La luz artificial puede hacer que los mosquitos piquen más



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El mosquito
Aedes aegypti
, que puede transportar virus tan peligrosos como dengue o fiebre amarilla, prefiere picar a las personas durante el día. Suele picar al amanecer y al atardecer, pero ahora a las investigación de la Universidad de Notre Dame (EE.UU.) lo descubrió con luz artificialmosquito oriental aumenta anormalmente el comportamiento de mordedura nocturna.

En el estudio, publicado en The American Journal of Tropical Medicine and Hygiene, los investigadores destacan la preocupación de que aumento de los niveles de contaminación lumínicaun podría afectar el transmisión de enfermedades como el dengue, la fiebre amarilla, el chikungunya y el Zika.





Este es un problema potencialmente peligroso que no debe pasarse por alto



«Este es un problema potencialmente peligroso que no debe pasarse por alto», dice Giles Duffield, profesor asociado del Departamento de Ciencias de la Vida, que también está afiliado al Instituto Eck de Salud Global y al Programa de Neurociencia y Comportamiento.

A diferencia de otras especies que pueden emerger del bosque para alimentarse de humanos y animales, Aedes aegypti Evolucionó con los humanos y prefiere alimentarse de ellos.



Viven y se reproducen cerca de los hogares, por lo que es muy probable que yo Aedes aegypti está expuesto a la contaminación lumínica



«Viven y se reproducen cerca de los hogares, por lo que es muy probable que el Aedes aegypti está expuesta a la contaminación lumínica ”, añade Duffield.

Para ejecutar el experimento, el primer autor del estudio, Samuel SC Rund, un científico del Departamento de Ciencias Biológicas, permitió que los mosquitos enjaulados se picaran los brazos en condiciones controladas durante el día, la noche sin luz o por la noche. con luz artificial. Entonces encontraron que las hembras, las únicas que muerden, tenían el doble de probabilidades de morder por la noche cuando se exponen a luz artificial. El 29% de los mosquitos del grupo de control, que no tenía luz, comía de noche, mientras que los expuestos a luz artificial lo hacía en un 59%.



Mosquitos

Los mosquitos ‘Aedes aegypti’ pueden transmitir diversas enfermedades a los humanos (micteria / Getty)

Estos hallazgos ayudarán a los epidemiólogos a comprender mejor el verdadero riesgo de transmisión de enfermedades de esta especie. El descubrimiento también podría conducir a recomendaciones para el uso de mosquiteros y otras protecciones.

Los mosquiteros generalmente se usan por la noche para evitar ser picado por un género diferente de mosquito, Anopheles, pero debido a este descubrimiento es de gran importancia protegerse de Aedes egiptoincluso de noche, especialmente en áreas donde la contaminación lumínica es importante.



El impacto de esta investigación podría ser enorme



«El impacto de esta investigación podría ser enorme y probablemente se haya pasado por alto», dijo Duffield. «Los epidemiólogos pueden querer considerar la contaminación lumínica al predecir las tasas de infección».

Duffield y sus colaboradores tienen la intención de experimentar con variables de luz artificial adicionales para estudiar más a fondo la actividad de picadura del Aedes aegypti. Estas variables incluyen la duración de la luz, su intensidad y color, y la hora de la picadura, al atardecer o al amanecer.





Creemos que hay un componente genético dentro de la especie. Aedes aegypti



El equipo también está interesado en estudiar las vías genéticas moleculares que podrían estar involucradas con la actividad de picar, después de notar que no todos los mosquitos estudiados en el laboratorio estaban interesados ​​en picar por la noche, incluso bajo luz artificial.

«Creemos que hay un componente genético dentro de la especie Aedes aegyptiDijo Duffield.


Estudio de referencia científica:

«La luz artificial en la noche aumenta el comportamiento de las picaduras de mosquitos Aedes aegypti con implicaciones para la transmisión de enfermedades arbovirales». Samuel SC Rund, Laura F. Labb, Owen M. Benefiel y Giles E. Duffield. The American Journal of Tropical Medicine and Hygiene, 15 de octubre de 2020 DOI: https://doi.org/10.4269/ajtmh.20-0885


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