La alternativa a los bioplásticos sigue siendo demasiado verde



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El plástico ha invadido silenciosamente nuestra vida diaria y se ha convertido en el centro de gran parte de la actividad económica. Solo mira a tu alrededor para darte cuenta de esto vivimos rodeados de este material de la industria petroquímica, que se utiliza en una amplia variedad de artículos: botellas, cepillos de dientes, utensilios de cocina, carrocerías … no tendría nada de malo si no fuera por la cada año, al menos 8 millones de toneladas de plástico llegan al océano a partir de residuos mal gestionados en los cinco continentes, causando daños a la vida marina. Otro problema está relacionado con su origen. Procedente del petróleo, el carbono acumulado se moviliza en la biosfera como consecuencia del ciclo de vida del plástico, dando lugar a una aumento de las emisiones de CO2, con el consiguiente impacto sobre el calentamiento global. En camino de reducir la huella medioambiental, soluciones como bioplásticos, quienes aspiran a reemplazar este todopoderoso material en aplicaciones donde puedan agregar valor.

En este concepto se incluyen dos tipos principales de materiales: los elaborados con materias primas renovables, como residuos, y biodegradable, que se puede gestionar junto con el resto de materia orgánica en plantas de compostaje. Su mercado, que incluye a ambas familias, sigue siendo pequeño desde entonces. representan solo el 1% de las más de 368 millones de toneladas de plástico que se producen cada año en el mundo, según los datos recopilados por European Bioplastics en colaboración con Nova-Institute. Y, a pesar de que los expertos coinciden en que los bioplásticos esperan un futuro prometedor, todavía enfrentan algunas limitaciones.

Los desafios

“Uno de ellos es el aprovisionamiento, es decir, tener la garantía de dónde se pueden obtener estos bioplásticos porque, aunque la fracción es pequeña, algunos provienen de alimentos. Por este motivo, los proyectos de investigación actuales se centran en su obtención a partir de residuos. Por otro lado, la capacidad de producción de estos materiales es actualmente limitada y la demanda es incluso mayor que la oferta en sí «, dice. Sergio Giménez, director comercial del Instituto Tecnológico del Plástico (Aimplas).

Otro obstáculo que identifica es que las propiedades de los productos biodegradables no son las mismas que las de los plásticos tradicionales. «Es un área que todavía está en auge en términos de investigación», agrega. Ser una familia de materiales relativamente nueva en comparación con los plásticos convencionales también tiene otra desventaja. “La empresa petroquímica existe desde hace muchos años, por lo tanto los procesos están optimizados y los costes de producción son muy bajos. Las tecnologías relacionadas con los bioplásticos de origen renovable llevan menos tiempo en el mercado y los costes son más elevados, aunque en un futuro lejano se podrán igualar ”, afirma. Soraya Prieto, Responsable del Grupo de Química Sostenible de Tecnalia.

Teniendo en cuenta todos estos factores y la limitada capacidad de producción que tienen en la actualidad, surge la pregunta de si podrían ser una opción viable para reemplazar el uso masivo de plásticos a nivel mundial. “Con los datos en la mano podemos comprobar que no es así, pero ni siquiera es su objetivo. Siempre se consideran una alternativa de nicho enfocada a aquellos productos en los que brindan una ventaja.», Comienza aclarando Giménez. Aprenda más sobre esta idea Jordi Simón, director técnico de la Asociación Española de Plásticos Biodegradables y Compostables (Asobiocom): «Los plásticos no se deben sustituir, lo que hay que hacer es utilizarlos y evaluarlos correctamente. Los biodegradables son un complemento asombroso en algunas cosas, pero no tienen que reemplazar a todos, no están diseñados para hacer eso, sino para brindar soluciones que otros no.

¿Y cuáles son esas aplicaciones en las que pueden tener más sentido? «Una característica muy intrínseca de los materiales biodegradables es esta la mayoría son permeables, deje que los productos respiren dentro. Esto, que en muchos casos se percibe como una desventaja, es una fortaleza que se puede utilizar en productos como bolsas de sección para frutas y verduras«, Explique. Al cápsulas de café También son útiles, ya que en condiciones de compostaje se degradan y se convierten en compost junto con los restos de café. “Es una aplicación de libro. La cápsula de café compostable te permite evitar todo lo que implica la gestión de residuos complicados ”, explica Simón. Otro de los sectores en los que se está creando una brecha es la agricultura, para el acolchado del piso, por ejemplo. «Es un producto que va con la tierra. Recogerlo, lavarlo y reciclarlo es muy complicado. Que pueda ser biodegradable en el propio campo es muy importante para evitar la acumulación de plástico en el suelo ”, subraya Sergio Giménez, para quien siempre se recomiendan los productos biodegradables cuando después de su uso se impregnan con restos de fracción orgánica.

