La NASA lanza su rover «Perseverance» para traer rocas de Marte a la Tierra



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los MACETA ha lanzado con éxito el vagabundo Perseverancia en Marte. Este robot motorizado es capaz de almacena docenas de rocas marcianas. Es el primer paso de un proyecto que tiene como objetivo traer campeones del planeta rojo a la Tierra en 2031.

La nave espacial de la NASA fue lanzada al espacio en un cohete Atlas V a las 7:51 am hora local (1:51 pm en España) desde la plataforma de lanzamiento 41 del Centro Espacial Kennedy de la NASA, donde las condiciones de lanzamiento eran inmejorables. .

Tras la conocida cuenta atrás de los lanzamientos espaciales y un pequeño terremoto en el centro de control de Pasadena (California), el cohete se elevó hacia los cielos y partió hacia Marte, donde debería llegar el próximo febrero.

Se suponía que la misión Marte 2020 tendría lugar en esta época del año, ya que es cuando la Tierra y Marte tienen la alineación correcta para que el viaje sea lo más económico posible y tendría que esperar 26 meses y costaría alrededor de 500 millones de dólares retrasar el lanzamiento. .

Huellas de vida en el cráter Jezero

El objetivo es buscar rastros de vida (actual o pasado) en cráter jezero. Era una especie de lago, hace unos 3.700 millones de años. Si tiene suerte, el robot podría estar en el cráter. fósiles de antiguas comunidades microbianas.

Se espera que el rover Perseverance llegue a la superficie de Marte Febrero 2021. El evento debería ser espectacular. Desde el vehículo debería despegar un pequeño helicóptero (ingenio), que sería la primera máquina voladora en sobrevolar otro planeta.

La misión también tiene una herramienta (MOXIE) diseñado para eliminar el oxígeno de la atmósfera de Marte. Si tiene éxito, sería un dispositivo esencial para la exploración humana del planeta rojo. En este sentido, Perseverance se alinea con el objetivo estratégico de la NASA de enviar astronautas a Marte, con escala intermedia en la Luna.

Similar a la curiosidad

La perseverancia debería unirse al puñado de dispositivos que escanean el planeta vecino. La mayoría orbita alrededor de Marte mientras dos están en la superficie: Intuición, una misión que intentó (sin mucho éxito) perforar la superficie del planeta, e Curiosidad, un rover muy similar a Perseverance.

Tienen ambos tamaños de un coche de tres metros de largo y mil kilogramos de peso. «El desarrollo de Curiosity fue un gran paso adelante con respecto a los rovers anteriores. Ha pasado de 150 a 900 kilogramos de peso. Perseverance utiliza muchos sistemas heredados de este esfuerzo», explica. José Antonio Rodríguez Manfredi, ingeniero del Instituto Nacional de Tecnología Aeroespacial (INTA-CSIC).

Este centro ubicado en Madrid ha desarrollado una herramienta de perseverancia: el Estación MEDA. Este tiene como objetivo estudiar el comportamiento de polvo fino que cubre Marte y en ocasiones surge en tormentas de magnitud planetaria.

Toda la instrumentación es más refinada que en Curiosity. La novedad más espectacular es el ingenio. Este pequeño helicóptero tiene como objetivo demostrarlo puedes volar a otro planeta. Si es así, los futuros rovers podrían estar sobrevolando drones, lo que les permitiría viajar mucho más lejos, sin riesgo de caerse o atascarse.

Fósiles de bacterias

«En la Tierra, donde hay agua, hay vida. En el cráter Jezero había agua. Lo que esperamos es ver fósiles de microbios, algunos rastro arqueológico de la vida«, El explica Mayra Montrose, Director de proyectos de la NASA.

«Ojalá puedan reconocer los restos de grandes colonias de microbios, algo así como estomatolitos [formaciones minerales fabricadas por bacterias]. Pero no hemos visto nada como esto en los últimos treinta años «, dice. Jorge vago, jefe científico de la misión Exomars 2022, no involucrado en la perseverancia.

Según Vago, las respuestas más claras sobre la vida pasada en Marte provendrán de muestras que regresen a la Tierra. El robot tiene un brazo mecánico capaz de extraer las piedras y almacenarlas 43 contenedores.

La misión Regreso del campeón a Marte, en conjunto entre la NASA y la ESA, se espera que envíe otro dispositivo para recolectar las muestras. El desafío de este proyecto será despegar un cohete de otro planeta para llevar las muestras a un orbitador, que luego las transporta a la Tierra.

Mientras tanto, se espera que Perseverance pruebe muchas de las tecnologías que algún día podría permitir Deja que los humanos pisoteen el polvo rojo del planeta vecino..

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