La mesa del comedor, ¿una especie en peligro de extinción?



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La mesa del comedor ¿una especie en peligro de

¿Dónde comes cuando comes en casa? La respuesta más común será que en la mesa, una respuesta también válida para cuando comes fuera, en realidad, pero ¿en qué mesa? ¿El de la cocina, el de la barra, el de la sala o el del comedor? En marzo, el sitio estadounidense Vox.com publicó un informe largo en el que se preguntaban para qué era realmente la mesa del comedor. Más de 3500 palabras dedicadas a una pregunta con una respuesta obvia … solo aparentemente.

La mesa del comedor es para comer, claro. Pero es posible que tenerlo suene como un lujo peculiar que solo has visto en cenas Downton Abbey. O que, si tienes ese extraño mueble, quizás no lo uses para comer, sino para trabajar. ¿Esta mesa tiene futuro o es simplemente un legado de un pasado en el que las familias (y las casas) eran numerosas, no había televisión ni celular y todos tenían que comer juntos mientras hablaban?

Para tener una mesa de comedor, primero necesitas un comedor, algo que ya requiere una casa de cierto tamaño. F. Xavier Medina, Catedrático de Ciencias de la Salud de la UOC y director de la Cátedra UNESCO de Alimentación, Cultura y Desarrollo, explica que lo más habitual, especialmente en los hogares de clase media o media-baja, es tener un comedor y una sala de estar integrados en un mismo espacio. . “Con el avance de finales del siglo XX y sobre todo desde principios del XXI también hay más situaciones que nos acercan a la televisión y cambian nuestro espacio, como las mesas frente al televisor, sobre todo cuando las familias se reducen”, explicó. explica. ‘experto. Porque no es lo mismo ser cinco personas que dos para el almuerzo o la cena.

¿Mesa para cuántos?

Vivimos con cada vez menos personas: según la encuesta continua de hogares del Instituto Nacional de Estadística (INE), en 2020 los hogares españoles tenían una media de 2,5 habitantes. La mesa del comedor, si hay espacio, a menudo no se usa. «Conozco el caso de una casa con un comedor que nunca se usa, siempre se come en el living o en la cocina, y el comedor solo en vacaciones» , explica Medina.

No se trata solo de familias y espacios más pequeños. También hemos perdido algo de respeto por las comidas en casa y por lo general descuidamos las ceremonias. «El espacio para reunirnos alrededor de una mesa va cambiando con nuestros hábitos», explica la interiorista. Ana Utrilla. Lo que pretendíamos, antes de que la pandemia se apoderara de nuestras ambiciones de ser buenos anfitriones como Isabel Preysler, era «organizar reuniones utilizando las áreas exteriores de nuestra casa como una extensión de nuestra sala de estar», dice. Otra opción fue «abrir el área de la cocina al área de estar-comedor, para ampliar el espacio y socializar mejor». Porque, según ha confirmado el experto, la zona de comedor se ha trasladado a la cocina, sobre todo en las viviendas más modestas.

Cecilia Diaz Méndez, Director del Grupo de Investigación en Sociología de la Alimentación de la Universidad de Oviedo, añade otro escenario en el que la mesa del comedor se vuelve superflua, “el aumento de las comidas frente al televisor y la individualización de la comida”. Es decir, esas bandejas individuales de comida que podemos llevar, por ejemplo, al sofá.

A pesar de todo esto, las mesas del comedor sobreviven. Son necesarios en familias numerosas, especialmente en comidas en las que todos están de acuerdo. En los hogares donde vive menos gente y podríamos prescindir de ellos, cuando hay espacio siguen existiendo porque normalmente no los usamos solo para comer. “Hemos visto en este último año de prisión que muchas veces quizás esa mesa de comedor se ha utilizado durante un tiempo como mesa de oficina”, explica Medina. Pero no es solo una circunstancia pandémica. “En las casas más pequeñas, con comedores y salas de estar integrados, hay una sola mesa que suele ser multifuncional. En su día era donde los chicos hacían sus deberes o donde se hacían cosas como la cuenta de resultados. Luego les quitaron las sábanas y comieron ”, asegura.

