La gran dama en el techo de Alaska



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La gran dama en el techo de Alaska

Caer al fondo de una grieta es una de las pesadillas recurrentes de un montañista. Atravesar un glaciar cuya nieve fresca esconde los escollos del terreno destroza los nervios de los más serenos, incluso cuando están colgados de un compañero: si evitas que ambos se traguen, volver a la superficie siempre será un ejercicio duro. Pero hacerlo solo es un juego de cara o cruz donde la intuición y la suerte son determinantes. Y luego están aquellos a los que se les ocurre una solución extraña, más un engaño psicológico que un beneficio empírico: en 1976 Charlie Porter, un gran escalador de rocas y habitué de Yosemite, cruzó el glaciar Cassin hasta Denali (o McKinley, 6.190 m de techo del Alaska) sin acompañante pero atado a una barra de metal de tres metros que debería evitar que caiga en una grieta. Parecía un compañero enamorado de su pértiga pero no quería saltar. Jon Krakauer, famoso autor de bestsellers VertigoHizo una antena en forma de cruz con una tira de cortina de ducha y la sujetó a su mochila … con la esperanza de que esto evitara que cayera al fondo de un abismo helado.

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Más práctico, el alpinista estadounidense Chantel Astorga ha perdido horas de sueño tratando de encontrar la mejor manera de esquivar los peligros del glaciar que conduce al pie de la ruta Cassin en Denali. Astorga quiso afrontar la ruta solo y decidió acercarse con sus esquís de montaña (que distribuyen mejor su peso y ofrecen una buena solución para evitar pequeñas grietas) para descender desde lo alto. Se trataba de escalar una de las rutas icónicas de Denali con los esquís en la espalda y las botas puestas, pero te permitiría descender rápidamente anticipándote a un posible deterioro del tiempo. La apuesta de Astorga por una montaña tan aislada y rigurosa, donde la llegada de la espesa niebla es legendaria y mortal, confirma al montañista como la gran dama de Denali, uno de sus patios de recreo favoritos.

Astorga subió la ruta en poco más de 14 horas de esfuerzo. Aunque hay varios machos solitarios anteriores (el primero fue el mencionado Porter y el más rápido Colin Haley en 2018, invirtiendo poco más de ocho horas en una tarea que suele requerir un consorcio de entre tres y siete días), ninguna mujer había asumido antes de la desafío. Astorga es diferente. Su fortaleza mental impresiona y entiende que la perfección no solo está a la altura de los retos que se le presentan, sino que también es capaz de solucionar cualquier problema que se le presente en la pared sin pedir ayuda.

Chantel trabajó en el equipo de rescate de Yosemite y, basándose en la tradición local, aprendió el concepto de escalada rápida, es decir, siguiendo la vía del Capitano, una de las paredes más impresionantes del valle californiano, de la manera más rápida y minimalista posible. , de acuerdo con los conocimientos y técnicas del presente. Y cuando alguien aprende a volar a través de las paredes, odia gatear a su alrededor y decide transferir ese conocimiento a otras áreas. Escalando The Nose en Yosemite solo, pero tratando de hacerlo en menos de 24 horas, Astorga se sobrepuso a una cuerda y no pidió agua, a pesar de no haber bebido durante ocho horas, para no cometerlos. Con su compañero Jewell Lund, al final de la escalada del Diamante en Denali, llevaban 24 horas sin comer cuando encontraron, cerca de la cima, un saco medio enterrado en la nieve con comida liofilizada. Tras cuatro días y medio en una de las rutas más bonitas y exigentes de la montaña, ficharon a la primera femenina y séptima de la general. Ambos también habrían ganado la primera mujer y la novena del Slovak Direct. Dos rutas imponentes e intimidantes. Después de fichar el día a la primera mujer en unirse a la ascensión del Capitán y Half Dome, en Yosemite, Chantel se reconoció mentalmente agotada: realmente amaba la escalada y el montañismo lo suficiente como para llegar tan lejos en sufrimiento y ‘compromiso?

Era 2012 y Astorga se dedicó al ciclismo de montaña, un ejercicio mucho más lúdico. Le tomó casi dos años darse cuenta de que no encontraría las sensaciones y experiencias que ofrece el montañismo en otros lugares. Desde entonces, Denali ha sido su jardín, ha aprendido a conocerlo, a comprender su clima, a soñar con retos a los que solo tenemos que afrontar los seres humanos. Astorga siempre ha buscado el compañerismo femenino en la montaña, pero reconoce que muy pocas mujeres están interesadas en afrontar rutas extremas: “Hay mujeres muy fuertes, pero pocas se interesan por esta forma de montañismo. ¿Podrían ser más inteligentes? ¿Podrán comprender mejor la inutilidad del gesto? La verdad es que afrontar situaciones comprometidas por voluntad propia es un ejercicio que desafía el sentido común, ¿no es así? ”. Pero para responder a la siguiente pregunta lógica, la que busca aclarar por qué algunos acuden a la convocatoria de estos desafíos, haría falta un batallón de psicólogos.

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