La dictadura del inglés en la ciencia: el 95% de los artículos se publican en ese idioma y solo el 1% en español o portugués



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Un curso impartido en inglés en la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC).
Un curso impartido en inglés en la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC).M. Minocri

El 95% del total de artículos publicados en revistas científicas en 2020 fueron escritos en inglés y solo el 1% en español o portugués. Esto ha sido revelado ngel Badillo, investigador principal del Real Instituto Elcano, durante la presentación de las primeras conclusiones de un informe sobre la diversidad lingüística en la ciencia en España, Portugal y América Latina realizado por Organización de Estados Iberoamericanos (OEI) en colaboración con el Instituto Elcano.

Los resultados de la investigación, que se lanzará oficialmente en noviembre en Brasil, muestran que el 84% de los investigadores iberoamericanos publicaron en inglés el año pasado a expensas de sus idiomas nativos español y portugués. “Solo el 13% de los científicos en España presentaron su trabajo en español, el 12% en México, el 16% en Chile y con porcentajes en torno al 20% en Argentina, Colombia y Perú”, se lee en las conclusiones del informe. La situación de los portugueses es un poco más compleja. El 3% de los investigadores portugueses y el 12% de los brasileños eligieron su idioma para publicar su trabajo, el resto lo hizo en inglés.

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El alemán, el francés y el ruso, que en el pasado fueron muy utilizados para la publicación de diferentes disciplinas científicas, están sufriendo una situación similar: menos del 1% del total de artículos, reseñas o congresos académicos aparecidos en revistas científicas durante 2020 fue escrito en estos idiomas. Por tanto, la hegemonía del inglés en la producción y difusión de la ciencia hoy es absoluta. ¿Por qué? ¿Cuáles son los riesgos de este conocimiento de habla inglesa? ¿Se puede revertir?

Badillo explica por teléfono que el problema no es que la ciencia se publique en inglés, sino que no se publique en otros idiomas. Para el investigador, profesor de Departamento de Sociología y Comunicación de la Universidad de Salamanca, el objetivo del informe es contribuir a que el idioma no constituya una barrera para el acceso al conocimiento de todos los miembros de la sociedad, sin que ello tenga un coste para la internacionalización de la ciencia. «Necesitamos promover la diversidad sin dañar las redes, la inversión privada o la calidad de los resultados científicos», dice Badillo.

El problema no es que la ciencia se publique en inglés, sino que no se publique en otros idiomas

ngel Badillo, investigador principal del Real Instituto Elcano

El investigador del Instituto Elcano insiste en que esta situación tiene que ver no solo con la ciencia, sino también con la geopolítica. “Los países iberoamericanos han caído en la trampa de las industrias privadas anglosajonas”, dice Badillo. Y continúa: “Los estados nos pagan a los científicos por la investigación, producimos conocimiento, lo regalamos a las principales revistas, donamos los resultados de nuestro trabajo, y luego esas revistas cobran cifras realmente sorprendentes a los sistemas científicos nacionales. propia investigación «. En última instancia, la mayoría de los ciudadanos no puede acceder a la ciencia del autofinanciamiento fiscal porque solo está disponible en revistas pagadas y porque está escrita en otro idioma.

Ana Paula Laborinho, directora general del Programa Iberoamericano de Bilingüismo y Difusión de la Lengua Portuguesa de la OEI, coincide con Badillo: “Escribir ciencia en una lengua es más que eso: es pensar en una representación cultural del mundo . El acceso compartido al conocimiento repercute en el desarrollo económico de las regiones ”, dice Laborinho.

Según la investigación, las razones de esta «dictadura del inglés», como la llaman los investigadores, son tres. La primera es la inercia de la anglofonización: desde después de la Segunda Guerra Mundial, cuando el alemán dejó de ser el idioma de la ciencia, como lo habían sido el francés y el latín mucho antes, se cree que la mejor ciencia se hace y se publica en inglés. «Esto crea una percepción errónea de que la ciencia que no está escrita en ese idioma no tiene la misma calidad», dice Badillo, «es una especie de segregación».

