La enigmática mutación del coronavirus que ahora gobierna el planeta



Comparte esta noticia de Alicantur Noticias

La enigmatica mutacion del coronavirus que ahora gobierna el planeta

Los virus son simplemente «malas noticias envueltas en proteínas», según la famosa definición publicado por los biólogos británicos Jean Shinglewood y Peter Medawar en 1983. La mala noticia del nuevo coronavirus está grabada en su genoma: un texto de 30.000 letras – la mitad El Principito por Antoine de Saint-Exupéry, con suficientes instrucciones para colarse en una célula humana, tomar el mando y producir miles de copias de sí mismo. Estas 30.000 cartas, que mataron más de medio millón de personas En seis meses ya no son las mismas 30.000 cartas que han salido de la ciudad china de Wuhan. La variante original del virus ha sido reemplazada prácticamente en todo el mundo por otra con una mutación característica.

En la posición 23.403 del genoma, una letra A cambia a G. La comunidad científica investiga ahora si este cambio mínimo implica una mayor facilidad de transmisión del virus. En una persona, con un genoma mucho más grande que 3 mil millones de letras, un cambio en una sola letra puede explicar, por ejemplo, el albinismo. O incluso una enfermedad genética mortal. Es como si un solo error de imprenta cambiara por completo la historia de El Principito.

Un equipo dirigido por el biólogo estadounidense Bette korber señaló que la nueva variante del coronavirus, llamada G614, se ha vuelto dominante en la pandemia dondequiera que mire. Incluso en ciudades donde ya se había establecido la cepa anterior, cuando llegó la G614, prevaleció rápidamente. En el laboratorio, los virus sintéticos que imitan la nueva variante se replican mejor en cultivos de células humanas. En los hospitales, los datos de mil pacientes sugieren que G614 se multiplica más en la garganta que la variante anterior, llamada D614, aunque la enfermedad no es más grave. Korber, del Laboratorio Nacional de Los Alamos (EE. UU.), Cree que la nueva variante tiene «una ventaja adaptativa». Si ya era una mala noticia envuelta en proteínas, ahora podría ser peor.

El cambio de letra se ubica en la región del genoma que contiene las instrucciones para hacer las proteínas de pico del coronavirus, las protuberancias que le dan su inconfundible forma de maza medieval y que también sirven como clave para ingresar a las células humanas. Las alarmas han sonado porque muchas de las vacunas experimentales más avanzadas están diseñadas desde el pico de virus detectado en Wuhan al comienzo de la pandemia. Si la proteína muta lo suficiente, las futuras vacunas podrían fallar.

El veterinario español Laura Carrilero Es parte del equipo de la Universidad de Sheffield (Reino Unido) que analizó los genomas del virus presente en 999 pacientes en un hospital local para el nuevo estudio. Sus datos sugieren que las personas infectadas con la nueva variante tienen una carga viral más alta. Y otra investigación independiente con 800 pacientes de Washington apunta en la misma dirección. “Parece que la mutación beneficia al virus. Es muy importante seguir su evolución, sobre todo ahora que buscamos una vacuna eficaz ”, explica Carrilero.

El biólogo David Pulido Gómez trabaja en la Universidad de Oxford (Reino Unido) en la vacuna experimental más avanzada. “Esta mutación está fuera de los dominios donde los anticuerpos neutralizarían el virus. En ese sentido, no veo problema ”, dice la investigadora. “Lo alarmante es que si los niveles del virus son mucho más altos, las vacunas deberían generar niveles más altos de anticuerpos. Y eso puede ser un gran problema «, advierte.

Algunos investigadores son muy escépticos de que la nueva variante sea más contagiosa. “Los valores de carga viral son solo ligeramente diferentes. El éxito de la mutación podría explicarse bien porque apareció justo cuando el coronavirus comenzaba a extenderse por todo el mundo. Es una explicación alternativa que no implica cambios de virulencia o transmisibilidad ”, reflexiona. Iñaki Comas, biólogo del CSIC que codirige un proyecto para comparar el genoma del coronavirus en pacientes hospitalarios de España. «Dudo que el virus necesite mutaciones para volverse más transmisible si ha vagado por el mundo», señala.

«Dudo que el virus necesite mutaciones para volverse más transmisible si ha vagado libremente por el mundo», dice el biólogo Iñaki Comas.

El genetista Fernando González Candelas, codirector del proyecto español, explica que su equipo está escaneando las bases de datos para intentar averiguar cuántas veces ha aparecido la mutación en España y si efectivamente esos linajes de coronavirus han tenido más éxito. “La mutación ha aparecido más de una vez, pero su frecuencia ha aumentado solo mientras una de ellas es dominante”, explica la investigadora, de la fundación valenciana Fisabio.

La forma predominante actual del coronavirus incluye otras tres mutaciones asociadas con el cambio de letra en la posición 23,403 del genoma. La primera vez que se detectó esta variante fue el 20 de febrero en Italia. Antes del 1 de marzo, este tipo constituía el 10% de las mil secuencias genéticas analizadas en el mundo. A marzo, ya alcanzó el 67% de los 15.000 genomas estudiados. Y entre el 1 de abril y el 18 de mayo, ya representaba casi el 80 por ciento de los más de 12.000 virus secuenciados durante ese período, según datos del nuevo estudio, publicado en la revista científica Célula. La transición a la variante G614 comenzó en Europa y continuó en América del Norte, Oceanía y Asia.

La hipótesis del equipo de Bette Korber es que el virus mutado se multiplica más en las células humanas, facilitando su transmisión entre personas, pero no hay evidencia definitiva de que sea así. En febrero, Europa fue la región con más casos de covidumbre y muchas personas infectadas viajaron luego a Estados Unidos, que se convirtió en el país más afectado en marzo. “Durante el período en que el G614 se convirtió en la variante dominante en el mundo, el número de introducciones a otros países de China, donde la variante D614 todavía era dominante, disminuyó, mientras que las de Europa aumentaron. Esto por sí solo podría explicar el aparente éxito del G614 «, argumentan un comentario independiente en la revista Célula el virólogo Angela Rasmussen, el microbiólogo Nathan Grubaugh y el epidemiólogo William Hanage, de las universidades estadounidenses de Columbia, Yale y Harvard. “Estos datos no prueban que la variante G614 sea más contagiosa o transmisible que la D614. Hay muchas preguntas sin respuesta sobre el impacto potencial de la mutación en la pandemia del covid-19, si es que hay alguna ”, concluyen los tres investigadores.

«Me inclino más a pensar que el virus cambió de comportamiento después de la mutación, pero la información aún no es concluyente», dice el virólogo colombiano. Javier Jaimes, qué investiga el pico de coronavirus en la Universidad de Cornell (Estados Unidos). «Aún se necesitan estudios para demostrar que las personas infectadas con el virus mutado en realidad excretan más partículas virales infecciosas», dice el experto. El método utilizado por el equipo de Bette Korber, el ahora famoso PCR, no es el más adecuado para medir la carga viral, según Jaimes. Además, destaca los estudios para determinar si una persona infectada con el virus mutado realmente lo transmite de manera más eficiente a otras personas. «Debemos seguir los casos y compararlos con otros en los que el virus no ha mutado», dice el virólogo. «La cuestión es tratar de distinguir entre causalidad y coincidencia».

Puedes seguir IMPORTA en Facebook, Gorjeo, Instagram o suscríbete aquí al nuestro Boletin informativo.