Johan Lundgren: «El enfoque muy cauteloso de viajar en el Reino Unido es frustrante»



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EasyJet es una aerolínea líder en Europa y compite con Ryanair por el trono precio bajo. La pandemia se hizo sentir en forma de las primeras pérdidas de su historia, registradas en el último año fiscal. Las restricciones impuestas por el gobierno del Reino Unido, su principal mercado, han llevado a un traslado de la flota a otros destinos. Pese a las dificultades, su consejero delegado, Johan Lundgren, en una entrevista online con Alicantur, se muestra optimista sobre la reanudación del tráfico aéreo y, en particular, en España, donde la compañía acaba de abrir una base en Málaga.

Pregunta. Hay mucha incertidumbre sobre el futuro. ¿Cuándo estima que volverá a los niveles de tráfico aéreo previos a la pandemia? ¿Qué mercados se recuperarán primero?

Respuesta. Es difícil predecir cuándo la demanda volverá a los niveles anteriores a la pandemia porque todavía hay incertidumbre, pero sabemos por las recesiones pasadas que los viajes de placer y de corta distancia regresarán primero. Con eso en mente, en EasyJet no podríamos estar en una mejor posición para liderar la recuperación. Con tantos gobiernos europeos flexibilizando las restricciones para reabrir los viajes, estamos preparados para aumentar significativamente nuestros vuelos durante el verano con el fin de maximizar las oportunidades que vemos en Europa.

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pag. EasyJet acaba de anunciar que el 90% de su flota estará operativa durante el verano. Pero, ¿qué nivel de empleo esperan?

r. Hemos mantenido la flota lista para volar y tenemos la flexibilidad y agilidad para llevar a nuestros clientes de vacaciones este verano, lo que significa que estamos listos para operar hasta el 90% de nuestra flota durante los picos de demanda. Sabemos que hay una demanda reprimida; Vimos esto, por ejemplo, cuando se publicó por primera vez la Lista Verde Británica.

pag. El Reino Unido ha abierto una lista verde muy estrecha de países a los que viajar. ¿No es fundamental para la recuperación que se amplíe esta lista?

R.. Es absolutamente crucial. La impactante decisión de agregar a Portugal a la lista ámbar del Reino Unido cuando estaba en la lista verde es un gran golpe para quienes se encuentran actualmente en Portugal y para quienes han reservado para reunirse con sus seres queridos o tomar un merecido descanso en verano. Con tasas de infección en Portugal similares a las del Reino Unido, esta decisión no está respaldada por la ciencia.

Tampoco tiene sentido no agregar otros países a la lista verde cuando la mayoría de las tasas de infección en Europa están cayendo y en muchos lugares son más bajas que en el Reino Unido, como las Islas Baleares con una tasa actual. habitantes y Malta, con solo 12 por 100.000.

El ritmo de vacunación en Europa se acelera y este verano será crucial para la recuperación del sector y de la economía en su conjunto. La ciencia muestra que viajar sin restricciones a muchos países (incluida España) ya es de bajo riesgo. Muchos países de Europa han adoptado un enfoque positivo hacia los viajeros del Reino Unido y es frustrante que el propio Reino Unido esté adoptando un enfoque demasiado cauteloso que no está justificado por la ciencia.

Seguimos pidiendo al gobierno del Reino Unido que agregue otros países a la lista verde porque, como el resto de la economía del Reino Unido, sale de este bloque con algunas precauciones, no hay ninguna razón por la que no sea posible lo mismo para los viajes internacionales.

pag. ¿Cómo valora la decisión de las autoridades sanitarias españolas de permitir la entrada sin restricciones a todos los turistas vacunados en junio, incluidos los británicos?

R.. Creo que esta fue la decisión correcta. Los viajeros vacunados corren muy poco riesgo. La evidencia muestra que su probabilidad de contraer covid e infectar a otra persona es mucho menor que para las personas no vacunadas. Pero más allá de eso, en muchos casos no creemos que sea necesaria ninguna restricción para viajar de Europa a España, ya que este viaje implicará riesgos limitados. Esto será cada vez más cierto a medida que aumenten los niveles de vacunación, ya que el riesgo para los servicios de salud disminuirá progresivamente.

pag.. Su colega Michael O’Leary, de Ryanair, dijo que los precios de los boletos en los próximos meses bajarán significativamente debido al exceso de oferta y la necesidad de atraer viajeros. ¿Compartes esta opinión?

R.. EasyJet siempre ha tenido como objetivo ofrecer a los clientes una excelente relación calidad-precio y tarifas asequibles. Aunque somos una de las aerolíneas más grandes de Europa, esta es una fracción de la capacidad con la que volaríamos normalmente. Además, sabemos que hay una demanda reprimida y los clientes volverán a los cielos tan pronto como puedan. Mantenemos la flexibilidad para acelerar rápidamente para capturar y satisfacer esa demanda.

pag.. EasyJet acaba de anunciar pérdidas de 645 millones de libras esterlinas en su primer semestre fiscal. ¿Cómo planeas terminar el año? ¿Cuándo volverán a ser rentables?

