La carrera para derrotar al coronavirus en su punto de entrada: la nariz



Comparte esta noticia de Alicantur Noticias

Un niño recibe una vacuna nasal contra la gripe en una imagen de archivo.
Un niño recibe una vacuna nasal contra la gripe en una imagen de archivo.Joe Raedle / Getty Images

La batalla decisiva entre el nuevo coronavirus y nuestro cuerpo se libra en los pulmones. Una infección avanzada puede hacer que el sistema inmunológico dé una respuesta desequilibrada a la presencia del patógeno: la ahora famosa tormenta de citocinas que puede acabar con la vida de los infectados. Unos días antes de que ocurra todo esto se produce un primer contacto entre el virus y el organismo en otro órgano al que no se le presta mucha atención y que podría ser la clave para detener una infección a su paso: la nariz. Aquí es donde varios equipos médicos tienen como objetivo obtener antivirales y vacunas aspiradas que no solo salvan la vida de los pacientes, sino que también bloquean la transmisión del virus.

Una de las preguntas más urgentes para la comunidad científica es si las vacunas ya aprobadas reducen las infecciones. Los estudios clínicos han demostrado que las inyecciones salvan de enfermedades graves y muerte covid con casi el 100% de eficacia. Lo que no está tan claro es si una persona vacunada puede continuar portando el virus en el tracto respiratorio y transmitirlo a las personas que lo rodean. Si es así, los científicos predicen que el coronavirus permanecerá con nosotros para siempre, sí, produciendo solo síntomas leves una vez que la mayoría de la población esté inmunizada.

En Israel, la vacuna de BioNTech redujo las infecciones asintomáticas en un 89%

Algunos estudios recientes muestran datos alentadores. El más importante se llevó a cabo en Israel, líder mundial en vacunación. Aún datos preliminares del Ministerio de Salud muestran que la vacuna de BioNTech redujo las infecciones asintomáticas en un 89%. Si se confirmaran los datos, habría una disminución significativa en la transmisión. Un segundo trabajo publicado en La lanceta señala que la misma vacuna redujo los casos asintomáticos entre el personal médico en un 75%.

El exjefe de la agencia farmacéutica estadounidense Scott Gottlieb dijo a CNBC esta semana que la vacuna de Janssen tiene resultados similares, aunque faltan datos concluyentes. La vacuna de Moderna también parece reducir el número de casos asintomáticos, pero nuevamente los datos no son del todo claros.

Ante esta situación, hay equipos científicos que están desarrollando nuevas formas de evitar el contagio y cortar de raíz las cadenas de transmisión. Es algo que se puede hacer tanto con medicamentos antivirales que bloquean la entrada del SARS-CoV-2 en las células como con las vacunas. Ambos usan la misma forma de administración: un aerosol nasal.

La mayoría de las vacunas en uso se administran mediante inyección en el brazo, pero para los virus respiratorios puede tener mucho más sentido desarrollar inmunidad en el primer punto de contacto del patógeno con el cuerpo, que se produce en el revestimiento de la nariz. resto del tracto respiratorio. Varias vacunas contra la gripe utilizan este método y se cree que la vacuna oral contra la poliomielitis, aprobada en 1961 y mucho más fácil de usar que la inyección, ha erradicado esta enfermedad paralizante de los niños en la mayor parte del mundo.

«Las vacunas disponibles, que se administran por inyección intramuscular, protegen contra las covidas graves, pero no siempre pueden prevenir la transmisión del virus», advierte Rik de Swart, virólogo del Centro Médico Erasmus en Rotterdam, Países Bajos. «Vacunas administradas a la mucosa [la nariz] pueden ser mejores en este sentido, aunque queda por ver si llegarán al mercado antes de que termine esta pandemia ”, añade.

Los tratamientos aspirables se pueden utilizar contra muchos virus respiratorios.

