La erupción del volcán la Soufrière deja miles de desplazados y cortes de luz y agua en San Vicente



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Los residentes de San Vicente ven una columna de humo que se eleva desde el volcán La Soufrière el 9 de abril.
Los residentes de San Vicente ven una columna de humo que se eleva desde el volcán La Soufrière el 9 de abril.STRINGER / Reuters

La erupción del volcán La Soufrière en la isla de San Vicente y las Granadinas en el sur del Caribe dejó al menos 16.000 personas evacuadas y cortes de luz y agua, así como un escenario que el primer ministro Ralph Gonsalves llamó «Desolado» con vegetación, casas y calles cubiertas de una espesa capa de ceniza.

Los episodios explosivos, asociados a temblores, relámpagos y truenos e intensas caídas de ceniza, han continuado desde la mañana del viernes, cuando el volcán explotó después de estar inactivo durante más de cuatro décadas. El Centro de Investigación Sísmica de la Universidad de las Indias Occidentales en Trinidad y Tobago (UWI), que está monitoreando la actividad de La Soufrière, informó este domingo que se han reportado caídas de ceniza en las islas cercanas a las Granadinas, Santa Lucía y Barbados. últimos 179 kilómetros al este de San Vicente. «Es probable que las explosiones acompañadas de caídas de cenizas de magnitud similar o mayor continúen en los próximos días», dijo la agencia en un comunicado.

El primer ministro Ralph Gonsalves confirmó que gran parte de la isla, con más de 100.000 habitantes, carece de luz o agua y denunció el cierre del espacio aéreo por falta de visibilidad provocada por columnas de humo y cenizas volcánicas. El mandatario instó a la población en las zonas de evacuación obligatoria a cumplir con las órdenes emitidas por el gobierno. Cerca de 16.000 personas han sido evacuadas desde el jueves pasado. Algunos han abandonado la isla en cruceros o barcos, mientras que alrededor de 3.000 se encuentran en refugios aprobados por el gobierno en áreas más seguras de la isla.

La imagenes publicadas del Centro de Investigación Sísmica de la UWI muestran la vegetación cubierta por una densa capa gris y los caminos transformados en marismas por la mezcla de materiales volcánicos y agua. «Hay mucho humo y cenizas en el aire y se siente como de noche», dijo Lennox Lampkin, un agricultor de Kingstown, la capital, en el sur de la isla. en un transmisión a través de su cuenta de Facebook, el hombre cuenta cómo ha protegido a casi todos sus animales para que no se vean afectados por la mala calidad del aire y muestra su preocupación por los árboles de aguacate, pomelo, guayaba y mango en los que vive. «Si no llueve fuerte, puedo perderlo todo», se quejó.

Según el geólogo de la UWI Richie Richardson, el patrón de actividad de La Soufrière es similar al que tenía en 1902, cuando el material piroclástico del volcán llegó a pueblos cercanos en el norte de la isla, que vivían de la industria azucarera y dejaron más de 1.000 muertos. La última erupción del volcán La Soufrière fue el 13 de abril de 1979, hace exactamente 42 años.

«Además de las columnas de humo, lo más peligroso esta vez podrían ser los flujos de lava piroclásticos que descienden de las laderas del volcán, destruyendo todo a su paso», dijo el profesor Richardson en declaraciones a la radio local NBC.

Al igual que con la avalancha de huracanes a los que están acostumbrados en las islas del Caribe, la erupción del volcán en San Vicente generó solidaridad de las islas vecinas. El sábado, dos barcos de la Armada de Barbados fueron desplegados a San Vicente para ofrecer asistencia humanitaria, y países como Antigua y Barbuda y Guyana también ofrecieron asistencia y pusieron su territorio a disposición para recibir a los desplazados.

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