¿Desde cuándo tenemos ese mueble?

Quizás para entender por qué la mesa del comedor se usa cada vez menos para comer y si esto es un drama o no, uno necesita hacer un viaje en el tiempo y ver cuándo y cómo comenzó a hacerse popular. “Los espacios exclusivos para comedores surgen sobre todo en el siglo XVIII, cuando existía una clara voluntad de establecer el orden y la racionalidad en el ámbito doméstico por un lado y el confort por otro”, dice el profesor emérito de Historia Moderna en el Universidad de Barcelona María Ángeles Pérez Samper. Sin embargo, eran un lujo que solo las clases altas podían permitirse.

Poco a poco esta idea de tener un espacio diferenciado para comer se extiende a las personas más humildes «por emulación», llegando «al extremo de que muchas familias, al poder permitirse tener una parte de la casa destinada al almuerzo, continúan comiendo en La cocina «El comedor» está reservada para fiestas u ocasiones especiales «.

El historiador Pablo José Alcover tiene un origen mucho más antiguo y remonta los primeros comedores a los griegos, entre los siglos VI y III aC. «El vestíbulo de entrada era el comedor de las casas más ricas de las colonias griegas que se ubicaban a lo largo de la costa del Ibérico. Península «, dice. Fueron, una vez más, algo propio de las clases altas, que se generalizaron durante la Edad Media.

Sin embargo, en ese entonces muchas veces la gente comía fuera, y no exactamente delicias que obtendrían muchas estrellas en TripAdvisor. “En la Corona de Aragón, las clases bajas comían todos los días una sopa apestosa hecha con las peores partes de los animales sacrificados en los mataderos. Fue el malcuynat, literalmente el ‘mal cocido’, así llamado por el hedor que emana del caldero que pasaba el vendedor ambulante de este humilde plato ”, dice Alcover.

En cuanto a la mesa en sí, a menudo también era un símbolo de estatus, ya que no todos tenían uno. “Normalmente, las mesas estaban formadas por tablones de madera sostenidos por caballetes. Por lo que podrían colocarse en diferentes lugares, ampliarse o reducirse, según las necesidades, y luego retirarse, liberando así el espacio. De esta costumbre queda la expresión actual de poner y quitar la mesa, porque las mesas se han armado y desmontado ”, dice Pérez Samper. Poder tener una mesa fija solo para comer fue un lujo que nació paralelo al comedor. la habitación como dormitorio. “Los espacios especializados crean muebles especializados y, a la inversa, cuando surgen y se difunden nuevos muebles, los espacios correspondientes aparecen y se expanden”, explica el historiador.

La mesa contemporánea

El estatus de esa mesa se remonta a la actualidad de nuestros abuelos, más o menos hasta la llegada del mobiliario funcional de la segunda mitad y finales del siglo XX. Estos muebles funcionales son, en este caso, «esas mesas extensibles para espacios reducidos», explica F. Xavier Medina. Cuando llegan familiares o invitados, se expanden y pueden acomodar a más personas. La mesa clásica, la buena, la «para enseñar», la que se lega y se hereda como mueble valioso, suele ser la que se relega a un comedor que se utiliza sólo en ocasiones especiales. Si no hay espacio para ese comedor, muchas veces tampoco cabe la mesa, y poco a poco desaparece de las casas y aparece en Wallapop.

¿Nos estamos perdiendo como sociedad preparando comidas desde el sofá? Echemos un vistazo con cierta perspectiva histórica. María Ángeles Pérez Samper recuerda que comer era y es un acto que se podía hacer en muchos lugares de la casa. Hace unos siglos, la cama era uno de esos lugares, y no solo cuando estabas enfermo; Desayunar o cenar era algo que a veces se hacía simplemente «por conveniencia». Como beneficio adicional, una cama es algo que casi todos tenemos, incluso si nuestro apartamento es un candidato para aparecer en un tweet de Elzulista. Eso sí, si tienes mesa en casa, puede ser más práctico seguir comiendo allí y no engrasar las sábanas con grasa de pollo.

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