La pandemia de coronavirus provoca la mayor crisis demográfica en España desde la guerra civil



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Nunca habían muerto tantas personas en España en un solo año desde que existen los registros oficiales del Instituto Nacional de Estadística (INE). Y tan pocos niños nunca habían nacido. La coincidencia de estos dos fenómenos en 2020 deja un balance demográfico devastador, según datos provisionales sobre el movimiento natural de la población publicados este jueves por el INE. En el año en el que se concentran los más afectados por la pandemia, están muertos 492.930 personas, 74.227 más que en 2019. Eso es un 17,73% más. Y nacieron 339.206 bebés, un 5,94% menos que el año pasado, la peor cifra desde 1941, dos años después del fin de la guerra civil. El balance vegetativo (la diferencia entre nacimientos y defunciones) es, por tanto, el peor de toda la serie histórica: hubo 153.167 más defunciones que nacimientos, triplicando la cifra de 2019, que ya era la peor hasta ese momento.

Diego Ramiro, director del Instituto de Economía, Geografía y Demografía del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), cree que «estas cifras eran predecibles en una situación de pandemia como la que hemos vivido. Esta crisis ha afectado a las principales variables que conforman la población ”. El experto agrega un factor extra a las muertes máximas y nacimientos mínimos para justificar la carga demográfica de 2020: la edad promedio de maternidad alcanza un nuevo récord, 32,3 años, una décima más que el año anterior.

En enero y febrero, antes del inicio de la crisis sanitaria, las muertes de 2020 no son muy distintas a las del año anterior. Además, menos personas murieron en esos dos primeros meses. En marzo, cuando el virus ya se había extendido y el gobierno había decretado su confinamiento, la tendencia cambió radicalmente: 37.058 en 2019 y 58.124 en 2020. El mes con mayor diferencia con el año anterior es abril, cuando fallecieron 60.951 personas. 78, 21% más que en 2019. Luego vino lo peor de la pandemia, con hasta 900 muertes por covid reportadas en un solo día.

El número de muertes por coronavirus registradas por el Ministerio de Salud (50,837 al 31 de diciembre de 2020) está muy lejos de la diferencia entre los que murieron en 2019 (418,703) y 2020 (492,930). También está muy lejos si ampliamos la vista con un promedio de muertes anuales totales entre 2015 y 2019: 420.825. El registro gubernamental de muertes por covid no incluye miles de muertes por covid en la primera ola, pero cuyo diagnóstico no ha sido confirmado con una prueba de laboratorio. Esto no quiere decir que el exceso de mortalidad que recogen los datos del INE sea atribuible exclusivamente al coronavirus: una parte de estas muertes podría deberse a otros motivos, como enfermedades no tratadas adecuadamente por la saturación de hospitales y centros sanitarios. Joaquín Recaño, presidente del grupo de población de la Asociación de Geógrafos Españoles, catedrático de la Universidad Autónoma de Barcelona e investigador del Centro de Estudios Demográficos explica que «la pandemia es la principal causa del aumento de la mortalidad, pero en estos momentos No tengo un retrato fidedigno de cuáles son las muertes por covid y cuáles se deben a otros motivos ”.

Por comunidades, las peores cifras son las de Madrid. Es la autonomía la que ha sufrido el mayor incremento de defunciones respecto al año pasado, un 41,17% más, con 19.418 defunciones más que el año anterior. Los dos territorios fronterizos con la Comunidad de Madrid son el segundo y el tercero más afectados: en Castilla-La Mancha, las muertes aumentaron un 32,33% y en Castilla y León un 25,97%. Por otro lado, Canarias (4,19%), Galicia (4,97%) y Murcia (5,78%).

El virus, especialmente mortal entre los ancianos, ha golpeado a España en un momento en que sus habitantes son mayores: la edad media de la población tiene 43,58 años, cuatro más que hace dos décadas. Las personas mayores de 60 años representan el 26,6% de la población española en 2020, cuando eran el 21,6% en 2000.

