La monja colombiana que sobrevivió cuatro años y ocho meses de secuestro por parte de un grupo yihadista en Mali



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Fotografía cedida por la Presidencia de Malí del encuentro entre el arzobispo de Bamako, Jean Zerbo, y la monja colombiana Gloria Narváez, tras su liberación el día 9 en Karangasso.
Fotografía cedida por la Presidencia de Malí del encuentro entre el arzobispo de Bamako, Jean Zerbo, y la monja colombiana Gloria Narváez, tras su liberación el día 9 en Karangasso.Presidencia de Mali (Presidencia de Mali EFE)

– «Hola hermana. Bienvenida a la libertad»

Édgar Narváez soñaba con decir esa frase, tan común entre los secuestrados que recuperan su libertad en Colombia, a su hermana, la monja Gloria Narváez, secuestrada en Mali por un grupo yihadista vinculado a Al Qaeda.

Después de cuatro años y ocho meses pudo pronunciarlo en una corta llamada telefónica entre Pasto, en el sur de Colombia, y Roma, donde ahora se encuentra la monja colombiana. Las llamadas telefónicas eran un ritual en esta familia católica: todos los jueves, antes del secuestro, la monja hablaba por teléfono con su madre de 84 años del país donde estaba de misión. La dama murió esperando su regreso.

La noticia de su liberación, el pasado 9 de octubre, se celebró en Bogotá, en el Vaticano y en la pequeña parroquia de Karangasso, a unos 400 kilómetros al sur de Bamako, donde empezó todo. “Cuando sus secuestradores arrestaron a una de las monjas de la comunidad, ella salió y les dijo: soy la mayor, la que manda. Déjala ir. Entonces los secuestradores liberaron a la monja y se llevaron a sor Gloria Cecilia Narváez ”, dijo Noemí Quesada, líder de la Congregación de las Hermanas Franciscanas de María Inmaculada, esa tarde del 7 de febrero de 2017. Por eso, en muchas comunidades su carácter heroico y pidió su liberación.

Narváez, de 59 años, ha trabajado como misionero en África desde 2002. Fue el primero en Benín y en 2017 se mudó a Karangasso para reemplazar a una monja durante tres meses. “Cuando vino a Colombia de vacaciones antes de ir a Malí, le rogamos que no se fuera. Pero estaba claro que su vocación es ayudar a los más necesitados ”, dice el hermano de Pasto.

Esa fue la última vez que la vio en persona y luego solo pudo verla a través de la evidencia de su supervivencia. Hubo un total de ocho pruebas de vida: algunas publicadas por el grupo armado y otras obtenidas por una comisión policial colombiana. La más reciente data de julio de este año, pero se trata de una carta fechada en febrero que Édgar Narváez recibió a través de la Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR). Escrito a mano y en mayúsculas, diciéndole a su hermano que era ella, decía que «esperaba recuperar su libertad».

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Hermana Gloria Cecilia Narváez, secuestrada en febrero de 2017.
Hermana Gloria Cecilia Narváez, secuestrada en febrero de 2017.Facebook Hermanas Franciscanas de María Inmaculada

Los detalles de su liberación siguen siendo confidenciales, dijo a Alicantur el Coronel Gustavo Adolfo Camargo, Subdirector del Departamento Antisecuestro y Antietorsión de la Policía de Colombia. Sin embargo, asegura que los servicios de inteligencia de Francia, España y una comisión de agentes colombianos que habían viajado a Malí en 2017 participaron en el operativo y tenían como objetivo recabar información y enviar mensajes que hubieran mantenido con vida a la monja. Lo mismo asegura la presidencia maliense en un comunicado: es «la culminación de cuatro años y ocho meses de esfuerzos conjuntos de varios servicios de inteligencia».

«Creemos que el conocimiento de primeros auxilios lo ayudó a mantenerse con vida al curar a los heridos y otros rehenes del grupo», dice Camargo. Fue uno de los agentes que vivió en Mali durante temporadas para hacer arreglos y ubicar la zona carcelaria. “Sabíamos que la trasladaban de un campamento a otro en el desierto del Sahel. Intentamos enviar mensajes al grupo con gente de la zona para insistir en su labor humanitaria, porque este grupo terrorista suele realizar secuestros económicos «, agregó. Narváez fue el único colombiano secuestrado en el exterior.

En agosto de 2020, Malí sufrió un golpe y el coronel Assimi Goita se convirtió en presidente de facto del país. La hermana Gloria apareció con él el 9 de octubre. Camargo cree que el cambio de gobierno en Mali ha favorecido la liberación de la monja, pero evita ahondar en cómo.

Unos meses después, fue liberada la cooperante francesa Sophie Pétronin, quien compartió su encarcelamiento con Narváez y advirtió sobre su salud. «Su espíritu cede, tenemos que hacer todo lo posible para sacarla de allí», dijo en ese momento. Junto con ella, otras cinco personas fueron liberadas, presumiblemente a cambio de la liberación de al menos 200 presuntos yihadistas. Al mismo tiempo, la misionera evangélica suiza Beatrice Stockly fue asesinada y también secuestrada junto con la monja colombiana.

Desde Roma, donde conoció al Papa Francisco, Narváez envió un mensaje a las hermanas de su congregación en Pasto. Visiblemente incómodo con una máscara, les agradeció sus oraciones. «Estoy muy feliz de haber gozado de buena salud durante cinco años, gracias a Dios», dijo la monja.

En Pasto, su familia dice que la ven delgada pero guapa. Saben que pasará al menos un mes más en Italia y luego viajará a Colombia, donde esperan convencerla de que regrese definitivamente.

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