La misteriosa vida del hombre más rico de Alemania



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La misteriosa vida del hombre mas rico de Alemania

El hombre más rico de Alemania es también uno de los más desconocidos. Apenas hay fotografías de Dieter Schwarz, el multimillonario propietario de la cadena de supermercados de descuento Lidl. Nunca concedió entrevistas ni quiso participar en reportajes. Incluso en su ciudad natal, Heilbronn (Baden-Württemberg), muchos de sus vecinos no lo habrían reconocido si hubiera salido a caminar por la calle. Más de un periodista de medios alemán ha intentado hablar con él, o con su entorno, y se ha topado con un muro de discreción. Un secreto que recuerda lo que alguna vez guardó Amancio Ortega, pero que Schwarz logró preservar hasta la era de Twitter e Instagram. Su imperio fue noticia esta semana en España: un tribunal obligó a Lidl a retirar de la venta todas las copias de su exitoso procesador de alimentos precio bajo por violar la patente de Thermomix.

La discreción no es infrecuente entre las grandes fortunas alemanas, especialmente entre las que han acumulado su capital en el negocio de la distribución. Incluso los propietarios multimillonarios de Aldi o Schlecker son esquivos a los medios. Ellos y sus familias. El secreto de Schwarz se debe «en parte a su carácter, pero también se dice que proviene de un cierto miedo al secuestro, ya que en las décadas de 1970 y 1980 las familias de los fundadores de Aldi y el fundador de Schlecker sufrieron tales ataques». Recuerda Jan Mende, periodista del Lebensmittel Zeitung, medio económico especializado en el sector alimentario.

Se conocen un par de notas biográficas de Schwarz. Nació en Heilbronn en 1939, hijo del tendero Josef Schwarz, quien con otro socio, llamado Lidl, tenía un negocio mayorista de frutas. Después de terminar la escuela secundaria, comenzó a trabajar con su padre. En 1973 Schwarz decidió abrir el primer supermercado imitando el modelo Aldi, que ya se estaba expandiendo por toda Alemania, ofreciendo precios bajos y una amplia variedad de productos. Como no quería usar su propio apellido, que significa negro, y podía recordar la expresión mercado negro, decidió usar el de la pareja de su padre, bajito y ruidoso. Para evitar problemas legales, compró los derechos de un pintor jubilado y maestro de escuela llamado Ludwig Lidl, a quien descubrió después de leer un artículo sobre él en el periódico local. Le pagó 1.000 marcos alemanes, según la revista hace años. Atención.

Cuatro años después de la apertura del primer supermercado, Lidl ya era una cadena de 33 tiendas. En 1977 murió Josef Schwarz y su hijo permaneció al frente de la empresa. Paralelamente a la expansión de Lidl, Schwarz inició otro negocio en el mundo de la distribución, en este caso una cadena de hipermercados denominada Kaufland. La primera tienda abrió en Neckarsulm, cerca de la ciudad natal de Schwarz, y pronto siguieron más en el este de Alemania. Hoy en día hay más de 1.200 Kauflands en Alemania y otros países como la República Checa y Polonia y Lidl tiene 11.200 supermercados en 29 países. En España, ya ha alcanzado la tercera cuota de mercado, según Kantar, solo por detrás de Mercadona y Carrefour.

También se sabe que Schwarz lleva más de cincuenta años casado con su esposa Franziska y que tiene dos hijas, que también son desconocidas para el gran público y de las que no se ha escrito qué hacen ni detalles sobre su vida privada. El secreto familiar parece extenderse a los departamentos de comunicación de sus empresas, reacios a dar información a los medios sobre el fundador. Schwarz se retiró de la actividad diaria a la edad de 65 años, pero desde entonces ha continuado controlando el grupo Schwarz, que incluye a Lidl y Kaufland. Lo hace a través de una fundación que lleva su nombre y es propietaria de las acciones del grupo. Schwarz es el mayor mecenas de su ciudad, señala el diario económico Handelsblatt en un perfil que hizo para su 80 cumpleaños. Entre otras cosas, financió la restauración de un antiguo edificio industrial que se ha convertido en un centro dedicado a la divulgación de la ciencia. Su fundación promueve la educación, la ciencia y la investigación y recientemente ha donado fondos para crear cátedras en la Universidad Técnica de Munich.

El discreto magnate acumula un patrimonio neto de $ 36,4 mil millones (€ 29,9 mil millones), según Forbes, que ocupa el puesto 40 entre los más ricos del mundo. Solo hay otra fortuna alemana por delante de la lista actualizada: la de los herederos de Karl Albrecht, uno de los dos hermanos que crearon Aldi, el grupo de supermercados competidor de Lidl. Como Schwarz, ellos también crearon un imperio a partir de una modesta empresa familiar, compartiendo hasta su muerte (Karl en 2014; Theo en 2010) el deseo de administrar sus fortunas desde el anonimato. La televisión pública ZDF emitió recientemente una historia sobre Lidl, que comienza con esta frase: «Dieter Schwarz, el monstruo, el fantasma». Los periodistas acudieron a Heilbronn para preguntar a sus habitantes si reconocían a Schwarz en una de las pocas fotos que lo retrataban en circulación. La mayoría negó con la cabeza. No pudieron reconocer al propietario del cuarto grupo de distribución más grande del mundo.