La España despoblada pierde la mitad de su peso económico y laboral en setenta años



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La Espana despoblada pierde la mitad de su peso economico

Sergio del Molino publicó su trabajo en 2016 España vacía. Un ensayo que se ha convertido en un referente y cuyo título se ha afianzado en el vocabulario común para describir aquellas zonas afectadas por una profunda y constante fuga demográfica. La despoblación conlleva varios males: pérdida de negocios, pérdida de servicios, desequilibrios generacionales. Funcas atribuyó cifras al impacto de este fenómeno: en los últimos 70 años, 23 provincias del interior de España han visto desaparecer la mitad de su peso demográfico, económico y laboral.

España ha más que duplicado su población desde principios del siglo pasado, alcanzando los 47 millones de habitantes. A pesar de ello, su densidad (93 habitantes por kilómetro cuadrado) es inferior a la media europea e inferior a la de países vecinos como Francia e Italia. A esto se suma una abrumadora disparidad entre las provincias. El 90% de los habitantes se concentra en el 30% de la superficie terrestre del país, según el Ministerio de Transición Ecológica y Desafío Demográfico. El 70% del territorio restante ha sufrido un intenso éxodo desde mediados del siglo XX, lo que lo ha dejado con el 10% de la población y un gran desafío a afrontar: sobrevivir.

Casi la mitad de los municipios españoles tienen actualmente una densidad de población de menos de 12,5 habitantes por kilómetro cuadrado, un umbral fijado por la UE para identificar zonas en riesgo de despoblación. El estudio de Funcas La despoblación del interior de España analiza las provincias de siete municipios, excluyendo las capitales de provincia y los municipios con más de 50.000 habitantes. Castilla y León representa la mayoría, con sus nueve provincias: Ávila, Burgos, León, Palencia, Salamanca, Segovia, Soria, Valladolid y Zamora. También están los tres aragoneses, oscenses, teruel y zaragozanos; Albacete, Ciudad Real, Cuenca y Guadalajara, en Castilla-La Macha; Badajoz y Cáceres, en Extremadura; Lugo y Ourense, en Galicia; Córdoba y Jaén, en Andalucía; y La Rioja. Todos tienen dos características en común: perdieron habitantes entre 1950 y 2019 y, en ese último año, tuvieron una densidad de población por debajo de la media nacional.

Las conclusiones son elocuentes. En 1950, estas 23 provincias acumulaban el 34,1% de la población, generaban el 26,7% del valor agregado bruto y representaban el 33,5% del empleo del país. Siete décadas después, estas variables se han deflactado: ahora representan el 18,1% de la población y el 17% del empleo. Casi la mitad. Y aportan el 16,1% al valor añadido bruto. La evolución del PIB en los últimos 70 años refleja lo sucedido: en siete de estas provincias, la tasa de crecimiento anual promedio desde 1950 ha sido casi un punto menor que la media nacional, y más de medio punto menor en otras siete.

A pesar de ello, la brecha de renta per cápita con el resto de España se ha reducido, aunque no siempre por la mejora de la actividad. «Una parte importante de esta convergencia se debe a los movimientos migratorios», explica Eduardo Bandrés, catedrático de la Universidad de Zaragoza y autor del estudio con Vanessa Azón. “Ni siquiera se trata de las provincias con los peores indicadores; hay otros, por ejemplo, con mayores tasas de desempleo. Pero es cierto que la despoblación también conduce a una situación de malestar económico ”.

El declive demográfico y económico de la España interior comenzó en la década de 1950 y se aceleró durante las dos décadas siguientes, con fugas masivas del campo a las ciudades en busca de mejores oportunidades. El proceso continuó, con menor intensidad pero con un progresivo envejecimiento de la población, hasta 1991. Durante este período, los municipios estudiados perdieron el 36,3% de sus habitantes, mientras que localidades comparables en otras áreas ganaron población. Hubo cierta estabilización en la década de 1990, seguida de una leve mejora en la década de 2000 gracias a la llegada de extranjeros, interrumpida por la crisis financiera.

La instantánea que deja este proceso no es homogénea. El estudio agrupa las 23 provincias en tres grupos. España despoblada que va disminuyendo tiene el peor balance demográfico y ha sufrido una fuerte destrucción de empleo, pero no le va mal en el resto de indicadores económicos. Incluye 11 provincias como Soria, Ourense o Teruel. España estancada —Las provincias del sur— son menos ancianas, con menores niveles de ingresos y una participación significativa de la agricultura. España volviendo Es la mejor parada: incluye ciudades que se han beneficiado de la proximidad a la capital, como Guadalajara, o que tienen capitales de provincia pujantes, como Valladolid o Zaragoza.

«No entramos en recomendaciones en el estudio, pero está claro que se necesitan políticas diferentes», continúa Bandrés. Sugiere intensificar las relaciones entre el medio urbano y el rural, mejorando las infraestructuras de transporte y especialmente las telecomunicaciones: “Pero hay que ser selectivo, elegir inversiones. Hay lugares donde hay que garantizar los servicios, aunque la situación sea irreversible: desaparecerán ”.