La antropóloga que descubrió la ciencia y la maternidad en medio del Amazonas



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La antropóloga Victoria Reyes nunca había pensado en tener una familia. Pero ella estaba allí, en medio de la Amazonía boliviana, amamantando a su hija mientras entrevistaba a una mujer del pueblo de Tsimane. “Muchas veces hice entrevistas y la llevé conmigo; La señora que me habló con su hijo sobre la teta y yo con mi hija sobre la teta también, escribiendo lo mejor que pudo ”, recuerda Reyes entre risas. Ocurrió en 2001, cuando su carrera científica y su vida familiar estaban en su infancia. Ahora, cuando la antropóloga barcelonesa está a punto de cumplir 50 años, la prestigiosa Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos la acaba de seleccionar como miembro internacional. Con su nombramiento -en una disciplina tan poco reconocida- junto al virólogo Luis Enjuanes, actualmente hay nueve españoles en esta categoría, y Reyes es la única mujer entre ellos. La Academia, formada por unos 2.400 científicos de alto nivel (190 premios Nobel), cuenta con 500 miembros internacionales y cada año se eligen un máximo de 30 nuevos.

Este científico de ICREA Viajó a la jungla boliviana en 1999 para estudiar cómo los Tsimane – pronunciado Chimane – transmitían su conocimiento cultural sobre las plantas, un trabajo que inicialmente duraría 18 meses en el campo. Finalmente, se quedó cinco años y tuvo dos hijas en la ciudad de Yaranda. Esta comunidad ha crecido de 30 familias en ese entonces a las 70 que la integran actualmente, y se encuentra a 50 kilómetros del lugar más cercano con electricidad, una excursión de un día en canoa motorizada por el río Maniqui. «Teníamos muchas comodidades», dice el investigador, «como un panel solar, agua corriente del río, una casa de bambú y una mesa de computadora». Ella y su pareja, un agrónomo francés, han establecido un método de intercambio con la comunidad: anzuelos. Este sistema de trueque fue el eje de su relación con los Tsimane ‘a todos los niveles, un acuerdo con la comunidad tras preguntarles qué podían hacer por ellos. «Así que los estudié durante el día y los hice estudiar por la noche: lecciones de español, lecciones de escritura, números, cosas básicas que eran importantes para ellos», explica Reyes, de la Universidad de Barcelona.

Reyes en su oficina de Yaranda, con su hija en brazos de su compañero Vincent.
Reyes en su oficina de Yaranda, con su hija en brazos de su compañero Vincent.Expediente personal

Ese principio ético sigue siendo una norma Esencial en su trabajo de investigación científica antropológica con comunidades indígenas de todo el mundo. Necesitan permisos del gobierno, pero también de las ciudades que estudian y de cada una de las personas que entrevistan. “Trabajamos con personas y ellas tienen todos los derechos; por ejemplo, la imagen. No andamos tomando fotos sin permiso «, dice. Actualmente, Reyes tiene un proyecto con sucursales en todo el mundo (LICCI), financiado por el Consejo Europeo de Investigación, para explotar el conocimiento de los pueblos indígenas (desde Siberia hasta Fiji, desde Camerún hasta la Amazonía) para aprender más sobre el impacto del cambio climático en el planeta y como encajan. Su perspectiva es amplia y abraza la antropología clásica de la «información de los participantes» – «aprender el idioma, sufrir con ellos cuando llueve …» -, pero agregando un número entero gama de disciplinas: ecologistas, economistas, psicólogos, agrónomos, arqueólogos, informáticos …

«Todo está parado [en el proyecto]. En algunos lugares nos dieron acceso, pero mi prioridad no era poner a nadie en riesgo. Son comunidades aisladas y puede pasar como con estos misioneros que vinieron con un resfriado hace cinco siglos y los mataron a todos ”, advierte el antropólogo. Su última visita a Tsimane ‘fue en octubre de 2019, poco antes de la pandemia, y fue recibida por una multitud: sus antiguos vecinos querían saludarla y «ver si tenía más canas», recuerda en una videoconferencia desde Montpellier (Francia). ).

«Antes de irnos, nunca pensamos en una familia, pero una vez allí, el tsimane hizo que pareciera tan simple que no entendíamos por qué a la gente le sorprendía nuestra decisión».

