José Javier Hombrados se retira a los 49 años



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José Javier Hombrados, en 2015 en Madrid.
José Javier Hombrados, en 2015 en Madrid.Julián Rojas

El portero José Javier Hombrados anunció este lunes su retirada de las canchas a los 49 años. La noticia estuvo circulando en las últimas semanas tras el descenso a la segunda categoría nacional de su último club, el Guadalajara, y finalmente ha sido confirmada. Este miércoles ofrecerá una rueda de prensa de despedida con Talant Dujshebaev, su compañero y ex entrenador, y el presidente de la Federación Española, Francisco Blázquez.

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Los Hombrados han visto todo tipo de cosas en balonmano. En su vida deportiva se resume la montaña rusa de este deporte en las últimas tres décadas. La explosión del campeonato, con la llegada de los mejores jugadores del mundo y el dominio absoluto de los equipos españoles en las competiciones europeas; la obligación de emigrar tras el colapso del torneo interno por la crisis inmobiliaria que llevó al país a la bancarrota; y una parte final del partido desde una posición más a la retaguardia, por su edad y porque los días del vino y las rosas del balonmano eran historia.

Su viaje a sus 31 años de vida profesional es un resumen perfecto de estas idas y venidas. Empezó en 1990 en el ansiado y doblemente fallecido Atlético de Madrid, vivió las mejores noches en Teka Cantabria (un campeonato y una Copa de Campeones), ensayó en Teucer, formó parte de un Ademar León que desafió a los grandes (planteó una Recopa de Europa y Copa Asobal), triunfó en Portland San Antonio que tuvo su época de dominio (segunda Copa de Europa personal y otro campeonato) y alcanzó la cumbre deportiva en Ciudad Real (tres Champions League, cuatro Ligas y Mundial de Clubes en uno de grandes títulos ).

Hombrados levanta la Copa de Campeones con sus compañeros de Ciudad Real.
Hombrados levanta la Copa de Campeones con sus compañeros de Ciudad Real.EFE

Y luego, en lo más alto, a principios de la segunda década del nuevo siglo, llegó la gran crisis de este deporte, víctima del colapso del sector de la construcción que asoló España. El Ciudad Real se ha convertido en un Atlético efímero que renace, una camiseta por la que nunca ha ocultado sus simpatías, pero ese nuevo intento de recuperar el sector rojiblanco duró solo dos años (2011-13). El balonmano en España se quedó mucho y, como la gran mayoría de jugadores que quedaron en la élite, tuvo que irse al extranjero. En su caso, el alemán Wetzlar y el catarí Al-Saad, antes de regresar a Asobal en 2015 para afrontar el tramo final de su carrera. En total, su récord de clubes incluye cinco Champions League, siete Ligas, un Mundial de Clubes y siete Copas del Rey.

Y lo mismo puede decirse de su carrera con la selección española, con la que se encuentra en el tercer paso histórico en cuanto a número de partidos (260), tras el también portero David Barrufet (280) y Raúl Entrerríos (281, cifra que probablemente aumenta los juegos). Con él bajo los palos, la selección finalmente ha subido al podio. En 1996 colgó la plata europea y olímpica en Atalanta, un primer paso hacia la gran cumbre, que llegó con el oro mundial en 2005. Luego obtuvo otro bronce olímpico en Beijing 2008, una segunda plata europea en 2006 y un tercer lugar mundial en 2011 .

El balonmano no ha sido durante mucho tiempo la ocupación a tiempo completo de José Javier Hombrados. Dado de alta en la gestión, además de ser el portero del Guadalajara, fue presidente de la Federación de Madrid y director de deportes de la institución educativa SEK. El miércoles dará voz a un retiro que le deja un año después de cumplido medio siglo en las canchas. Los últimos 30 años de balonmano en España están escritos a través de su currículum.

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