El hecho de que cada vez estén naciendo menos niños contribuye de forma decisiva a estos datos: 21.411 menos en 2020 que en 2019. Es el mayor descenso desde 2013 y el peor dato desde que se tienen registros. Este colapso de los nacimientos no puede atribuirse únicamente a la crisis de salud, ya que el bloqueo comenzó en marzo. Los hijos concebidos nacieron entonces principalmente en el último mes, por lo que el efecto del confinamiento y la incertidumbre por la pandemia sobre la tasa de natalidad se apreciará mejor en los datos del primer semestre de 2021. Recaño cree que «un descenso considerable en el Tasa de natalidad. En noviembre y diciembre, los meses afectados por la pandemia, la tasa de natalidad desciende un 10% y un 21% respectivamente con respecto a 2019, cuando la media nacional ha bajado un 6% «.

Un anciano pasea por el parque Caramuel, en el barrio madrileño de Puerta del Ángel, el 3 de junio.
Un anciano pasea por el parque Caramuel, en el barrio madrileño de Puerta del Ángel, el 3 de junio.
Olmo calvo

En cualquier caso, la tendencia continúa como en años anteriores: el número total de nacimientos en España ha disminuido de forma constante desde 2015, el primer año en el que el número de defunciones superó el número de nacimientos. Aunque la pandemia tiene poco efecto en las estadísticas de nacimientos, nacieron menos bebés en todas las comunidades en 2020 que en 2019. No estamos ni cerca del registro de nacimientos del siglo XXI en 2008, cuando, en cifras mínimas de desempleo un año antes, ha superado el medio millón de nacimientos (519.779). Eso es casi 200.000 más que en 2020.

El investigador del CSIC cree que la crisis económica derivada de la pandemia es uno de los principales motivos de la reducción de la natalidad a final de año: “En un ERTE o con incertidumbre sobre el futuro, las parejas no se atreven a tener hijos . Esto las hace esperar hasta los últimos años de la edad reproductiva ”. Ramiro identifica varias consecuencias para el futuro: el aumento en el número de parejas sin descendencia hará que más personas sin una red familiar las cuiden, sobre todo mujeres (ya que están viviendo más). El número de hijos por mujer (1,18) es el más bajo desde 2000.

Con estas cifras, la diferencia entre nacimientos y defunciones en 2020 es la peor desde que se iniciaron los registros del INE a principios de la década de 1940: hay 153.167 defunciones más (No es la resta exacta, ya que el INE incluye en estos datos, los nacimientos de madres no residentes y las defunciones de no residentes, que no se incluyen en los datos individualizados de nacimientos y defunciones). Esta cifra es negativa desde 2015 y en 2019 alcanzó lo que, hasta ahora, era el peor récord (57.355 muertes más que nacimientos), superado totalmente por el nuevo récord. “El saldo negativo de los tres años anteriores es el equivalente a 2020”, dice Recaño. Por territorios, el peor peaje no es el de la comunidad con más muertes, Madrid -con buenas tasas de natalidad respecto al resto de España- sino el de un territorio que combina un gran impacto de la pandemia y un envejecimiento de la población: Castilla y León, con 22.543 muertes más que nacimientos. Le sigue Cataluña, con 21.659 muertes más, y Galicia, 17.610, con características muy similares a la comunidad castellano-leonesa.

Recaño cree que en 2021, si bien la pandemia ha seguido causando muertes, la mortalidad disminuirá: “Muchos ancianos que murieron de covid en 2020 no morirán en los próximos años. Es decir, el virus anticipó la muerte de los ancianos, por lo que es normal que no haya una mortalidad tan alta ”.

Bodas, reducidas al mínimo

La pandemia también se nota en los matrimonios, que han caído al mínimo desde los primeros datos ofrecidos por el INE, desde 1941: en 2020 había 90.416 vínculos, casi la mitad de los de 2019. Antes de la pandemia, el número de matrimonios ya era en marcha. descendencia. Ha bajado desde 2017 y no ha superado los 200.000 matrimonios (una cifra modesta para el resto de la serie temporal) desde 2007. En 2020 no hubo ningún coste para las bodas, pero sí un precipicio: fueron 76.114 menos que en el año anterior. 2019 Las restricciones impuestas por la pandemia, que limitaron el número de participantes admitidos a las bodas, fueron un factor decisivo para este bajo número. El presidente del grupo de población de la Asociación de Geógrafos Españoles cree que habrá un repunte muy importante de los matrimonios en 2021, debido a que todos se aplazan en 2020.