R.. EasyJet se ha mostrado enérgico al abordar los desafíos de COVID-19: nuestros resultados están en línea con las expectativas a pesar de los desafíos en curso, hemos mantenido una liquidez significativa y una calificación crediticia de grado de inversión, habiendo recaudado más de 5.500 millones de libras durante la pandemia. Nuestro enfoque en vuelos positivos durante la temporada de invierno minimizó el consumo de efectivo, que fue mejor de lo esperado en el segundo trimestre. Continuamos cumpliendo con nuestro importante programa de reestructuración y reducción de costos, que ayudará a mejorar los márgenes y reducir la estacionalidad en el futuro. Esperamos que el programa ahorre alrededor de £ 500 millones en 2021.

pag.. ¿Qué opinas de las ayudas públicas que han recibido las antiguas aerolíneas de bandera como Lufthansa, Alitalia o Air France-KLM?

r. En EasyJet no nos oponemos a las ayudas públicas a las aerolíneas, pero creemos que deberían ofrecerse en pie de igualdad para que todas las aerolíneas europeas puedan beneficiarse de ellas. La Comisión Europea debería examinar detenidamente todos los casos de ayudas estatales para evitar la competencia desleal.

Johan Lundgren, director ejecutivo de EasyJet.
Johan Lundgren, director ejecutivo de EasyJet.

pag. En España, el rescate de la aerolínea Plus Ultra fue muy criticado. ¿Tienes una opinión?

R.. No comentamos casos específicos, pero, de nuevo, en principio no nos oponemos a las ayudas estatales. Simplemente creemos que deben ofrecerse en igualdad de condiciones para que todos los operadores puedan beneficiarse de ellos y pueda preservarse una competencia sana en todos los mercados, en beneficio de los clientes.

pag.. En los últimos años hemos visto un boom de precio bajo en comparación con las aerolíneas tradicionales. Con la pandemia, nos dirigimos cada vez más hacia precio bajo?

r. El llamado modelo de negocio de bajo costo ha demostrado una gran capacidad de recuperación durante la pandemia basado en el modelo de negocio de igual a igual y su flexibilidad para ajustar rápidamente la capacidad para satisfacer la demanda. Sabemos que los viajes de corta distancia serán los primeros en ponerse al día y, por lo tanto, EasyJet está en la mejor posición para liderar esta recuperación.

Consolidación del sector

pag. ¿Crees que la pandemia provocará la desaparición de muchas empresas que han aparecido en los últimos años al calor de una mayor demanda de viajes aéreos?

R.. Hay una demanda reprimida, la hemos visto cada vez que se levantan las restricciones, por lo que esperamos que haya espacio para todos los actores del mercado. Siempre hemos estado a favor de una competencia sana en la industria, ya que esto dará a los clientes más opciones y también evitará distorsiones del mercado.

pag. ¿Cuáles son sus predicciones para el mercado español, que depende del turismo más que otros países?

r. España siempre ha sido uno de los destinos de verano favoritos de nuestros clientes y es un mercado estratégico dentro de nuestra red. La apertura de la nueva base de temporada en Málaga este mes confirma nuestra apuesta por el país en el que hemos invertido de forma constante en los últimos años. La nueva base genera alrededor de 100 nuevos puestos de trabajo directos y nos da la capacidad de satisfacer la demanda punta en el verano, dándonos la oportunidad de abrirnos a nuevos mercados a los que ahora podemos atender desde Málaga. A pesar de los obstáculos derivados de la pandemia, sabemos que nuestros clientes están dispuestos a planificar sus vacaciones de verano en España, por lo que seguimos trabajando con los gobiernos europeos para que esto sea posible.

pag. ¿Qué opinas de la compra de Air Europa por parte de Iberia?

R.. No comentamos sobre decisiones tomadas por otras empresas.

pag. En España, existe una iniciativa para vacunar a las tripulaciones como personal de riesgo. ¿Comparte esta solicitud y cuál es la política de EasyJet al respecto?

R.. La seguridad es nuestra máxima prioridad. El sector de la aviación está sujeto a estrictas normativas y EasyJet sigue los lineamientos establecidos por la OMS, OACI y EASA, el ECDPC y las autoridades sanitarias de cada país. Nuestra tripulación recibirá vacunas de acuerdo con el calendario de vacunación de su país de origen y generalmente se determina por edad y condición médica, no por profesión.

pag. España y otros países como Francia están hablando de prohibir los vuelos de corta distancia en el futuro por razones medioambientales. ¿Qué opinas de esta iniciativa?

R.. No creemos que prohibir los vuelos sea la solución adecuada para combatir la contaminación. La industria de la aviación debe reinventarse para desempeñar su papel en la lucha contra el cambio climático. EasyJet ha liderado constantemente la industria al encabezar la acción contra el cambio climático, incluido el apoyo al desarrollo de aeronaves de emisión cero, siendo la primera aerolínea importante en compensar todas sus emisiones de carbono y la primera aerolínea en apoyar la aviación que ingresa al EU ETS. El futuro a largo plazo de la aviación de corto alcance son los aviones de emisión cero, que vuelan con hidrógeno y electricidad. Se necesitan inversiones públicas para apoyar esta transición e invertir en las soluciones necesarias. También es importante tener en cuenta que los vuelos más cortos tienen la menor cantidad de emisiones, por lo que prohibir los vuelos de corta distancia hará poco para abordar las emisiones de la aviación.

pag. España también impondrá impuestos a los billetes de avión por motivos medioambientales. ¿No será contraproducente para la recuperación del sector?

R.. La aviación necesita innovar para salir de la crisis climática. Los impuestos frenan la innovación. Por lo tanto, los impuestos deben utilizarse como último recurso, solo si la aviación se desvía de su camino hacia la descarbonización. Si hay impuestos, deberían incentivar el ahorro de carbono reflejando las emisiones lo más fielmente posible y financiando inversiones en tecnologías de ahorro de carbono. Las aerolíneas no tienen que pagar varias veces por sus emisiones, incluso cuando las compensan. En lugar de sacar dinero de la industria, los gobiernos deberían centrarse en incentivos positivos para impulsar la innovación. Si es inevitable, los ingresos del impuesto verde deberían reinvertirse en el sector.