La carrera hacia la electrificación total en el automóvil se acelera



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Un empleado trabaja en la línea de automóviles eléctricos en la planta de Volkswagen en Dresde, Alemania.
Un empleado trabaja en la línea de automóviles eléctricos en la planta de Volkswagen en Dresde, Alemania.

«Por favor, dígame que no va al centro», le pregunta un conductor de Uber al cliente mientras se sube a su automóvil en Londres. Hoy está corriendo: no hay viajes en la Zona 1 en todo el día, por lo que podría irse a casa con un ahorro de unos 30 euros. Casi la mitad corresponde al impuesto a los vehículos más contaminantes, del que te deshacerías, entre otras cosas, si tu coche fuera eléctrico. Medidas como esta se están extendiendo por toda Europa para desalentar el uso de motores de combustión, una tendencia que deja descontentos a más de un conductor, pero que ha llevado a muchos fabricantes a iniciar la cuenta atrás para abandonar el diésel y la gasolina.

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En los últimos meses, varias marcas han anunciado el año en el que pretenden tener su oferta compuesta exclusivamente por vehículos eléctricos. Una «carrera armamentista de quién puede hacer la demanda más audaz de electrificación», dijo Sam Adham, analista de maquinaria de la firma de investigación de mercado LMC Automotive. Hay empresas ambiciosas, como la británica Jaguar, que se ha marcado el objetivo de alcanzar este objetivo en 2025. Otras son más cautelosas, como la japonesa Honda, que se ha fijado como fecha límite el 2040. En medio se encuentran la sueca Volvo (2030), la británica Bentley (2030), la estadounidense General Motors (2035) y otras empresas que han preferido limitar el paso a determinadas regiones, como Ford en Europa (2030). «Cuando se les mira por su participación de mercado, ya alcanzan el 54%», dice Rafael Westinner, líder de industrias avanzadas en la consultora McKinsey.

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¿Pero por qué ahora? Adham señala la pandemia como una de las razones. Si bien la disrupción comercial causada por el covid-19 redujo las ventas mundiales de automóviles en un 16% en 2020, un pequeño nicho estaba creciendo sin precedentes: el de los vehículos eléctricos, que agregó un 41% más de registros, según la Agencia Internacional de Energía. Adham cree que esto sirve como el empujón final para una industria que sabe desde hace mucho tiempo que está condenada a abandonar los combustibles fósiles: «Durante años, los fabricantes se han mostrado reacios a saltar a una especie de ‘usted primero’ … Pero ahora. un punto en el que finalmente tienen suficiente confianza en la demanda futura y han comenzado a recortar y simplificar su oferta de vehículos de combustión para compensar, o subsidiar, las grandes inversiones en movilidad eléctrica que deben realizar ”.

Westinner apunta a otro detonante: el endurecimiento del marco regulatorio. Además de las normativas locales como el impuesto londinense a los vehículos contaminantes o las concesiones que otorgan algunas ciudades para aparcar coches eléctricos, ya se vislumbran planes gubernamentales mucho más radicales. Noruega prohibirá la venta de vehículos propulsados ​​por combustibles fósiles a partir de 2025. California, que por sí sola es el décimo mercado automotriz del mundo, lo hará en 2035. El Reino Unido, que había marcado el final de la comercialización de automóviles y camionetas con motores diésel y gasolina para 2040, tenía que avanzar hasta 2030 para alcanzar su meta de neutralidad de carbono en 2050. Y en España, la nueva ley de cambio climático fija 2040 como fecha límite para la venta de coches que emiten dióxido de carbono.

A ello se suman sanciones como las que impone la Unión Europea a los fabricantes que no cumplen con la legislación CAFE, que exige que el total anual de coches que pongan en circulación en su territorio no puedan emitir más de 95 gramos de CO2 por kilómetro en promedio. El año pasado, Ford escapó de las sanciones al asociarse con Volvo, que estaba logrando sus objetivos. Jaguar, en cambio, recibió una multa de 40 millones de euros y Volkswagen, una multa de 100 millones.

José María Galofré, consejero delegado de Volvo en España, sostiene que, en el caso de su firma, el paso a energías más limpias es «una creencia» y no «una moda pasajera». Todavía recuerda el primer auto eléctrico que se trajo al país hace más de diez años: «Nos superamos … creo que vendimos 15 autos». Ahora, sin embargo, la empresa solo produce híbridos, híbridos enchufables y vehículos puramente eléctricos; un catálogo que te permite cerrar el año cumpliendo con la normativa CAFE de forma tan eficiente, que te puedes permitir vender el crédito de emisión que no utilizas. «Queremos ser pioneros en el cuidado del planeta, pero no somos solo nosotros, es un movimiento ciudadano», dice.

El consumidor es cada vez más consciente de los efectos que tienen las emisiones de los automóviles en el medio ambiente, pero también en la salud. En el Reino Unido, la contaminación del aire ha sido una causa de muerte reconocida por las autoridades desde el año pasado. Primera víctima registrada: Ella Adoo-Kissi-Debrah, una niña de nueve años con asma que vivía cerca de una concurrida calle de Londres.

Costo de producción

El aspecto económico, sin embargo, sigue siendo clave a la hora de comprar un automóvil: a pesar del fuerte aumento de la demanda de vehículos eléctricos en 2020, estos representaron solo el 4,6% de las ventas globales totales. «Hay un recargo debido al costo de producción», dice James Boley, director de comunicaciones del sindicato británico de automóviles, la Sociedad de Fabricantes y Comerciantes de Motores (SMMT). Según sus datos, un coche familiar eléctrico suele costar un 59% más que un coche de combustión interna y un SUV, un 72% más. “Para los fabricantes es un desafío difícil de superar en este momento porque entre el 40% y el 50% del costo de producción proviene de la batería, que es un costo fijo que aún no se puede reducir. Obviamente, el plan es que los precios bajen a medida que se abran más fábricas gigantes y esta tecnología se convierta en la norma y no en una alternativa «.

Sam Adham advierte que bajar el precio será muy difícil en las gamas inferiores, a lo que hay que sumar que no todo el mundo podrá permitirse instalar un cargador en casa. «El precio total para acceder a un automóvil será más caro», dice. «Creo que un futuro en el que solo habrá vehículos eléctricos será un poco incómodo para mucha gente». Y esto es importante porque, para que los fabricantes alcancen sus objetivos anunciados, la demanda tendrá que crecer de la mano, dice Adham. Rafael Westinner confía en que así será y que cada vez más conductores apreciarán el ahorro que representa un coche eléctrico a lo largo de su vida útil. Entre ellos se encuentra Paz Juanes, un notario de 30 años que asegura haber ahorrado miles de euros en gasolina con su Tesla en dos años. «Lo compré mirando al futuro», comenta desde Valencia. “Quizás en unos años prohíban los autos de gasolina o los penalicen de alguna manera, con más impuestos. Y ahora la luz tiene descuento en cuanto a impuestos, no paso la ITV y puedo estacionar gratis en la zona azul. Entonces pensé, lo compraré ahora y lo aprovecharé en este período ”, concluye.