Joseph Stiglitz: «Trump fue un desastre económico»



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El premio Nobel de Economía Joseph Stiglitz, en un archivo de imagen.
El premio Nobel de Economía Joseph Stiglitz, en un archivo de imagen.

Esta entrevista es parte de una serie de entrevistas con destacados intelectuales, editores, activistas, economistas y políticos que ayudan a describir la situación antes de las elecciones. Puedes leer las otras entregas aquí.

Estados Unidos estaba experimentando el período de crecimiento más largo de su historia cuando, en marzo pasado, la pandemia sumió al país en su peor debacle desde la Gran Depresión. El republicano Donald Trump se queda sin ese gran activo electoral que es una economía vibrante. Sin embargo, la gestión económica sigue siendo uno de los temas más preciados por el presidente, quien, antes de cumplir su primer año en el poder, logró aprobar la mayor rebaja fiscal desde Ronald Reagan. Para muchos economistas, esta reforma tributaria representa un agujero insostenible en las finanzas públicas y un motor de desigualdad. Uno de ellos es el progresista Joseph Stiglitz (Gary, Indiana, 77), autor de títulos como La gran división o capitalismo progresista (Toro). El premio Nobel, que fue asesor del gobierno de Bill Clinton (1993-2001), aborda la era Trump y los desafíos del primer poder en una conversación telefónica con EL PAÍS. Son tiempos interesantes, Wall Street se comporta como si el mundo estuviera bien y un candidato presidencial, el demócrata Joe Biden, está pidiendo a los ciudadanos que voten con la bandera de un aumento de impuestos.

Pregunta. Independientemente de la crisis actual, ¿qué legado crees que dejará la política económica de Trump?

Respuesta. Trump fue un desastre económico. La fuerza de nuestro país es la inversión en ciencia, tecnología y educación, y él la ha minado. Pidió recortes presupuestarios en ciencia todos los años. Atacó nuestras mejores universidades, las gravó, cuando lo que hacen la mayoría de los gobiernos es darles subsidios. Además, en una economía moderna, se necesita la cooperación global y se ha alejado de ella yendo en contra de los acuerdos internacionales, en detrimento de los Estados Unidos. También fui crítico y dije que las reglas deberían decidirse de una manera más democrática, pero este no es un argumento para abandonarlas. Para mí, estos cuatro años han sido un desastre económico, y si no lo revertimos, marcará el comienzo del declive de Estados Unidos.

pags. Campañas de Biden advirtiendo que aumentará los impuestos. ¿Puedes ganar una elección hoy en los Estados Unidos diciendo esto?

R. Recuerde que Trump recortó los impuestos para multimillonarios y corporaciones en diciembre de 2017 y, en la misma ley, los aumentó para la mayoría de las personas intermedias, que es con la que ha estado luchando durante los últimos 40 años. Lo que Biden ha prometido es revertir esta tendencia y hacer que las empresas y las grandes fortunas paguen impuestos justos, lo que creo que es una buena política económica. El recorte de impuestos de 2017 le dio a la economía un impulso de azúcar, pero cualquier modelo económico le dirá que esto es insostenible, lo que conducirá a déficits récord. Seguro, crecerás más rápido, pero no es sostenible. Además, fue una reforma mal diseñada. Antes de la pandemia, el pronóstico de crecimiento para Estados Unidos ya era anémico, por debajo del 2%, y el dinero ya no se convirtió en una inversión, sino en más dividendos o recompras de acciones. La desigualdad es uno de los mayores problemas de este país.

pags. La desigualdad en Estados Unidos ha sido un problema durante décadas, con gobiernos republicanos y con gobiernos democráticos. tienes una solución?

