KIC 8462852: Auge y caída de una civilización alienígena



El periódico digital de Alicantur Noticias

A 1.470 años luz de la Tierra, una civilización alienígena erige una estructura gigantesca. Rodea casi por completo a una estrella y sirve para proporcionar energía a una escala inimaginable para nosotros. Al menos esto fue lo que se pudo leer en numerosos medios en octubre de 2015.

«Nunca hemos visto nada como esta estrella hasta ahora», dijo en ese momento la astrónoma Tabetha Boyajian. Ella y su equipo estudiaron KIC 8462852 [que recibió coloquialmente el nombre de Tabby por el nombre de Boyajian]. Esta estrella, que tiene aproximadamente 1,5 veces el tamaño del Sol y se encuentra en la constelación de Cygnus, fue uno de los muchos objetos que el telescopio espacial Kepler barrido a los planetas. Los planetas de otras estrellas solo se pueden observar directamente en circunstancias muy específicas. En la mayoría de los casos es necesario proceder indirectamente.

Tapa del libro
Portada del libro «Una historia del universo en 100 estrellas», de Florian Freistetter.Editorial Ariel

por lo tanto, la Kepler buscó pequeñas fluctuaciones de brillo en la luz de la estrella. La periodicidad de estas fluctuaciones es un indicio de la existencia de planetas que, vistos desde la Tierra, pasan frente a la estrella y en cada giro oscurecen algo su luz.

También en KIC 8462852, se encontraron fluctuaciones en el brillo, aunque fueron completamente menos periódicas y en parte tan masivas que difícilmente podría ser un solo planeta responsable de ellas. El 28 de febrero de 2013, el brillo de la estrella disminuyó, por ejemplo, en un 22%, y solo dos días después volvió a alcanzar su nivel inicial. Algunas fases de oscurecimiento fueron más cortas y otras más largas; algunos más fuertes y otros más débiles. A veces, la estrella brillaba normalmente durante meses, y en unas pocas semanas volvía a haber varias caídas de brillo. No había un patrón reconocible y la ciencia se enfrentó a un enigma.

Ninguno de los fenómenos astronómicos conocidos por sí solo podría proporcionar una explicación satisfactoria de este extraño comportamiento.

Ninguno de los fenómenos astronómicos conocidos por sí solo podría dar una explicación satisfactoria a este extraño comportamiento, y por ello en una entrevista en KIC 8462852 el astrónomo Jason Wright, que en ese momento aún no estaba involucrado en este proyecto, hizo entrar en juego a los extraterrestres. . Al menos en teoría, dijo, las fluctuaciones en el brillo podrían ser causadas por megaestructuras.

Aunque Wright admitió que en tales casos, los extraterrestres siempre debían considerarse como la explicación definitiva, el comportamiento de KIC 8462852 parecía coincidir perfectamente con lo que uno esperaría cuando alguien construye una esfera Dyson.

Este concepto fue descrito por primera vez por el físico estadounidense Freeman Dyson en 1960. El Sol, argumentó, emite una gran cantidad de energía al espacio, pero en la Tierra solo podemos aprovechar una parte muy pequeña de ella. Pero, ¿y si pudiéramos construir una envoltura alrededor del sol? Sería una estructura colosal, una bola hueca del diámetro de la órbita de la Tierra, en cuyo centro está el Sol.

El oscurecimiento es más o menos intenso dependiendo de las longitudes de onda de la luz, lo que excluye el eclipse de objetos sólidos como estructuras extrañas.

En la práctica, obviamente, la realización de tal estructura causaría numerosos problemas. Se tendrían que desmontar planetas enteros para tener suficiente material, y se necesitarían métodos completamente nuevos para construir una bola lo suficientemente sólida como para envolver al Sol. E incluso si pudiéramos hacerlo de alguna manera, todavía tendríamos que lidiar con más que suficiente desafíos difíciles. . Sería más fácil construir un enjambre Dyson, una multitud de colectores de energía que envuelven una estrella y almacenan la mayor cantidad de energía posible. En lugar de una esfera que rodee completamente al Sol, se construirían innumerables plataformas gigantes que rotarían independientemente alrededor del Sol para almacenar su energía.

Tal enjambre de Dysons en construcción podría causar las fluctuaciones en el brillo que observamos en KIC 8462852. Sin embargo, es bastante improbable que realmente veamos signos de una construcción de estrellas alienígenas allí. Las observaciones posteriores de la estrella han demostrado que su luz no se bloquea por completo. El oscurecimiento es más o menos intenso dependiendo de las longitudes de onda de luz que se examinen, lo que excluye el eclipse de la estrella por objetos sólidos como planetas o estructuras extrañas. Sin embargo, corresponde bastante de cerca a lo que hacen las grandes nubes de polvo cuando bloquean la luz de las estrellas.

Sin embargo, no está claro de dónde vino el polvo en este caso. Podrían ser cometas o planetas que chocan entre sí y son expulsados ​​al medio ambiente. O quizás también sea la propia estrella la que varía su luz. KIC 8462852 sigue siendo un misterio para la astronomía, pero probablemente no encontraremos extraterrestres allí.


puedes seguir IMPORTA en Facebook, Gorjeo es Instagram, o regístrese aquí para recibir nuestro boletín semanal.