La AIE advierte del riesgo de nuevas crisis en los mercados energéticos por falta de inversión



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Varios molinos de viento en la península de Fosen en Noruega, en una imagen tomada en octubre de 2020.
Varios molinos de viento en la península de Fosen en Noruega, en una imagen tomada en octubre de 2020.HEIKO JUNGE (AFP)

La oferta actual apenas alcanza para cubrir la enorme demanda energética mundial y, si las inversiones no despegan en los próximos años, el desequilibrio se agravará aún más. La Agencia Internacional de Energía (AIE) advirtió el miércoles que «inversiones insuficientes están contribuyendo a la incertidumbre» en el sector y representan un «riesgo inminente de más turbulencias en los mercados energéticos globales». En los últimos meses, el desequilibrio entre una oferta prácticamente estable y una demanda en fuerte aumento debido a la falta de confinamiento se ha traducido en una fuerte subida de los precios de la energía, que a su vez se traduce en una mayor inflación y una subida brusca de la senda de la recuperación económica.

«No estamos invirtiendo lo suficiente para satisfacer las necesidades energéticas futuras y la incertidumbre allana el camino para un período inestable», subrayó el director ejecutivo de la agencia, empleado por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE, una especie de tanque de pensamiento países ricos), en la presentación de su informe anual. “La forma de abordar esta desalineación es clara: un gran impulso para invertir en energía limpia. Pero tiene que ser rápido ”. Según sus datos, para alcanzar la meta de neutralidad de carbono en 2050, la inversión anual en renovables debe triplicarse en comparación con el nivel actual ya en esta década.

La AIE admite que el precio de los combustibles fósiles -que, a pesar de la transición en curso, sigue aportando el 80% de la energía primaria consumida en el mundo- se ve afectado por la falta de abastecimiento en nuevos proyectos: tras el colapso de precios en 2014 y 2015 y el año pasado, con la pandemia, pocos quisieron invertir su dinero en una fuente de energía destinada a desaparecer por el bien del planeta. Pero esta falta de inversión también ha contribuido a desequilibrar aún más la oferta y la demanda, elevando los precios y provocando una fiebre mundial por el almacenamiento de petróleo crudo, gas y carbón. El primero ya cotiza por encima de los 80 dólares, el más alto en más de tres años; y la segunda y tercera carreras para registrar máximos.

Sin embargo, la organización con sede en París insiste en que el destino prioritario de las inversiones debe ser otro: las renovables y el ahorro energético. «Pagos relacionados con la transición [energética] están aumentando paulatinamente, pero siguen estando por debajo de lo que se requiere «, dice. Además, su costo es» menos costoso de lo que parece «: según sus cifras, algo más del 40% de la reducción de la contaminación necesaria para lograr el objetivo de cero emisiones netas en 2050 provendrían de medidas que se amortizan solas, como la eficiencia energética, la lucha contra las fugas de gas natural o la instalación de paneles solares o molinos de viento en lugares donde ya son las tecnologías más competitivas.

«Estas inversiones también generarían enormes oportunidades sociales y económicas», señalan los especialistas de la IEA. En este escenario, el mercado de aerogeneradores, paneles solares, baterías de iones de litio, electrolizadores y pilas de combustible alcanzaría el billón de dólares al año en 2050, una cifra «comparable al tamaño del actual mercado petrolero». Solo en el escenario de las promesas anunciadas hasta la fecha por los gobiernos -que apenas permitirían recortar el 20% del volumen de emisiones a reducir para alcanzar la meta neta cero a mediados de siglo- en 2030 el sector de las energías limpias empleará a otros 13 millones de personas, cifra que se duplicaría si realmente se alcanzara la meta deseada de 2050.

«Los beneficios sociales y económicos de acelerar las transiciones de energía limpia son enormes y los costos de la inacción son inmensos», enfatizó Birol. Pero no todas son buenas palabras para un futuro mejor: si no llegan las inversiones necesarias, lo que está por venir no tiene nada de prometedor. «Si el camino está pavimentado sólo con buenas intenciones, será un viaje lleno de agujeros», advierten los técnicos de la AIE.

«No es una crisis de transición energética»

Birol aprovechó su aparición el miércoles para encontrarse con quienes creen que el brutal aumento del precio de los combustibles fósiles en los últimos tiempos es producto de una transición demasiado rápida a las renovables, crítica que se ha vuelto mucho más común en los últimos años. clima. «Algunos lo están pintando [las subidas de precios] como la crisis de la transición energética hacia las renovables. Están muy equivocados, es una caracterización equivocada ”, remarcó. «El gas natural se describe como confiable, complementario a la energía limpia, pero su volatilidad no es una buena noticia». Entonces, en su opinión, es vital no solo no revertir la transición a las energías limpias, sino duplicar la apuesta.