La NASA retrasa el vuelo de Ingenuity tras un problema técnico



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NASA retrasada varios dias el primer vuelo de Ingenuity, su pequeño helicóptero a Marte, Debido a un problema técnico que surgió durante las pruebas de sus rotores, anunció este sábado la agencia espacial estadounidense.

El viaje del ingenio, que será el primero en tomar vuelo en los cielos de otro planeta, estaba programado para este domingo, pero ahora es esperando al menos hasta el 14 de abril.

Una prueba de alta velocidad de los rotores del helicóptero de 1.8 kilogramos terminó antes de lo esperado debido a una advertencia de un problema potencial. «El equipo del helicóptero está analizando la telemetría para diagnosticar y comprender el problema», dijo la NASA en un comunicado. «Después de eso, reprogramarán la prueba a toda velocidad».

La NASA lo dijo el helicóptero estaba «sano y salvo» y envió información a la Tierra. Inicialmente, el plan para este domingo era volar el Ingenuity durante 30 segundos para tomar una foto del rover Perseeerance, que aterrizó en Marte el 18 de febrero con el helicóptero amarrado al fondo.

La NASA describe esta operación sin precedentes como muy arriesgada, pero dice que podría permitir la recopilación de datos invaluables sobre las condiciones de vida en Marte.

Volar es un verdadero desafío, porque el aire marciano tiene una densidad equivalente a solo el 1% de la atmósfera terrestre. Sin embargo, es empujando el aire mientras giran como las hélices pueden levantar el peso.

Esto significa que Ingenuity tiene que hacer girar sus palas de rotor mucho más rápido de lo que lo haría un helicóptero en la Tierra para volar.

Tras el vuelo, el helicóptero transmitirá al rover los datos técnicos de los resultados obtenidos, que a su vez serán enviados a la Tierra. Entre estos primeros datos, habrá una foto en blanco y negro del terreno tomada por Ingenuity directamente debajo de él cuando está en el aire.

La operación será el equivalente a Marte del primer vuelo de un vehículo de motor de los hermanos Wrigh a la Tierra en 1903.

Al día siguiente, una vez recargadas las pilas, el helicóptero transmitirá una foto en color del horizonte, tomada por su otra cámara. Pero las imágenes más espectaculares deberían provenir del rover Perseverance, posicionado para la observación a varios metros de distancia, y que debe filmar el vuelo.

Si tiene éxito, el segundo vuelo no puede tener lugar más de cuatro días después. Hay hasta cinco vuelos en total, de dificultad creciente. A la NASA le gustaría poder levantar el helicóptero hasta 5 metros de altura y luego intenta hacer que se mueva hacia los lados.

La operación será el equivalente a Marte del primer vuelo de un vehículo de motor de los hermanos Wright a la Tierra en 1903. Incluso se subió a bordo del Ingenuity un trozo de tela de este avión que despegó hace más de un siglo en Carolina del Norte, en Estados Unidos.

Pase lo que pase, después de un mes o menos, el experimento Ingenuity se detendrá, dejando que el rover Perseverance continúe con su tarea principal: buscar rastros de vida antigua en Marte.

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