Jimmy Butler, el aspecto del hijo renegado que ahora desafía a LeBron James



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Jimmy Butler el aspecto del hijo renegado que ahora desafia

Jimmy Butler está finalmente donde comenzaba a dudar de que pudiera llegar, liderando la NBA, decidiendo un partido de la final, compitiendo contigo, incluso superando a LeBron James y los Lakers. Su camino ha sido largo y tortuoso, en el baloncesto y en la vida. Su padre lo abandonó cuando era solo un niño y su madre lo echó cuando tenía 13 años. “No me gusta tu apariencia. ¡Fuera! «Soltó. Pasó su adolescencia de casa en casa hasta que conoció a Jordan Leslie, un joven jugador de fútbol americano, quien convenció a su familia para que lo buscara. No fue fácil. Eran siete hermanos. Fue el octavo.

Todo esto también estaba en la mente de aquellos que mejor saben quién usa la camiseta del Heat número 22 después de una actuación memorable. Su triple doble, basado en 40 puntos, 11 rebotes y 13 asistencias, llevó a la victoria del Heat (115-104), a pesar de las importantes derrotas de Dragic y Adebayo. La victoria mantiene con vida al equipo de Florida en la final aún dominado por los Lakers, ahora 2-1. “Le dije al entrenador: ‘Estoy listo para esto, para el escenario más grande. Puedo hacer lo que me pidas que haga «, reveló Butler en relación con una de las conversaciones que tuvo con su entrenador, Erik Spoelstra.

El chico tejano empezó a jugar tarde. Las grandes universidades no lo han notado. Jugó con Marquette. Se intrudujo sequía 2011 y fue elegido por los Bulls en el lugar 30. En su primer año en la NBA fue el reemplazo de jugadores como Luol Deng, Brewer o Korver, promediando apenas 2.6 puntos y apenas ocho minutos. Comenzó a destacar a los 24 años, en la temporada 2013-2014. La lesión de Deng le dio más minutos para jugar. Un año después, con Pau Gasol y Nikola Mirotic como compañeros, fue premiado como Jugador más Mejorado (jugador que hizo el mayor progreso) y fue un All Star por primera vez, una fecha que desde entonces ha perdido solo en 2019.

La epifanía de ese robusto y sólido jugador, 2,01 metros y 104 kilos, nacido en Tomball (Texas) hace 31 años, premia su perseverancia, su trabajo y su confianza en lograr el rol de líder en uno de los grandes de la NBA. No estaba claro si podía asumirlo. Siempre ha sido un jugador problemático, irritando a sus compañeros y entrenadores, entre otras cosas por ser demasiado exigente y competitivo. Los Bulls lo cambiaron en 2017 con los Minnesota Timberwolves por LaVine, Dunn y Markkanen. De ahí pasó a los Sixers, en 2018, vía Bayless, Covington y Saric. Y en 2019 finalmente llegó a Miami después de un intercambio donde el interés de los Sixers en Josh Richardson era primordial.

Butler encaja perfectamente en la cultura del Heat, la que cultivaron Pat Riley desde la presidencia y Erik Spoelstra desde el banquillo, con la ayuda de Udonis Haslem, más que un jugador, un gurú a los 40. No les importa una dosis extra de tensión y el máximo requerido siempre que puedan manejarlo. Y algo de eso es lo que el buque insignia del Heat, Dwyane Wade, le explicó a Butler, con quien había pasado una temporada con los Bulls. “Siempre lo mantengo al teléfono, me habla de partidos, de cómo mejorar. Él es el primero en enviarme un mensaje de texto cada vez que regreso al vestuario «, dice Butler, el tipo de líder serio y centrado en el equipo que el Heat dice que les gustaría crear en un laboratorio si pudieran». nuestras formas de ser y actuar. Son circunstancias extremas, no son fáciles para nadie. Y necesitas un nivel de disciplina, estructura y camaradería. Jimmy, a pesar de lo que probablemente se diga por ahí, es un tipo muy agradable en el vestuario y eso ayuda en un entorno como este «, explica Spoelstra, entrenador del Heat desde 2008.

Máxima competitividad

Butler continuó desempeñando el papel de base armador del equipo debido a la ausencia de Dragic. En cualquier caso, incluso cuando era delantero, casi siempre estaba emparejado con LeBron, que también inicia partidos como base, pero suele combinar ambas posiciones. “Esta es la mejor competitividad. Creo que LeBron ha sacado lo mejor de mí muchas veces. Lo respeto por eso «, dice Butler.

Su triple doble es el tercero en la historia de las finales con 40 puntos. Los dos anteriores fueron obtenidos por LeBron James en 2015 y Jerry West en 1969. «Es uno de los mejores competidores que tenemos en la liga», elogia LeBron. “Me gusta tener esta oportunidad y saber si podré enfrentarme a un competidor tan fuerte. Es algo en lo que pensaré una vez que me retire ”, concluye el líder de los Lakers, quien a sus 35 años y en el décimo final de su carrera persigue su cuarto título. Para ello ya sabe que tendrá que adelantar a Butler y a un equipo que ha recuperado el juego y la confianza que le llevó a la final pese a no estar entre los favoritos y haber terminado la fase regular en el quinto puesto de la Conferencia Este. Pero posteriormente superaron a Indiana (0-4), Milwaukee (1-4), los Celtics (2-4) y ahora, tras caer en los dos primeros partidos de la final, consiguieron ganar el tercero pese a la ausencia de dos pilares. como Dragic y Adebayo. Butler se ha reivindicado como líder y antagonista acérrimo de LeBron y los Lakers.