Los países iberoamericanos han caído en la trampa de las industrias privadas anglosajonas

Angelo Badillo

El científico asegura que muchos investigadores en Iberoamérica tienden a publicar en inglés no solo para interactuar con la comunidad científica internacional, sino como una cuestión de estatus. «Los científicos creen que si no escriben en inglés no tienen acceso a ciertas revistas y son esas revistas las que les dan la legitimidad que les permite ingresar al sistema de incentivos y avanzar en su trabajo».

La segunda razón es el propio sistema de incentivos. “La valoración de la calidad de una publicación se mide por el número de citas que tiene la revista en la que se publica, no por la relevancia o novedad del contenido”, explica Badillo. Y las revistas con más citas están en inglés. Elea Giménez, científica jefa del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) dice que en varios países europeos «ya se habla de implementar sistemas nacionales de evaluación que recojan la producción real de países con indicadores no impuestos por empresas anglosajonas», pero reconoce que en América Latina «sigue siendo una tarea pendiente».

La tercera razón está relacionada y determina las dos anteriores. «Hay dos grandes empresas internacionales: ElsevierAnálisis claros que han privatizado los sistemas de evaluación de la calidad de la ciencia y producen índices internacionales de factores de impacto para revistas que han favorecido el inglés durante décadas ”, dice Badillo. A estas razones hay que sumar el monolingüismo de los científicos estadounidenses y el hecho de que en las últimas décadas muchos de estos campus universitarios hayan abandonado la enseñanza de idiomas. «Si yo como investigador quiero que me lean en las escuelas estadounidenses, tengo que escribir en inglés, es casi una obligación», reconoce Badillo.

Las consecuencias de la mayor parte de la ciencia producida y publicada en inglés también son numerosas: acceso limitado al conocimiento para cientos de millones de personas, solo en español y portugués hay casi 900 millones de hablantes; Con poca diversidad, los lenguajes no son sólo sistemas de comunicación sino sistemas de construcción de la realidad, como decía el filósofo austríaco Ludwig Wittgenstein: «Los límites de mi lenguaje significan los límites de mi mundo». Y lo peor: el debilitamiento de la lengua. “Es posible que, si dejamos que perdure la hegemonía del inglés en la ciencia, en unos años descubramos que el español o el portugués ya no sirven para expresar conocimientos científicos”, dice Badillo, preocupado.

El investigador propone un caso extremo, pero no imposible. «Si no hemos cambiado esta situación en 50 años y el inglés se ha consolidado como el único idioma de la ciencia, todas las clases en las universidades latinoamericanas podrían dejar de impartirse en español y portugués». El temor de Badillo y los demás investigadores es que si los documentos y las lecturas fueran en inglés y si los estudiantes continúan estudiando en inglés al salir de la universidad, no habría razón suficiente para seguir enseñando en su propio idioma. «Es un riesgo evidente no solo en la ciencia sino en los sistemas de educación superior».

Para intentar frenar este fenómeno, la EIO y el Real Instituto Elcano proponen que la transición a la ciencia abierta, el movimiento de investigación y divulgación científica, incluidas las publicaciones y bases de datos, sea accesible y gratuito para todos los ciudadanos. “La ciencia debe salir de la torre de marfil en la que se ha burocratizado en los últimos años y dialogar más con la sociedad”, insiste Badillo. Para lograr este cambio de paradigma en la ciencia, el investigador apunta a una alternativa concreta: “La inteligencia artificial y la traducción automática deben ayudarnos a garantizar el acceso a la ciencia. Lo ideal sería que en poco tiempo hubiera un botón al lado de cada artículo científico que traduzca su contenido no solo al español y portugués, sino también al coreano, mandarín o cualquier idioma ”.

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