La fuga de imágenes de presos torturados en las cárceles sacude a Rusia



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Una de las imágenes oscuras muestra a un hombre atado al suelo mientras varios agentes uniformados le orinan en la cara. En otro video, un tipo vestido de negro viola a un hombre con un palo largo rojo mientras el abusado, atado a una cama y desnudo, grita de dolor. En un tercero, un guardia mantiene a un prisionero inmovilizado en el suelo. «¿Quién eres?», Pregunta en ruso, pisándole la espalda con la bota. «¡Nadie, un vagabundo!» el prisionero gime. Las duras imágenes, publicadas por una organización de derechos humanos y supuestamente grabadas en un hospital penitenciario en la región rusa de Saratov (en el Volga) como material para el posterior chantaje de los presos, han sacudido a Rusia. Los videos, que son solo parte de un denso archivo recopilado por activistas, reflejan la terrible realidad del sistema penitenciario ruso, donde los abusos y los casos de tortura no son incidentes aislados sino un problema del sistema, advierten organizaciones de derechos civiles.

Tras la filtración de los videos, las autoridades abrieron siete casos penales por abuso generalizado de prisioneros, abuso de poder y agresión sexual. El servicio penitenciario federal despidió al director del hospital de la prisión de Saratov ya varios funcionarios; También ha abierto su propia investigación por tortura, presuntamente disparada no solo en Saratov, sino también en otras regiones como Vladimir o Irkutsk desde 2018. El Kremlin también se ha comprometido a garantizar que se lleve a cabo una investigación seria del caso.

Al mismo tiempo, sin embargo, la ONG que filtró los videos, Gulagu.net, especializada en los derechos de los presos, está siendo blanco de las autoridades. También el hombre que logró recolectar los registros desde el interior de la prisión -ahora está fuera-: un informático bielorruso que cumplía condena por un caso de drogas en una de las cárceles indicadas y que, como parte de las tareas asignadas en el Alcance de su labor obligatoria Dentro de la colonia penal, se ocupaba del mantenimiento informático del centro y tenía acceso a la red de datos y la intranet penitenciaria. Se llama Sergei Savelyev, tiene 31 años y huyó a Francia, donde ha solicitado asilo en los últimos días. El Ministerio del Interior ruso lo ha incluido en la lista de registros y detenciones, pero sin especificar de qué delito se le acusa.

Sergei Savelyev, de 31 años, en el aeropuerto Roissy-Charles de Gaulle de París el 17 de octubre.
Sergei Savelyev, de 31 años, en el aeropuerto Roissy-Charles de Gaulle de París el 17 de octubre. URSULA HYZY (AFP)

Los informes y escándalos de abusos en la densa red carcelaria ocurren periódicamente en Rusia. Y, de vez en cuando, se abre un caso que termina en despidos o condenas. Pocas y ligeras. Pero el archivo en poder Gulagu.net, que está preparando su entrega a la ONU y que coincide con filtraciones anteriores, es una de las más importantes hasta el momento, según especialistas. Y se suma a la creciente evidencia de abuso carcelario en Rusia. Los casos de tortura en las cárceles, dice Tanya Lokshina de la ONG Human Rights Watch, son «una epidemia» en Rusia. Lo que surgió no fueron incidentes aislados, sino una muestra de un problema mucho mayor, señala.

Director de Gulagu.net, Vladimir Osechkin, asegura que tiene más de mil expedientes de al menos ocho regiones rusas, registrados en una veintena de centros de detención preventiva y colonias penales masculinas. «El material muestra que se están cometiendo delitos graves contra los presos», informa por teléfono desde Francia, donde se exilió con su familia hace unos años por temor a ser procesado por su trabajo. «Proporciona evidencia directa de que el personal penitenciario ruso a menudo usa la violencia, golpea a los presos y encuentra excusas formales para justificar los abusos para violar la voluntad de los detenidos y reprimirlos», dice Osechkin. En julio, el sitio web de Gulagu.net fue bloqueado en Rusia.

