La cantidad de virus en la saliva ayuda a predecir el futuro de los pacientes con covid



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La cantidad de virus en la saliva ayuda a predecir

El covid apareció hace un año en el mundo siendo impredecible. La mayoría de los pacientes presentaban síntomas leves, pero el 15% necesitaba oxígeno e otro 5% terminó en cuidados intensivos, si hubiera un hueco. Según los datos de la primera oleada en España, en el 1% de los afectados, la infección se salió de control y acabó con la muerte. Después de un año de lucha, la comunidad científica está aprendiendo a anticipar los movimientos del virus. Las últimas noticias provienen del laboratorio del inmunólogo Akiko Iwasaki, en la Universidad de Yale (EE. UU.). Sus resultados preliminares sugieren que la cantidad de virus en la saliva se usa para predecir el resultado de la enfermedad.

«La carga viral en la saliva en las primeras etapas se correlaciona con la gravedad y la mortalidad de la enfermedad», dice el equipo de Iwasaki, que analizó exhaustivamente a 154 pacientes con covid en el hospital universitario en la ciudad de New Haven. Sus datos muestran que los niveles aumentan progresivamente desde un mínimo en pacientes leves hasta un máximo en pacientes gravemente enfermos y en personas que han fallecido por covid. La carga viral más alta en la saliva se asocia con factores de riesgo conocidos, como edad avanzada, sexo masculino, cáncer, insuficiencia cardíaca, hipertensión y enfermedad pulmonar crónica.

“Si tomamos muestras de saliva y analizamos la carga viral, especialmente al inicio de la infección, cuando la persona llega al hospital, podría ayudar mucho a los médicos a predecir el pronóstico del paciente y elegir los tratamientos”, dice el microbiólogo español. Arnau casanovas, que participó en el nuevo estudio, nuevamente un borrador pendiente de revisión para publicación en una revista especializada. Casanovas, después de siete años en la Universidad de Yale, se inscribió en biotecnología estadounidense en agosto Biociencias de Tangen, dedicada al diseño de nuevos métodos de diagnóstico.

El equipo dirigido por Iwasaki dice que la saliva ayuda a predecir la progresión de la enfermedad mucho mejor que las muestras tomadas con un hisopo nasofaríngeo, el ahora popular hisopo de algodón que se inserta por la nariz. Una de sus hipótesis es que el cultivo nasofaríngeo refleja solo la multiplicación del virus en el tracto respiratorio superior, mientras que la saliva también muestra la situación en los pulmones. El sistema mucociliar, un mecanismo de defensa para expulsar gérmenes, transportaría coronavirus desde el tracto respiratorio inferior hasta la boca.

La investigación muestra que una carga viral más alta en la saliva también se asocia con biomarcadores sanguíneos más altos de la reacción inflamatoria característica de los casos graves de COVID. Esa carga viral más alta, por el contrario, está relacionada con niveles más bajos de plaquetas, glóbulos blancos y anticuerpos específicos contra el coronavirus.

El español Elisabet pujadas, patóloga e investigadora de la Escuela de Medicina Icahn del Hospital Mount Sinai de Nueva York, aplaude el nuevo estudio, en el que no participó. «Aporta una perspectiva valiosa: que la saliva puede tener un valor mayor de lo que se pensaba anteriormente para el diagnóstico y el pronóstico», dice. El equipo de Pujadas ya publicado en agosto la relación entre la carga viral más alta analizada en muestras nasofaríngeas y la mortalidad por covid. «Es posible que la saliva refleje mejor la infección del tracto respiratorio inferior», dice.

«La saliva puede tener un valor mayor de lo que se pensaba para el diagnóstico y pronóstico», dice la patóloga Elisabet Pujadas.

Pujadas, quien trabaja en Estados Unidos desde hace más de 15 años, señala que el nuevo análisis incluye solo 154 pacientes, por lo que sería «prematuro» concluir que ahora se debería utilizar saliva en lugar de muestras nasofaríngeas. «Sin embargo, estos resultados prometedores justifican que se dediquen más recursos a la recolección y estudio de muestras de saliva», agrega.

Para Pujadas, la lección principal es que no es necesario clasificar a los pacientes covid con un simple positivo o negativo. Necesita medir su carga viral. “Para algunos virus, como el VIH, el estándar de calidad es la carga viral, porque años de investigación han demostrado que tiene importantes implicaciones para el riesgo del paciente e influye en nuestra estrategia de tratamiento. Este también debería ser el caso de covid ”, dice Pujadas.

Iwasaki, Casanovas y otros compañeros ya publicaron en septiembre Un estudio que sugirió el potencial de la saliva para diagnosticar nuevas infecciones por coronavirus. UN revisión sistemática de 37 encuestas acaba de demostrar que las muestras de saliva pueden reemplazar los hisopos nasofaríngeos para diagnosticar covid, con la misma precisión y menor precio.

“Hace tiempo que decimos que sería mejor utilizar la saliva como muestra prioritaria. Es mucho más fácil recolectar saliva que un hisopo nasofaríngeo. No necesita personal de enfermería. Cualquier persona puede escupir en casa en un bote pequeño. Y el riesgo se evita tomando la muestra con el hisopo, porque a veces la gente estornuda o tose y se generan aerosoles ”, explica Casanovas.

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