La invasión del plástico



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Para empezar, no estamos hablando de «plástico» sino de plástico, ya que existen siete tipos diferentes de estos materiales a los que habría que sumar un séptimo grupo formado por plásticos de origen mixto o de composición no del todo clara.

No todos los plásticos tienen estructuras de reciclaje idénticas, no todos son igualmente contaminantes no todos representan un peligro para la salud humana o el medio ambiente.

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En este momento, los jóvenes no pueden imaginar la revolución en el campo práctico más que la conquista del mercado de los más diversos objetos y herramientas fabricados con los materiales que ahora llamamos «plástico». Antes de este evento, que tuvo lugar a principios de la década de 1950, metales, madera o pulpa de papel obtenida de la tala de bosques ocuparon el espacio que el plástico ha llegado a completar.

La gran mayoría de plásticos reconocen el mundo de los combustibles fósiles como su origen, por lo que la contribución de estos materiales a la «sociedad de confort» Es otro factor a poner en la balanza antes de denigrar el descubrimiento de las posibilidades industriales de estos recursos.

Es difícil entender nuestra sociedad actual y su economía sin tener plástico: algunos de sus usos son de especial importancia, como fabricación de herramientas para uso y consumo hospitalario.

Imagínese la gama de accesorios que hacen posible el funcionamiento de cualquier unidad hospitalaria o, mejor aún, una unidad de cuidados intensivos: bolsas de suero o medicamentos, jeringas, tubos, mascarillas respiratorias, mobiliario y sanitarios de todo tipo; el plástico está omnipresente en la estructura de varios objetos.

La disminución del peso de los envases de plástico frente a otros fabricados con materiales metálicos o cerámicos es otro factor que ha permitido que el plástico tenga ha facilitado enormemente el transporte de materias primas, alimentos, medicinas o simplemente agua en circunstancias en las que estos productos son urgentes y vitales: otro ejemplo a favor del plástico en el equilibrio entre beneficios y contraindicaciones.

Digamos por curiosidad que una de las primeras apariciones del plástico en el mercado fue en el mundo de los juguetes en forma de muñecos, globos o soldaditos de juguete; Estos sustituyeron a los fabricados con plomo, que hoy en día, debido a la toxicidad del contacto con este material, sería inaceptable para su uso por parte de los niños.

Las mil una ollas domésticas de plástico sucedieron a los juguetes en la conquista del mercado y aquí las comunidades gitanas, entonces muy deprimidas económicamente, encontraron la oportunidad de mostrar sus habilidades para el comercio intercambiando cubos o sartenes por ropa usada u otros materiales domésticos que era obsoleto (1950).

Luego, en unos años, sucedió la gran invasión: electrodomésticos, embalajes, materiales de construcción, los baños o las carrocerías se han convertido en plástico en lugar de construirse con madera o metal: se ha abierto un nuevo mundo de posibilidades en apoyo de lo que él llamó la «revolución industrial».

Debemos aceptar que los nuevos plásticos han llegado a mejorar nuestro confort en muchos aspectos de nuestra vida y nuestras formas de consumo, pero pronto empezaron a aparecer las primeras objeciones.

Del uso al abuso y del abuso al desperdicio

Desde la comodidad de la apariencia del plástico en nuestro entorno doméstico, pasamos rápidamente al abuso y luego al desperdicio; no solo nosotros, los ciudadanos «urbanos», sino también muy especialmente los industriales, tanto es así que pronto empezaron a aparecer múltiples paquetes, bolsas y más. accesorios desechables y multitud de artilugios de plástico con un carácter perfectamente prescindible.

Recordando el antiguo aforismo medioambiental: «reducir, recuperar, reciclar», en el caso de los objetos fabricados con materiales plásticos, deberíamos empezar por reducir el consumo de muchos de ellos y como nos hemos mostrado reacios a hacerlo, la Unión Europea ha visto Se obligó a prohibir ya en este año 2021 multitud de objetos de uso doméstico (cubiertos de plástico o pajitas para consumir bebidas, por ejemplo).

La recuperación de los objetos plásticos es muy importante y para ello es necesario seguir las instrucciones relativas a la separación de residuos, aunque en ocasiones esto pueda resultar molesto. El reciclaje es otro problema mucho más complejo.

Porque no todos los plásticos son fáciles de reciclar y en algunos de ellos el proceso es impracticable por su alto costo o porque requiere temperaturas muy altas; Dado que identificar los diferentes tipos de plásticos entre los componentes de los materiales cotidianos no es fácil para la mayoría de los ciudadanos, la mejor recomendación general es utilizar el principio de prudencia y no tirar el plástico sin separarlo del resto de elementos domésticos. desperdicio.

Dentro de las siete clases generales en las que se clasifican los plásticos, los PVC no son similares desde el punto de vista de su potencial riesgo ecológico a los polipropilenos, poliestirenos o el resto de plásticos comunes. No es el tema de este artículo entrar en detalles químicos o industriales, sino llamar la atención general sobre este problema creciente.

La palabra «microplásticosFue elegida el año pasado como “particularmente importante en el mundo del ambientalismo debido a la concentración en aguas marinas de millones de toneladas de partículas plásticas provenientes de un inadecuado tratamiento de residuos”. Esto es muy peligroso no solo para los peces sino para todo el ecosistema marino.

Hacemos un llamado a la colaboración en la lucha contra el abandono en medio de los residuos plásticos domésticos, especialmente bolsas, envases o embalajes, pero Deshagámonos un poco de nuestra supuesta culpa pensando que un altísimo porcentaje de la contaminación por plásticos marinos proviene de los grandes ríos del sudeste asiático. ¡Cualquiera que se atreva a predicar en esas latitudes políticas con argumentos ecológicos!

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