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La naturaleza cerrada y opaca del sistema penitenciario ruso y las colonias penales alimenta el problema, dice Inna Bazhibina, coordinadora de la organización especializada Rusia en prisión, quien cree que los servicios médicos y de otro tipo dentro de las cárceles deben ser civiles para garantizar la transparencia y el monitoreo de la centros. «Ahora, como suele ser el caso, sucede que nadie en el centro designado sabe nada al respecto», dice Bazhibina, quien lleva años escaneando las colonias penales y «lamentablemente» no se sorprendió al ver los últimos videos filtrados.

Rusia, proporcionalmente el país con mayor número de presos de Europa (alrededor de 483.000 personas cumplen condenas en el país de 145 millones de habitantes), basa su sistema penitenciario en las colonias penales, donde los presos tienen que trabajar; como la prisión donde se aloja el importante oponente ruso, Alexei Navalni, desde el pasado mes de febrero. Un modelo que comenzó en la época zarista pero se desarrolló a partir de los campos de trabajos forzados del Gulag soviético que se ha convertido en una instalación gigantesca y también en una poderosa máquina financiera para el servicio penitenciario federal, ya que las colonias tienen contratos para el trabajo de sus prisioneros con organizaciones estatales.

El caso de tortura en prisión ahora está acalorado por los últimos rumores, pero Bazhibina cree que tras la investigación oficial se cerrará el asunto. «Otros casos nos han demostrado que los responsables de los abusos saben que no serán castigados», se queja. En 2018, tras la filtración de imágenes de tortura en la prisión de Yaroslavl (noreste de Moscú) que provocó una ola de indignación nacional e internacional, las autoridades prometieron realizar inspecciones exhaustivas de todos los centros. Sin embargo, los jefes de prisión fueron finalmente absueltos y la mayoría de los 11 funcionarios procesados ​​fueron puestos en libertad condicional.

Uno de los videos filtrados que muestra el maltrato en la colonia penal de Yaroslavl.
Uno de los videos filtrados que muestra el maltrato en la colonia penal de Yaroslavl.

En el caso de expedientes en poder Gulagu.net, las imágenes provienen de las mismas cárceles. Son los guardias, con sus cámaras adheridas a sus uniformes o con cámaras de video, quienes graban, o los internos que colaboran con ellos y los filman con dispositivos provistos por oficiales uniformados. Son estos internos los que en varias ocasiones someten a otros internos a malos tratos y violación, siguiendo las instrucciones de los guardias de la colonia penal, explican los peritos.

«Y ya no se trata sólo de la tortura en sí, sino también del hecho de que los funcionarios chantajean a los prisioneros al revelar esa información», dice Osechkin. “Hay una jerarquía muy clara en la cultura carcelaria rusa. Y alguien que ha sido violado o se ha hecho pis en la cara cae al pie de la escalera. Pasar cinco o seis años en ese estado ‘rebajado’ es un infierno «, explica el fundador de Gulagu.net. El objetivo del chantaje es diferente: desde reclutar al interno para que colabore en el seguimiento de otros o en otras tareas, hasta la extorsión económica.

Sergei Savelyev afirma que tan pronto como llegó a la colonia penal de Saratov, fue brutalmente golpeado. «Lo hacen para quebrantar tu voluntad, para mostrarte quién manda», dice el informático, condenado a nueve años de prisión en 2013. Cuando se le asignó un trabajo para revisar la tecnología y los sistemas de vigilancia de la prisión, descubrió que las grabaciones de las cámaras del cuerpo de guardias mostraban a veces abusos violentos de los prisioneros, ya sea por los propios uniformados o por los presos que cooperaban. Más tarde descubrió más videos sobre el sistema. Hace dos años comenzó a recopilar imágenes y las envió a principios de este año. Gulagu.net. Dice que no podía dormir profundamente sin hacer algo. «Ahora intentarán silenciarme de alguna manera», dice desde Francia. «Y no descarto que utilizarán métodos que vayan más allá del marco legal».

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