La pandemia arrasa el mercado español del arte contemporáneo



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Dos visitantes, en la última edición de Arco, en febrero.
Dos visitantes, en la última edición de Arco, en febrero.Samuel Sánchez /

Cuando los galeristas empezaron a recoger objetos de los stands que habían ocupado en Arco 2020 durante cinco días el pasado 1 de marzo, la sensación no era buena. Menos visitas y menos ventas directas que en años anteriores. Muchos coleccionistas extranjeros invitados se habían marchado antes de lo esperado. En todas las ferias comerciales, un alto porcentaje de las ventas se compromete con un simple signo o palabra de compromiso y semanas después de que se completa el trato. A mediados de marzo, la pandemia comenzó a arrasar como un tsunami, se olvidaron los acuerdos y lo que se había percibido como un sentimiento negativo se manifestó como un desastre que hirió de muerte al mercado español del arte contemporáneo siete meses después. Como la pandemia, la crisis es global, aunque el daño es desigual. Esto es lo que último informe de Art Basel UBS, lanzado el 9 de septiembre. Allí se garantiza que, según un estudio realizado con galerías de todo el mundo, la pérdida media de facturación fue del 36%. España, con un mercado muy débil, no forma parte de esta encuesta, pero la caída del negocio podría llegar al 80%, según estimaciones de la industria.

Arco, junto con sus ferias satélites (ArtMadrid, JustMad, Drawing Room, Urvanity …), representa un paréntesis de oro para el bajo nivel de ventas que los galeristas mantienen durante todo el año. Las ferias internacionales brindan otro alivio temporal que también ha desaparecido este año, ya que la mayoría de las citas se han suspendido o pospuesto. El propio Arco ha anunciado la transición del habitual final de febrero al caluroso julio.

Idoia Fernández, presidenta de la Consorcio de Galerías de Arte Contemporáneo, Confiesa que los ánimos de los profesionales están en el suelo y teme, por efecto del pánico, que ese pesimismo acabe por multiplicarse en un momento en el que cree que es necesario ser especialmente imaginativo. Fernández, copropietaria de la galería NF en Madrid, no se atreve a aportar una estimación de las pérdidas del sector de febrero a septiembre, aunque apunta que según los datos recogidos por su organización, en el último Arco, las 70 empresas españolas participantes vendieron, en en conjunto, un 51,36% menos que el año anterior. Nada menos que el 87,5% admitió haber disminuido las ventas, el 12,5% las mantuvo y ninguna se desempeñó mejor que en 2019.

Por el momento Fernández no tiene noticias de cierres -salvo excepciones como la galería García de Madrid- aunque siente que muchos podrían pensarlo. Reconoce que muchos pequeños coleccionistas, tras el estado de alarma, se han comprometido y comprado obras para sostener el mercado. «El susto fue muy grande y no podemos esperar a lo que nos espera», explica. “Muchos recolectores extranjeros abandonaron España antes de lo esperado debido a la pandemia. Quienes tienen un hogar en España, en su mayoría latinoamericanos, vienen a Madrid varias veces al año, pero hay que tener en cuenta que esta crisis es incluso peor que la de 2008 y no se vislumbra un final inmediato que permita la planificación. Esta situación es un tsunami para el mercado español del arte contemporáneo. Muchas galerías están contemplando la posibilidad de reducir personal y despidos si no se acuerdan medidas que ayuden a paliar la situación en las próximas semanas.

El Consorcio ha preparado una batería de solicitudes de medidas urgentes para el sector. Estos incluyen subvenciones para la realización de exposiciones y proyectos cancelados, ayudas inmediatas de 2.000 euros por galería, contratos o compras institucionales y líneas de crédito sin intereses a medio o largo plazo.

El artista y comisario Isidro López-Aparicio, impulsor de la Unión de Artistas Contemporáneos de España, Prefiero ser positivo y creo que las actividades canceladas en los últimos meses, el 80%, se han pospuesto, no cancelado. “En la crisis de 2008 hubo áreas geográficas no afectadas por el bloqueo. Ahora el problema es global. Como no creo que el negocio vaya a desaparecer, prefiero pensar que habrá transformaciones, pero que volverán ferias, exposiciones y rebajas ”. Con 25.000 artistas registrados en España, de los cuales solo una pequeña fracción puede ganarse la vida con su trabajo, López Aparicio cree que ahora es más necesario que nunca garantizar un salario mínimo. “Nuestro trabajo no se limita a la creación de la obra. Hay un proceso de investigación. Todo lo que gastemos en el taller debe ser descontado, lo que no ocurre: desde el alquiler del espacio hasta la compra de materiales o transporte. La inseguridad es censura y debemos expresarnos libremente ”.

Del mismo modo, opina el artista mallorquín Bernardí Roig, explicando que el 80% de la venta de su obra se realiza en ferias, y en el último Arco ha sufrido varias cancelaciones. «No sabemos qué está pasando en las subastas y nunca he vendido nada en linea. No sé si funciona para algunos. Creo que estamos en un momento muy dramático, pero tenemos que resistir y esperar a ver por qué este es un mundo en el que el coleccionista tiene que acercarse a la obra, respirar su perfume. Hasta donde se sabe, los grandes coleccionistas no viajarán hasta que sepamos cómo está evolucionando la pandemia. Todos tenemos el reto por delante de reinventarnos, empezando por los galeristas ”.

El pintor Secundino Hernández, uno de los artistas españoles más cotizados desde 2013, reconoce que la última edición de Arco fue más floja que el año anterior, pero no tiene quejas. Sus galeristas han movido las fechas, pero las exposiciones programadas se han realizado y con buenos resultados. «Nunca me molesté en vender», admite. “Mi pasión es la pintura. Creo que las galerías que no tienen suficiente músculo financiero ya han entrado en pánico en abril y esa imagen de desesperación no es buena para nadie. Tengo claro que el mercado es una cosa y el arte una. otros. No es lo mismo. Vender apartamentos que vender pintura aunque algunos estén confundidos. Para Hernández, “el artista tiene un papel muy importante frente al miedo porque la gente se acerca al arte en tiempos de necesidad espiritual. Tienes que trabajar para la empresa, tienes que encontrar que la gente reflexione. Necesitamos saber que se avecinan tiempos muy difíciles, pero tenemos que seguir trabajando «.

Un deseo mayoritario entre los artistas españoles es que el Reina sofia Adquirir su obra. Pero los tiempos no son buenos ni siquiera en el primer museo de arte contemporáneo español. Su director, Manuel Borja-Villel, sufre a su manera intentando sobrevivir con unos pocos ingresos. El apoyo de las fortunas latinoamericanas vinculadas al Patronato es tibio y ahora se trata de hacer propuestas por el dinero que proviene de fondos europeos. El equipo directivo trabaja para transformar el museo para que sea sostenible, verde y digital, pero enfrenta problemas inmediatos como la ruina de negocios paralelos al museo como la librería o tienda asociada La Central. “Si los visitantes son pocos, su negocio se derrumba. Buscamos soluciones que permitan cierres temporales. La tienda, por ejemplo, cuesta 700.000 € al año. Si todo fuera como en años anteriores (se registraron 4.425.699 visitantes en 2019) la ventaja sería suficiente para ellos y para nosotros. Pero desde mediados de marzo no han vendido casi nada. Hay que encontrar una solución urgente ”.