La escasez paraliza la economía estadounidense en vísperas de la temporada de compras navideñas



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La escasez paraliza la economia estadounidense en visperas de la

Rollos de papel higiénico, zapatillas deportivas, juguetes e incluso disfraces infantiles para Halloween son objeto de deseo en Estados Unidos estos días debido a la crisis de escasez que azota al mundo y que se ha apoderado del negocio en la meca del consumo. En vísperas de la temporada comercial más concurrida del año, entre Acción de Gracias y Navidad, el estrangulamiento de la cadena de suministro acumula retrasos y disfunciones, los primeros tras el paro de la pandemia; los demás, debido a debilidades sistémicas pero también temporales, como la falta de mano de obra.

Una vez descargada la mercadería en los puertos, faltan lugares de almacenamiento y conductores para transportarla por carretera, para no tener que depender de las malas condiciones de muchas vías férreas. En definitiva, es la congestión de un sistema estancado lo que el presidente Joe Biden pretende resolver, entre otras cosas, con su ambicioso plan de infraestructura, que se trabaja con esmero en el Congreso.

Esta acumulación de circunstancias ha convertido este cuello de botella en una verdadera opresión para la economía estadounidense, ya que después de un año y medio de contención se ha sumado a la fiebre del consumidor y una subida de precios alimentada por la escasez: el precio de la carne había subido un 13%. hasta septiembre; el de la gasolina, 42%.

Mary E. Lovely, investigadora principal del Instituto Peterson de Economía Internacional en Washington, explica el problema como una «suma de factores antiguos y nuevos». Entre los primeros, cita la mala situación de los puertos y otras infraestructuras del país y las condiciones laborales de los camioneros. Entre las novedades está la pandemia. «Las personas, que no han perdido poder adquisitivo gracias a las ayudas, llevan seis meses sin gastar en salir a comer, ir al cine, cortarse el pelo o recibir en casa, y tienen dinero para comprar bienes, por ejemplo, para decorar sus casas . Es un problema de demanda, que sucederá cuando los patrones de consumo se ajusten a los anteriores al coronavirus; por eso es tan importante avanzar en la vacunación de la población ”.

El 19 de septiembre había 73 buques mercantes anclados en el Puerto de Los Ángeles-Long Beach esperando atracar; el atasco, incluso en declive, continúa. Desde allí, el 40% de los bienes importados ingresan a Estados Unidos y su colapso equivale a aproximadamente el de la economía en su conjunto. Por ello, la Casa Blanca anunció la semana pasada, con gran fanfarria, un acuerdo con los principales sindicatos de estibadores para mantener el macropuerto -el mayor del hemisferio occidental- operativo las 24 horas del día, los siete de la semana, como los asiáticos. Los sindicatos han especulado que tendrán que sumar turnos para aliviar la presión sobre el puerto californiano e, indirectamente, también sobre los de Savannah (Georgia) y Nueva York, igualmente abrumados.

El mandatario también expresó su compromiso de extender el horario a las 24 horas, los siete días de la semana, en las empresas de logística UPS y FedEx y en la cadena de supermercados Walmart.

Pero, como recuerda Lovely, muchos dudan de que estas medidas sean una panacea. La descongestión del macropuerto de Los Ángeles-Long Beach requerirá una cooperación más que fluida entre el sector público que administra los puertos y el sector de distribución privado, incluidos los grandes minoristas y las empresas de transporte. El hecho de que se produzcan flujos de carga o nuevos atascos secuenciales de un sector a otro es uno de los principales temores de las autoridades. Algunas de las grandes cadenas de distribución, que en los últimos meses han fletado sus barcos para transportar mercancías desde Asia, apoyan la propuesta de la Casa Blanca de trabajar a destajo. Sin embargo, los 3.500 contenedores adicionales que se espera trasladen semanalmente, de noche y hasta fin de año, cada una de las seis grandes empresas del sector representan una pequeña fracción del total que ahora pasa por el puerto, según la logística. especialistas consultados para el diario. Tiempos financieros.

Agregue a estos problemas que durante la pandemia, la dependencia del comercio por Internet creció en un 32% entre los estadounidenses, lo que convirtió a los grandes vestíbulos de los edificios de apartamentos en centros logísticos improvisados. Esta nueva costumbre complica aún más la distribución de mercadería entre los consumidores, a quienes se les insta a ser cautelosos estos días si no quieren que sus compras lleguen después de las vacaciones. El empleador del transporte por carretera estima que hay alrededor de 80.000 conductores de camiones para garantizar una distribución sin problemas.

Falta de componentes

La alarma sonó a principios de año, cuando varias líneas de montaje de plantas automotrices se vieron obligadas a paralizar temporalmente por falta de componentes adecuados (semiconductores), dada la gran dependencia de China (subordinación que ya ha puesto de manifiesto el déficit de oferta de EPI). , máscaras o guantes durante la pandemia). Al mismo tiempo, la variante delta de COVID forzó el cierre de muchas fábricas en Vietnam e interrumpió la actividad de dos de los principales puertos chinos con escalas ocasionales; cadena, también obra de 1.800 estibadores en el sur de California.

En junio, la Casa Blanca dio un paso adelante y creó un grupo de trabajo para explorar formas alternativas de suministrar microchips, por ejemplo a Taiwán, que también introdujo una mayor competencia política y económica con China. Desde la primavera, el coágulo se ha extendido a otras áreas y hoy en día los textiles, los juguetes o los muebles (Ikea advirtió que la escasez podría continuar el próximo año) están volando de los estantes de las tiendas sin garantías de reemplazo. Esta escasez es particularmente evidente fuera de las grandes ciudades. Esta semana los estantes eléctricos de una conocida cadena minorista parecían vacíos en Burlington (la capital del estado de Vermont, con 42.000 habitantes, casi en Canadá). La imagen, más típica de países con problemas, no es común en el corazón del imperio de la abundancia, y el gerente de la tienda no ha tenido respuesta sobre cuándo volverán a estar disponibles esos productos.

La pandemia ha acelerado la tendencia de China hacia la desconexión económica: no poner todos los huevos en una sola canasta, sino también debido a problemas de rivalidad geoestratégica. A medida que la Casa Blanca y la comunidad empresarial buscan diversificar las cadenas de suministro fuera de China, el Nearshoring (subcontratación a países vecinos) en el continente americano se considera una oportunidad para crear cadenas de suministro alternativas y económicas. México aparece como una posible solución, pero cada escenario apunta al mediano plazo. Demasiado tiempo para el sentido de urgencia que denota la Casa Blanca y los movimientos de la industria.

El propio secretario de Transporte, Pete Buttigieg, especuló que el cuello de botella podría durar el próximo año, y destacó que no se trata solo de déficit de oferta, sino también de exceso de demanda: «La demanda está fuera de control, con las ventas minoristas por las nubes». dijo el domingo. En la misma línea, la Federación Nacional de Minoristas (NRF), la asociación de comercio minorista más grande del mundo, dijo: «Estados Unidos no se está quedando sin existencias debido a la crisis de la cadena de suministro. Estados Unidos se está quedando sin acciones porque los estadounidenses están comprando demasiado «. Los planes de estímulo pandémico adoptados por las administraciones de Donald Trump y Joe Biden han proporcionado a los estadounidenses dinero en efectivo, en forma de cheques semanales, y ahora la liquidez se materializa en esta orgía de gastos.