Victoria Reyes, antropóloga ICREA

Reyes contó recientemente en un libro su experiencia con la maternidad en la Amazonía mientras realizaba su investigación antropológica: «Supongo que me convertí en científica y, al mismo tiempo, nací en un pueblo de Tsimane». Antes de irnos, nunca pensamos en una familia, pero una vez allí, el tsimane ‘hizo que pareciera tan simple que, supongo, no entendimos realmente por qué la gente se sorprendió o se asustó con nuestra decisión ”, escribe.

Cuando su hija empezó a caminar, el resto de los niños del pueblo le enseñaron a caminar por los senderos para evitar las peligrosas hormigas, a jugar con un machete y a perseguir gallinas, cerdos y perros. Escuchó historias de seres mitológicos como Jäjäba y Opito, en lugar de los cuentos de Cenicienta y Blancanieves. “Comenzó a aprender a hablar Tsimane ‘simultáneamente en catalán, francés y español y pronto pudo reconocer algunas de las plantas útiles que había estudiado tan intensamente como parte de mi trabajo de doctorado”, recuerda Reyes. Durante un viaje a Barcelona, ​​cuando iba a la playa, la niña tomó toda su ropa y empezó a lavarla en la orilla, como hacían cuando iban al río Maníqui en el Amazonas.

Reyes (segundo desde la izquierda), junto a la canoa que se usa para transportar suministros y equipos por la ciudad.
Reyes (segundo desde la izquierda), junto a la canoa que se usa para transportar suministros y equipos por la ciudad.André B. Junqueira

Ver a su hija absorber la cultura local como una esponja también ha influido en su trabajo, más allá de las anécdotas. Los modelos clásicos de transmisión cultural eran demasiado rígidos para explicar cómo una niña de dos o tres años aprendía hábitos como lavarse las manos escupiendo de la boca cuando el agua escasea; pasaba mucho tiempo sola con otros pequeños Tsimane ‘, con la niñera que la cuidaba en el pueblo y con los otros adultos, así como con su familia.

Para su proyecto actual, Reyes ha reclutado a decenas de comunidades indígenas con una larga historia de relación con el medio ambiente para ayudar a identificar cambios ecológicos en lugares donde no hay científicos ni estaciones de medición. Y también para que su voz sea parte de un proceso de toma de decisiones sobre el cuidado del medio ambiente que les afecta directamente. “No aceptaríamos que un amazónico o un groenlandés nos diga que dejemos de usar el avión porque está cambiando su forma de vida por el impacto que tiene sobre el cambio climático. Pero vamos allí para decirles que hay que conservar lo que queda de su biodiversidad, que este es un parque natural y no se puede cazar ”, explica Reyes.

“No puedes ser ingenuo: no porque naciste indígena, salvarás la naturaleza y no porque naciste en una ciudad, la destruirás. Es cultural «

En su proyecto están observando una importante desconexión entre las políticas públicas ante los cambios ambientales y la realidad de las personas que viven en el suelo. Por ejemplo, los planes de Fiji contra el aumento del nivel del mar consisten en erigir barreras para evitar que inunden las tierras agrícolas. «Pero que hace la gente? Vete a la ciudad, emigra. No puede esperar a que los planes se hagan realidad ”, explica Reyes. En Camerún, las comunidades que se dedican culturalmente a la caza de especies protegidas descubren de repente que está prohibido y no lo entienden tan fácilmente: «Ahora vienen los blancos y no quieren que mate a los elefantes», dice Reyes. Y explica: «Esto es preocupante, porque hay una diferencia entre lo que las políticas brindan a las personas y lo que realmente pueden hacer en su vida diaria».

¿Es la relación de estos pueblos con la naturaleza más correcta, más pura? “No puedes ser ingenuo, no es genético. No porque naciste indígena, salvarás la naturaleza y no porque naciste en una ciudad, la destruirás. Es cultural ”, resume Reyes, que aún asimila el reconocimiento de la Academia. En estas culturas, la biodiversidad forma parte de su vida a todos los niveles: “Cuando mueres, tu espíritu se va a un árbol. Entonces, ¿cómo vas a talar el árbol si es tu abuelo? ¿O cómo vas a matar al tigre, que puede convertirse en chamán y en realidad es una persona? «Y concluye:» Podemos aprender a valorar la naturaleza como algo de lo que somos parte, pero si hay un incentivo negativo, pueden desaprenderlo «.

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