El equipo de Swart ha diseñado un antivírico que se administra por la nariz y bloquea la entrada del virus en las células. Los investigadores administraron el aerosol a hurones, animales que sufren de COVID similar a los humanos, y los pusieron en una jaula por un día con otro animal ya infectado. Los resultados, Publicado en Ciencias, son cautivadores. No hubo una sola infección entre los animales tratados, mientras que todos los que no recibieron el fármaco se infectaron. «Nuestro objetivo es desarrollar este antiviral para esta pandemia, pero primero debemos demostrar que es seguro y eficaz para los humanos», dice De Swart. La táctica de este fármaco «es la misma que la de muchos otros virus respiratorios, por lo que también podría utilizarse como respuesta rápida en otras pandemias», añade.

«Nuestra capacidad para desarrollar estos antivirales se basa en varias décadas de estudio de cómo los virus relacionados se unen y entran en las células», explica. Anne Moscona, microbióloga de la Universidad de Columbia (EE. UU.), pionera de estos antivirales junto a su colega Matteo Porotto.

Varias empresas están desarrollando vacunas nasales para covid. Entre los más de 170 candidatos en desarrollo, hay al menos cuatro que son nasales y se encuentran en las primeras etapas de la experimentación humana. Ya en octubre, científicos estadounidenses demostraron en ratones que una sola dosis de una vacuna nasal puede reducir el COVID de la misma manera que dos dosis de la vacuna convencional y también evitar contagios casi al 100%.

«Para poner fin a la pandemia, necesitamos poder detener la transmisión y este tipo de vacuna puede contraerla», explica Michael Diamond, inmunólogo de la Universidad de Washington en St. Louis (EE. UU.), Quien dirigió el desarrollo preclínico de esta vacuna. Aunque su desarrollo comienza con algunas desventajas, estas vacunas aún pueden ser útiles si demuestran eficacia, como una vacuna infantil o una dosis de refuerzo, argumenta Diamond. La empresa india Bharat ha adquirido la patente de esta inmunización y está a punto de iniciar la primera fase de experimentación humana. Uno de los puntos más interesantes sSegún el presidente de la empresa Es que es solo una dosis y no requiere jeringas, un ahorro considerable, ya que India necesitaría 2.600 millones de ellas para inmunizar a toda su población.

“Este tipo de vacunas son mucho más fáciles de administrar y quizás generan menos rechazo en algunas personas”, dice José Manuel Martínez, investigador de la Universidad de Santiago de Compostela, cuyo equipo está desarrollando una vacuna covid que se puede administrar por vía nasal.

El equipo de Martínez comenzará los ensayos preclínicos en ratones la próxima semana, que se llevarán a cabo en el Centro Helmholtz de Investigaciones Infecciosas (HZI) en Alemania. Allí probarán la respuesta inmune de los animales a diferentes formas de administración y luego decidirán si proceder con la vacuna nasal. Estos tipos de inmunizaciones pueden llegar tarde en esta pandemia, pero solo en el mundo desarrollado. «Los países en desarrollo podrían beneficiarse de este tipo de inyección», dice Martínez.

Las vacunas nasales promueven la producción de un tipo de anticuerpo conocido como inmunoglobulina A, una molécula distinta a la que potencia las vacunas ya aprobadas, la inmunoglobulina G. «Estas vacunas tienen como objetivo detener la infección antes de que ingrese a los pulmones y más allá de los órganos; ataca la entrada y podría evitar la transmisión del virus ”, explica Marcos López, presidente de la Sociedad Española de Inmunología.“ Es posible que no haya tiempo para desarrollar estas vacunas para esta pandemia, pero servirán para afinar y mejorar las que ya tenemos ”, explica.“ Este virus probablemente será endémico y habrá que vacunarlo cada pocos años. Estas vacunas serían útiles para refinar y mejorar las inmunizaciones que ya tenemos. Serán necesarias ”, explicó. concluye.

Puedes seguir SUJETO en Facebook, Gorjeo, Instagram o suscríbete aquí al nuestro Boletin informativo.