La misión de salvar tres vidas rodeadas de muerte en medio de la nada



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Evacuación de los tres supervivientes, dos hombres y una mujer, desde un helicóptero del Servicio de Búsqueda y Salvamento (SAR) este lunes a más de 590 kilómetros al sur de El Hierro.
Evacuación de los tres supervivientes, dos hombres y una mujer, desde un helicóptero del Servicio de Búsqueda y Salvamento (SAR) este lunes a más de 590 kilómetros al sur de El Hierro.Fuerza Aérea / EFE / Fuerza Aérea

Habían estado en el mar durante 22 días, ya estaban en medio de la nada. Los tres supervivientes de la peor de las tragedias conocidas hasta ahora en la ruta de Canarias este año pueden contarlo como un milagro: nadie los buscaba, fueron vistos por un avión del Ejército del Aire durante los entrenamientos fuera de los límites habituales y fueron rescatados exhaustos. , ni pudieron levantarse. Llevaban 22 días en el mar, estaban solos, «en medio de la nada».

«Es la misión más difícil que he tenido», confiesa uno de los pilotos de helicópteros del Servicio de Búsqueda y Salvamento (SAR), el comandante Ignacio Crespo, quien en repetidas ocasiones tuvo que recordarse a sí mismo su lema de no volver la cabeza y abstenerse de Observando a los tres rescatistas, en mal estado, tanto que nada le impediría completar una misión que estaba dentro del alcance de su dispositivo: seis horas de vuelo, casi 1.200 kilómetros sin repostar.

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Los dos rescatistas que bajaron de la canoa, el sargento primero Fernando Rodríguez y el cabo primero Juan Carlos Serrano, recuerdan la experiencia como algo «terrible», pues tuvieron que recoger a los sobrevivientes, dos hombres deshidratados y una mujer, incapaces de continuar en alto. , los que tuvieron que ser llevados por la canoa esquivando maderas y cuerpos.

Lo más terrible para ellos no fue ver los al menos 17 cadáveres que contaron en la canasta. Lo peor fue mirar hacia arriba, cambiar de perspectiva y vivir de primera mano la angustia que habían sentido esas personas. Desde arriba, Rodríguez y Serrano controlaban la operación. Sabían que estaban a 490 kilómetros de El Hierro, fuera de los caminos trillados.

Los tres supervivientes del cayuco, en el helicóptero que los salvó.
Los tres supervivientes del cayuco, en el helicóptero que los salvó. Fuerza Aérea / EFE / Fuerza Aérea

Cuando subieron a la canoa y miraron al horizonte, sintieron el impacto de la realidad. «No estaba en ninguna parte», «estaban en medio de la nada», «cuando ves lo que vieron durante 22 días, te das cuenta de lo que pasó», le dicen ambos a un equipo de helicópteros SAR en la cabina. otro de Televisión Canaria.

30 minutos máximo

Juan Carlos Serrano tiene la costumbre de activar el cronómetro de su reloj cada vez que se libera para un rescate. Los pilotos les habían dicho que tenían un máximo de 30 minutos para completar el rescate e iniciar el viaje de regreso, pero no había viento, ni olas, el mar estaba plano y el barco «giraba como una cuerda» debido a las turbulencias. causado. desde el helicóptero ubicado en su vertical.

“Estaban muy débiles, no ofrecieron resistencia. Esta vez no hubo que tranquilizar a nadie (en los rescates a veces existe el peligro de que los ocupantes del barco se levanten bruscamente y provoquen un vuelco). Al contrario, hubo que revitalizarlos un poco para poder cooperar. Estaban tan débiles que tuve que apoyarme en mi compañero para mantenerlos de pie. No había forma de ponerles la correa de bajada «, dice.

Con los dos primeros supervivientes ya en la cabina del helicóptero, el tercero todavía tenía que ser izado, pero «fue peor», recuerda el sargento primero Rodríguez, quien vio cómo su compañero avanzaba lo mejor que podía hasta la popa de la canoa y lo subió a su brazos.

Momento en que los miembros del helicóptero SAR rescataron a uno de los supervivientes de la canoa ubicada a más de 500 km de El Hierro.
Momento en que los miembros del helicóptero SAR rescataron a uno de los supervivientes de la canoa ubicada a más de 500 km de El Hierro.Fuerza Aérea / EFE / Fuerza Aérea

“Apenas podíamos movernos entre los durmientes; además, hemos pisoteado a sus compañeros fallecidos, incluso hemos caído. Cooperaron tanto como pudieron, porque sus fuerzas eran extremadamente limitadas. Apenas podían parpadear ”, recuerda Serrano.

El cabo volvió a mirar su reloj, habían pasado 40 minutos, diez más de lo previsto, y el último superviviente, además de él y su compañero Rodríguez, aún no había sido izado a la cabaña. Los dos rescatistas luego tomaron una decisión: «tire hacia arriba y listo». Estaban listos para regresar sin ellos.

“Ambos apreciamos la posibilidad de que se vayan sin nosotros, porque sabíamos que ya había otro helicóptero de respaldo posicionado en El Hierro. Si tuviéramos que estar allí cuatro, seis horas o un día o dos, hasta que regresaran por nosotros, no habría pasado nada. Para eso estamos, es nuestro trabajo ”, explica Serrano, quien apunta que él y su compañero habrían sobrevivido sin problemas hasta que llegara otro helicóptero o barco de rescate en su camino desde Gran Canaria. «Ellos no».

Ahorro de combustible

No hacía falta, los pilotos recalculaban la autonomía: habían ahorrado combustible en el camino a la canoa volando en el viento y regresaban con solo tres supervivientes … Los dos tanques de reserva que habían cargado les daban para volver a El Hierro y también continuar a Tenerife si es necesario. Estaba.

Para la teniente de enfermería Cristina Justo fue su segunda misión de rescate. “Estaban en muy mal estado, estaban deshidratados. Por lo que pude entender, llevaban 22 días en el mar y necesitaban atención médica urgente ”, dice al ser consultado, ya en la base de Gando (Gran Canaria).

El teniente Justo sabe que las personas que llevan muchos días sentadas en una canoa sin cambiar de posición apenas pueden moverse al primer cambio. En este caso, «ni siquiera podían beber solos», recuerda, «necesitaban ayuda con todo».

Desde arriba, el capitán Álex Gómez, de la tripulación del avión SAR que localizó al cayuco y que luego acompañó al helicóptero al rescate, observó el lugar. “Fue una suerte para las personas que estaban en la zona. Es un lugar fuera de las rutas del tráfico marítimo, es muy raro encontrar barcos con migrantes a bordo en esa zona ”.

Gómez mira el parche que llevan todos sus integrantes del escuadrón 802 del Ejército del Aire cosido al uniforme con su escudo … y sonríe orgulloso. Es un ángel que lanza un salvavidas desde el cielo.