Kane dispara a Inglaterra



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Kane dispara a Inglaterra

El set que llevó a Inglaterra a cruzar la barrera de una de sus frustraciones más antiguas estaba imbuido de los ecos de esa desgarradora historia y contenía casi todos los ingredientes del extremo. En el torneo de prórrogas, Harry Kane, el jugador más decisivo de su equipo, se paró frente a Kasper Schmeichel, que hasta entonces había vitoreado a una Dinamarca que tenía sus momentos. Un cara a cara dentro de una caldera ciertamente con más de 60.000 espectadores anunciados, que evocaba la otra gran hazaña inglesa, el Mundial de 1966, ganado en la anterior versión del mismo Wembley, por el gol fantasma de Hurst, evocado en la ligereza de El penalti esta vez, un crash de Sterling que el VAR no ha reinterpretado. También disparó el olor del fracaso, el de los tiros penales de la semifinal de 1996: Schmeichel paró el tiro. Pero Kane aprovechó el rechazo para llevar a Inglaterra a la primera final europea de su historia, el domingo ante Italia (Telecinco, 21:00 horas). De vuelta a Wembley.

La selección de Southgate acechaba el territorio inexplorado de una final europea, pero antes de enfrentarse a la historia, tuvieron que enfrentarse a otra experiencia inexplorada, aunque más mundana: un gol atrás, encontrarse atrás en el marcador. Inglaterra había llegado a las semifinales sin sentir ese vértigo, y el vértigo es exactamente lo que provoca Dinamarca. Después de media hora de intercambio, Damsgaard lanzó un tiro libre sobre una barrera inflable, pero ni esas cabezas ni la punta del guante de Pickford lograron desviar el balón. Así fue como Inglaterra encontró su primer gol en contra en la Eurocopa.

Southgate había repetido mucho que en el paquete psicológico de sesiones de respiración, visualización y reenfoque histórico, también había un capítulo del plan dedicado a cuando el plan sale mal. Kane señaló su cabeza, el entrenador pidió calma y Pickford perdió la primera pelota con los pies después del gol. Se pidió calma. Y apareció Kane.

El futbolista que más echó de menos a su equipo durante la fase de grupos, que recuperó el gol cuando se veía más serio, retrocedió unos pasos dispuesto a ser mariscal de campo, o lo que fuera. Inmediatamente provocó una falta en el área y una cascada de confusión en la defensa de Dinamarca. El tiro libre de Sterling lo asustó del valiente Kjaer, quien cerró los ojos y no volvió la cabeza. La carga de caballería se había desatado.

Kane deja a Sterling con el balón en el área pequeña, a medio metro de Schmeichel, el atacante dispara a quemarropa y el portero esquiva la puerta en su estómago. Pero el capitán insistió y lanzó a Saka al espacio, que devolvió el balón a Sterling en el mismo lugar. Allí se lanza el delantero del City, con Kjaer enganchado, dirigido al autogol, inevitable por la lucha, el posicionamiento, la inercia y el paso de Saka. El vértigo había durado nueve minutos en el arrebato de Harry Kane.

Braithwaite solamente

Antes de llegar, Inglaterra demostró que asimiló bien la casi iniciada victoria ante Alemania. Esa tarde, enfrentados a un trauma histórico colosal, entraron al campo casi de puntillas, mientras veían al equipo de Löw, pura compostura, tomar el mando del juego. Contra Dinamarca, dieron el acelerador al primer pitido, sacudidos por un eléctrico Sterling.

El equipo de Southgate abordó el choque con la urgencia y la aversión a los prolegómenos que hasta ese momento habían caracterizado al equipo de Kasper Hjulmand, rival en el otro banquillo. Lo que está en juego ha entrado en vigor y ha deshabilitado ese rasgo que definía a Dinamarca en la Eurocopa, las llegadas con pocas etapas intermedias. Apenas tenían el aire que Braithwaite les llevó arriba, que a veces les impedía la espalda, a veces les lanzaba profundo, pero siempre podía manejar el tiempo y buscaba opciones para respirar. Hasta que empezaron a robar arriba.

Luego cambió de tono, Dinamarca se acordó de Dinamarca y empezó a tocar escaleras arriba. Pickford sufrió un primer temblor que provocó otro atraco, otro disparo en contra, un córner y la falta con la que Damsgaard rompió el partido.

En la segunda parte Inglaterra empujó un poco más y Schmeichel parece quedarse solo. Ya iluminado en su espacio con su ombligo, impidió con un alargamiento infinito que un cabecero de Maguire se resbalara de su guante al acercarse a la red.

Los daneses estaban desapareciendo bajo el mando británico, aunque mientras lo hacían, Dolberg todavía encontró una manera de amenazar a Pickford desde lejos. Resistieron hasta la prórroga, hasta los penaltis, hasta el final tras superar el susto gigantesco de la primera jornada, cuando Eriksen resucitó sobre el césped. Pero llegaron ahí. A partir de ahí, fue una fiesta salvaje en Wembley, lanzando al público casi exclusivamente inglés a su final contra Italia. Su primera vez.

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