R. Necesita un conjunto completo de políticas. Primero, debemos dar a los trabajadores más poder de negociación, fortalecer los sindicatos, reescribir las reglas de la globalización, el gobierno corporativo, reducir el poder de los monopolios. En segundo lugar, por supuesto, necesitamos una política fiscal y de gasto público más progresiva. Es muy curioso que en los Estados Unidos la gente de arriba pague menos impuestos que la de abajo. Warren Buffet señaló esto: paga una tasa de impuestos más baja que la de su secretaria. En lo que respecta al gasto, EE. UU. No solo es el país con el mayor nivel de desigualdad, sino también el único que no reconoce la salud como un derecho fundamental, por lo que necesitamos mejores políticas de gasto.

pags. Biden no canta «America First» de Trump, pero ha colocado el lema «Made in America» ​​en el centro de su política económica. ¿Los gobiernos de Bill Clinton (1993-2001) y Barack Obama (2009-2017) subestimaron el daño que la globalización estaba causando a la clase trabajadora estadounidense?

R. Puedo hablar más por la administración Clinton. Partes de esa administración creían en la teoría de la economía goteo [de goteo, es decir, que el crecimiento económico, per se, beneficiaría a todos]No todo el mundo lo creía, pero el propio Clinton lo creía. Algunos como yo, o como Bob Reich [asesor también en los Gobiernos de Gerald Ford o Jimmy Carter], teníamos más dudas y creíamos que se necesitaba más ayuda para los heridos. Aquí está el error crítico. Cuando hablamos de globalización, defendimos con vehemencia la ayuda a los trabajadores desplazados, la ayuda para los ajustes comerciales. Pero los republicanos lo rechazaron.

pags. Con diferentes estrategias, Biden y Trump también están de acuerdo en que China debe jugar con nuevas reglas en la economía. ¿Crees que es un consenso generalizado?

R. Sí, pero la mayoría de los economistas se centran en los desequilibrios comerciales multilaterales, no en el déficit comercial bilateral, entre Estados Unidos y China, que ha estado en el centro de las preocupaciones de Trump. En cuanto a China, los demócratas y republicanos tradicionales están más interesados ​​en cuestiones de democracia y derechos humanos que en el comercio. Se habló mucho sobre si China abriría su mercado a las compañías de seguros estadounidenses, a las compañías de Wall Street … Pero eso no resolverá el problema del sector industrial estadounidense, muchos de esos trabajos ya se han ido, toda la ocupación. la industria mundial está disminuyendo. Trump ha desviado la atención de otros temas en los que deberíamos centrarnos, como la ciberseguridad, la vigilancia y los derechos humanos.

pags. Durante meses, Wall Street pareció ajeno a esta gran crisis. ¿Qué explica una brecha tan grande en los Estados Unidos entre el mercado de valores y la llamada economía real?

R. Refleja una gran desigualdad. Tienes que entender que el mercado de valores ni siquiera es un reflejo del sector empresarial. Las pequeñas empresas no forman parte del mercado de valores, pero proporcionan la mitad de los puestos de trabajo en la economía y no les va bien. Por otro lado, a los gigantes de Internet les va bien. Además, las contribuciones aumentan cuando los salarios son bajos y ahora lo son. Por otro lado, un interés bajo predice más ganancias y dividendos futuros, por lo que también los favorece en el mercado de valores, pero esos intereses son bajos porque la economía es débil. Y la liquidez que la Reserva Federal está poniendo en el mercado no va a comprar bienes y servicios, la gente la está ahorrando debido a la incertidumbre y la está poniendo en marcha. Entonces, en cierto sentido, el éxito del mercado de valores es un reflejo del fracaso de la política económica.

pags.. ¿Es optimista sobre una rápida recuperación en Estados Unidos?

R.. Está claro que no tendremos una recuperación en forma de V, como se esperaba en marzo. Recuerde que el primer programa de ayuda aprobado se diseñó partiendo del supuesto de que la economía volvería a la normalidad a finales de junio a más tardar, por lo que el plan estaba previsto para unas 10 semanas. Pero caímos al barranco. Es octubre y no hemos vuelto a la normalidad. En este momento soy muy pesimista, la ayuda ha expirado hace tiempo y las negociaciones [entre Casa Blanca, republicanos y demócratas] para un nuevo programa se han interrumpido. Y la recuperación se está desacelerando. Creo que no llegaremos a una Gran Depresión, que los gobiernos terminarán dando un paso adelante, pero eso no lo podemos descartar.

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