La asombrosa forma en que se les enseña a las cacatúas a abrir contenedores



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De niños, copiamos muchos comportamientos de nuestros padres: desde los gestos hasta la recolección de cubiertos, los humanos tienen una capacidad increíble para reproducir las formas que ven y aprenden socialmente. Sin embargo, no hay muchos casos tan claros en otras especies animales. Ahora, un equipo internacional ha descubierto una de esas «aves raras»: el cacatúa Adquieren la capacidad de levantar las tapas de los botes de basura mientras se miran. Los resultados se acaban de publicar en la revista ‘
Ciencias
‘.

Dirigido por barbara klumpLucy Aplin (del Instituto Max Planck de Comportamiento Animal), junto con Giovanni Martina (Sociedad de Conservación de Taronga) e Richard Major (Museo Australiano), el equipo demostró que este comportamiento de la cacatúa en realidad se aprende y no es el resultado de la genética.

Hace unos años, Richard Major compartió un video de Lucy Aplin, autora principal del estudio, en el que un Cacatúa de nudos amarillos (o cacatua galerita) abra un bote de basura cerrado. El animal usó su pico y su pata para levantar la pesada tapa primero, luego rodó hacia los lados para abrirla por completo. En el interior, le esperaba una rica recompensa en forma de restos de comida.

Aplin y Klump quedaron fascinados con las imágenes. “Fue tan emocionante ver una forma tan ingeniosa e innovadora de acceder a un recurso alimentario que rápidamente nos dimos cuenta de que necesitábamos estudiar sistemáticamente este comportamiento de búsqueda de alimentos único”, dice Klump.

Major, científico investigador principal sénior del Instituto de Investigación del Museo Australiano, ha pasado más de 20 años estudiando especies de aves australianas como el panal aullador, el ibis australiano y las cacatúas. Como muchas aves australianas, Cacatua Galerita es ruidosa y agresiva. Pero también son increíblemente inteligentes, persistentes y se han adaptado brillantemente a vivir con humanos«Dice Mayor.

John Martin, un investigador de la Taronga Conservation Society que ha trabajado con Major en una gran cantidad de investigaciones sobre aves urbanas, explicó cómo se llevó a cabo la investigación. «Los contenedores australianos tienen un diseño uniforme en todo el país y las cacatúas con cresta galerita son comunes en la costa este. Lo primero que queríamos saber es si las cacatúas abren los contenedores en otros lugares, en todas partes de Australia».

Entonces, en 2018, lanzaron una encuesta en línea sobre avistamientos de cacatúas con preguntas como «¿De qué área eres, has visto este comportamiento antes y, de ser así, cuándo?». A fines de 2019, los residentes de 44 áreas de Sydney habían visto a las cacatúas abrir sus contenedores con pico. Un análisis más detallado de los resultados de la encuesta mostró que el comportamiento llegó más rápido a los distritos vecinos que a los más alejados, lo que indica que el nuevo comportamiento no apareció al azar. «Estos resultados muestran que los animales realmente aprendieron el comportamiento de otras cacatúas cercanas», dijo Klump.

Los investigadores también marcaron alrededor de 500 cacatúas con pequeños puntos de pintura en tres puntos calientes seleccionados para permitir la identificación de aves individuales, lo que les permitió observar qué aves podrían abrir los contenedores. Resultó que solo alrededor del 10% pudo hacerlo, la mayoría de los cuales eran hombres. El resto esperó a que los «pioneros» abrieran los baldes para pedir ayuda.

Sin embargo, hubo una excepción: a fines de 2018, una cacatúa en North Sydney reinventó la misma técnica de búsqueda. Las aves de los distritos vecinos luego copiaron el comportamiento, como si se tratara de una «subcultura regional». «Descubrimos que las aves no abren los contenedores de la misma manera, sino que usan diferentes técnicas de apertura en diferentes suburbios, lo que sugiere que el comportamiento se aprende observando a los demás», dice Klump. Además, señalan

Los científicos esperan que sus hallazgos también generen una comprensión más amplia de los animales urbanos. «Al estudiar este comportamiento con la ayuda de los residentes locales, estamos descubriendo las culturas de aves únicas y complejas en su vecindario», dijo Klump.

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