Sistema de gestión

Sin embargo, el hecho de que sean biodegradables no significa que puedan arrojarse a la naturaleza. “Estos materiales son estudiados y validados para obtener una degradación que debe ser al menos del 90% en seis meses, pero en condiciones controladas. La idea de que, al ser biodegradable, se puede tirar a todas partes es errónea, entonces debe haber un archivo sistema público para su recaudación y gestión», Subraya Giménez. Además, una certificación que indica al consumidor dónde depositarlo.

Si estos materiales ya se utilizan para determinados sectores, el negocio aumentará en los próximos años. Según las proyecciones europeas de bioplásticos, para 2025, la capacidad de producción mundial de bioplásticos aumentará a 2,87 millones de toneladas frente a los 2,11 millones actuales. Y nuestro país tiene una gran oportunidad por delante. «España tiene un sector de transformación muy bien preparado para poder utilizar estos materiales ya medio plazo habrá un cambio importante ”, defiende Jordi Simón. Por su parte, Giménez destaca que“ ya tenemos grandes productores de producto final ”aunque falten plantas que trabajen con materias primas, un aspecto en el que sólo hay «proyectos en desarrollo». Por supuesto, son muchos los desafíos a los que se enfrenta la industria de los bioplásticos, que está llamada a ser el complemento definitivo de los plásticos convencionales.

1Dos

  1. Una respuesta al desafío de la escalabilidad

    La alternativa a los bioplasticos sigue siendo demasiado verde

    Los extractos de algas, azúcares naturales y aceites vegetales son la base del material similar al plástico degradable del océano desarrollado por la startup con sede en Barcelona. Oimo, fundada en 2019 por dos jóvenes que querían proporcionar a las empresas herramientas para ser más sostenibles y reducir las enormes cantidades de plástico que los mares colapsan cada año. «La idea surgió porque no entendíamos que algo que se usa durante cinco minutos dura cientos de años», explica. Clara Hardy, CEO y cofundadora del estudio, una spin-off de Brunel University en Londres, centro donde se formó en gestión empresarial y marketing y donde conoció Albert Marfa, ingeniero industrial con quien inició el proyecto.

    Con una inversión inicial de 150.000 euros de un ‘family office’, también recibieron una ayuda directa de 75.000 euros de Acció, la agencia de competitividad de la empresa de la Generalitat, y este año se incluyeron en el programa Neotec del Centro de Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI). «Estamos haciendo proyectos piloto a nivel nacional, colaborando con las marcas finales, y saldremos al mercado en septiembre u octubre», dice Hardy.

    Oimo ofrece el material en pellet y es compatible con la maquinaria utilizada por los fabricantes de plásticos actuales, lo que les impide tener que cambiar de línea de producción por no estar adaptada.

    Propiedad

    “Otra ventaja es la escalabilidad, ya que se puede suministrar en grandes cantidades, y las propiedades mecánicas, es decir, la funcionalidad, no se ven afectadas por ser un producto verde «, añade. La startup ha desarrollado dos líneas de materiales: una para envases rígidos, como tapones o bandejas, y otro para envases flexibles, como los anillos que unen las latas. «Nuestra intención es aplicarlos a tantos procesos industriales como sea posible», dice Hardy.

  2. Las bolsas de fécula de patata están ganando impulso en los supermercados

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    2021 salió con una novedad en los supermercados de España: a partir del 1 de enero han desaparecido las bolsas de plástico ligeras y muy ligeras, a excepción de las compostables, es decir, las que pueden degradarse biológicamente en plantas de compostaje o en compostadores domésticos. Uno de los productores de referencia en nuestro país es el Grupo Esfera, que desde sus plantas de Utebo (Zaragoza) produce sacos que contienen un 40% de materias primas vegetales, como almidón de patata que no se utiliza en alimentos o piensos. “En Italia, por normativa, se exige que haya un 60% de contenido vegetal y en Francia será así en 2025. En España no tenemos regulación, pero estamos trabajando para que el contenido vegetal esté aumentando”, han aseguramos diariamente .compañía a esto.

    La materia prima que utilizan proviene de una fábrica del grupo en Alemania. “Es una mezcla que tiene un alto contenido de fécula de patata y materiales compostables que las hacen tener las características óptimas para su uso previsto”, explica la empresa, que destaca que “una vez utilizada, si se manipula correctamente, depositar en el contenedor de residuos orgánicos , se pueden compostar para obtener un compost de calidad. «Este producto, añaden, está certificado según la norma EN 13432», lo que lo avala se degradan y bioasimilan, transformándose en CO2 y agua, convirtiéndose en un producto sin residuos. “Su base de clientes incluye cadenas de supermercados de renombre, como Mercadona.

    Los planes de la organización para este año prevén el traslado a una nueva planta – ahora en construcción – ubicada en el polígono industrial de El Pradillo de Pedrola (Zaragoza), que duplicará la producción, de las actuales 27.000 toneladas de producto terminado a 60.000 .

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