La lucha sindical que Amazon quiere sofocar



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Trabajadores de Amazon protestando en Nueva York este febrero.
Trabajadores de Amazon protestando en Nueva York este febrero.Erik McGregor / LightRocket a través de Getty Images

La sindicalización en algunos sectores de la economía estadounidense es un negocio arriesgado. Los casi 6.000 trabajadores de un centro logístico de Amazon en Bessemer, Alabama, lo saben muy bien y la empresa los ha presionado durante semanas para que renuncien al revolucionario determinación de formar un sindicato. Los empleados informan condiciones de trabajo extremas: retirada de teléfonos móviles durante los turnos; escasos descansos para el almuerzo y el baño o carreras contrarreloj para caminar el equivalente a 14 campos de fútbol desde la entrada del resort y llegar a tiempo. Llegar tarde puede costarle un recorte salarial o un despido, dicen los empleados.

El almacén de Alabama solo ha estado abierto durante un año, se abrió para manejar la alta demanda causada por la pandemia, por lo que puede imaginar lo mismo, o incluso peor, en otros centros logísticos más antiguos. Como los de Queens y Staten Island (Nueva York), cuyo supuesto déficit de seguridad durante la pandemia, y las represalias de la empresa a quienes lo denunciaron, son objeto de una demanda por parte de la abogada estatal, Laetitia James. «No es mi intención echar a Amazon de la ciudad, sino proteger la seguridad y la salud de los trabajadores», dijo.

Se juega la autodefensa del trabajador frente a poderosos intereses económicos, en una de las áreas más punteras, por los datos del mercado y el crecimiento exponencial; un sector casi intocable. Pero las condiciones draconianas, las amenazas e incluso los despidos de quienes se atreven a poner la cabeza por encima de la multitud han puesto al gigante tecnológico, el segundo empleador más grande de Estados Unidos, en el centro de atención, con 400.000 trabajadores solo en almacenes y en puntos de entrega. cuyas ganancias se han disparado gracias a la pandemia.

Si las leyes estatales no ayudan, como en Alabama, la lucha sindical se vuelve titánica. El sur, uno de los 27 «estados por derecho al trabajo» donde los empleados no están obligados a pagar cuotas a los sindicatos que los representan, alberga la única planta de Mercedes-Benz en el mundo que no tiene una. Un terreno favorable para Amazon, que insiste en ofrecer ya a sus trabajadores lo que piden los sindicatos: beneficios, oportunidades de desarrollo y un salario que comienza en 15 dólares la hora.

Aunque las grandes tecnologías son un mal terreno para la actividad sindical, debido a su cultura laboral individualista y al rígido silencio corporativo, los trabajadores de Google dieron un paso adelante en enero y se organizaron en el primer sindicato en el campo. Después de un año de negociaciones secretas, 225 ingenieros de Alphabet Inc, la empresa matriz de Google, han formado un sindicato que tiene como objetivo garantizar la igualdad en el trabajo y el respeto de los principios éticos en el modelo de negocio. La formación es consecuencia directa de protestas sin precedentes dentro de la empresa.

La diferencia clave entre el progreso de Google y la lucha de los empleados de Amazon radica en sus calificaciones; en la distancia sideral que va desde los oficinistas de Google a los de overol azul: los trabajadores del almacén, los carreteros o los empacadores de los centros logísticos. Alabama es el mayor compromiso sindical de la compañía desde su fundación en 1995, luego de silenciar las iniciativas de los socios de su cadena de supermercados Whole Foods; de ahí el temor de que provoque una reacción en cadena.

A través de mensajes de texto diarios y mensajes en un sitio web creado expresamente para desalentar la movilización, la empresa trató de convencer al personal de que un sindicato solo tomaría dinero de ellos – por una tarifa – sin traer beneficios; También instó a los trabajadores a «no abandonar al equipo ganador», pero fue en vano. Hasta el 29 de marzo, y vía correo electrónico -Trabajo rechazó la solicitud de la empresa para votar personalmente-, los cerca de 6.000 empleados del almacén de Bessemer podrán opinar sobre su representación.

La última vez que los trabajadores de Amazon intentaron organizarse fue en 2014, en una iniciativa sobrante que no tuvo éxito cuando 21 técnicos en un almacén de Delaware votaron en contra de unirse a la Asociación de Maquinistas frente a seis que estaban a favor. Amazon tiene 1,3 millones de empleados en todo el mundo.

Entonces, además de una reimpresión de la lucha de David contra Goliat, el germen de unión en uno de los Gran Cinco – las cinco grandes empresas tecnológicas – tiene un aura de pionera similar a la que alentó la tarea mesiánica de forjar el país. A saber: entrar en territorio desconocido, pero sin equipo, por lo que las víctimas deben ser denunciadas.

En marzo pasado, Amazon despidió a un trabajador por liderar una huelga en el almacén de Staten Island exigiendo protección contra el coronavirus. El personal que se incorporó también ha sido despedido, aunque Amazon lo apoya por otros motivos. Incluso un vicepresidente, Tim Bray, renunció la primavera pasada, alegando que no podría continuar hasta que los empleados fueran silenciados. En octubre, la empresa confirmó que 20.000 de sus trabajadores habían dado positivo por coronavirus. El despedido de grado medio había solicitado una cuarentena después de que un compañero de cuarto se infectara.

“Mi objetivo es proteger la seguridad y la salud de los trabajadores. Amazon tiene la puerta de mi oficina abierta, podemos arbitrar una conciliación que involucre la recontratación de despidos y salvaguardar la salud y seguridad en el trabajo, y con eso habremos resuelto el problema «, dijo el abogado James esta semana en un foro virtual. organizado por Los New York Times. “Me guía un concepto muy simple, el de justicia; defendiendo los derechos de las personas, especialmente cuando las poderosas corporaciones los pisotean ”, enfatizó. El primer y único rumor que la palabra“ derechos ”ha utilizado para plantear el tema.

Creciente frustración

Aunque sin llegar al extremo de McDonald’s, que ha llegado a crear perfiles falsos de Facebook para rastrear a los empleados que organizan protestas exigiendo aumentos salariales, la creciente frustración en una industria de altos ingresos como la tecnología, siempre que el destinatario sea una persona blanca. -Collar profesional, no portero de almacén: destacó las condiciones de trabajo poco saludables dentro de las grandes empresas; una cultura corporativa que impregna toda la estructura y pesa la base.

El lunes, el fiscal general del estado de Nueva York aludió a este clima y a la avalancha de demandas presentadas contra Big Tech por violar las leyes antimonopolio. “Durante la administración anterior, el gobierno federal se destacó por su ausencia en muchas áreas, especialmente en el campo de las leyes antimonopolio. El hecho es que estas grandes empresas sofocan la competencia, la innovación y la creatividad y amenazan nuestra privacidad al monetizar nuestros datos. De ahí la importancia de que yo y otros fiscales generales del país hayamos decidido emprender acciones legales contra el Gran tecnologia«Señaló Laetitia James.