El Libre Belgique. Es un problema crónico: estas personas han pasado un promedio de 7 años en el país y el 75% ha vivido allí durante al menos cinco años. De Schutter considera «interesante» crear un mecanismo diferente al actual de revisión de expedientes por parte de la Oficina de Extranjería, que pueda evaluar criterios de regularización definidos objetivamente, como ocurre en otros países (en España, por ejemplo, con raíces sociales). También solicita un permiso de residencia temporal para que estas personas «puedan trabajar legalmente, pagar impuestos, cotizar a la seguridad social, utilizar los servicios públicos sin temor a ser deportados a su país de origen», mientras esperan su regularización, enfatiza frente a la Iglesia.

Detrás de él, la puerta está abierta. En el interior del templo hay una atmósfera densa, las partículas filtradas por la luz se pueden ver flotando, huele a humanidad densa y cargada. Un cartel enorme cuelga en el crucero: «Sans papiers vive importan», un eslogan que estos «indocumentados» han tomado del movimiento antirracista en los Estados Unidos. Los pasillos están llenos de gente casi inerte, tosiendo y hablando en voz baja. Son decenas, abren un poco los ojos cuando pasa uno. Algunos han puesto su profesión al lado de la cama: «Soy cocinero», «Soy camionero», «Yo hago la limpieza». Estas Invisible a los ojos de las instituciones belgas se mueven como fantasmas dentro de la iglesia: los que logran cojear hacia el baño, otros son llevados en brazos. La mayoría son hombres, pero hay unas sesenta mujeres entre los huelguistas.

«Estamos entrando en una zona crítica», según el Dr. Alain Devaux, de la ONG Médicos del Mundo, que se ocupa de los inmigrantes ilegales. Después de usar todas las reservas de grasa, describe, el cuerpo comienza a destruir proteínas y luego «hay una destrucción irreversible de órganos como el corazón, los riñones y el cerebro». Según sus cálculos, la semana que viene llegarán a un punto de peligro para la vida. «Si van más allá, habrá muertos», dice junto a la iglesia, donde él también se acercó para sumarse a la concentración, aunque terminó ayudando a dos de los huelguistas que venían a recoger las ambulancias. Mientras habla, los paramédicos recogen al fallecido y lo suben al vehículo de emergencia para llevarlo al hospital.