La pandemia pesa sobre el producto orgánico y ecológico



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La Conciencia ecológica y el mantra de sostenibilidad del medio ambiente ganar protagonismo. Pero el pandemia ralentizó el desarrollo de venta de productos orgánicos y bio en el comercio de alimentos asumiendo en términos generales un aumento de precios que los consumidores no siempre están dispuestos a contratar. Los expertos de la consultora Kantar reconocen que el apoyo teórico del consumidor al producto ecológico y la sostenibilidad choca en la práctica con sus decisiones de compra efectivas. Según sus encuestas, el 85% de los consumidores está a favor de los productos ecológicos o de proximidad, pero solo el 57% reconoce estar dispuesto a pagar más por ellos.

Los supermercados cooperativos son una nueva forma de desarrollar formas de comercialización de este tipo de producto (como Supercoop, en Manresa, o El oso hembra, Madrid), pero su impacto en el sector es mínimo. Las ventas directas de los agricultores también están creciendo, tanto «online» como a través del marketing directo en pequeñas tiendas, una alternativa con grandes proyecciones de futuro. Un ejemplo es Caltrilla, un modelo de pequeña empresa tradicional que surge en tiempos de caída de los precios de alquiler a nivel de calle y un culto a la cercanía (tanto física como emocional). Es un modelo de integración vertical, de tener campos en El Prat a tener tiendas en la ciudad. Otro ejemplo de un tamaño más grande es Origen de Ametller, que gestiona toda la cadena de valor desde el campo hasta la tienda (y también los productos listos para consumir).

El gran impulsor del cambio de hábitos es el creciente culto a los productos orgánicos. Pero la pandemia ralentizó el desarrollo. La consultora Nielsen estima que los productos ecológicos representan solo alrededor del 1% del volumen de productos de consumo masivo en España. A pesar de las afirmaciones de que las ventas crecieron alrededor de un 17% el año pasado (informe de Ecovalia), lo cierto es que la pandemia ha reducido las expectativas y los consumidores son más sensibles a los precios. El producto orgánico sigue siendo un 25% más caro que su equivalente en términos de calidad y no se han cumplido las expectativas de crecimiento.

Mercabarna En 2020 inauguró el primer mercado mayorista de productos frescos ecológicos en Europa con la idea de que España tuviera un consumo per cápita de productos de este tipo muy por debajo del de otros países europeos. Mientras que en España la encuesta FiBL-AMI mostró que este indicador de consumo ronda los 46 euros por habitante y año, el país que encabeza el ranking, Dinamarca, suma 321 euros. El décimo es Bélgica, con un gasto per cápita de 61 euros anuales. La cuota de mercado de los productos ecológicos es del 1,69% en España, según la misma fuente, frente al 11,5% en Dinamarca o el 3,2% en Italia o el 3% en Bélgica (décimo en el ranking europeo). El bajo peso de España en términos de consumo contrasta con el hecho de que ocupa el primer lugar de Europa en términos de producción y el cuarto del mundo. Pero en 2018 España fue uno de los países de Europa con mayor crecimiento de mercado, 13%, y se esperaba una gran revolución biológica.

Menos gastos disponibles

Mercabarna es el principal mercado mayorista de productos ecológicos en España, pero constató que estas expectativas de crecimiento exponencial no se cumplieron. Aspiraban a captar el 20% del total del negocio hortofrutícola ecológico comercializado en Cataluña en 2021. Se esperaba que ganara peso entre las pequeñas empresas locales y los restauradores y que un mercado mayorista debería facilitar la distribución de productos y dar estabilidad a los precios en competencia. Pero en medio del menor gasto disponible por parte de los consumidores y los cierres pandémicos de bares, restaurantes y hoteles, las ventas han sido menores de lo esperado, según fuentes de Biomarket. Sí, fue sorprendente que las ventas fuera de Cataluña y también en el exterior fueran mayores. En cuanto cese la pandemia, Mercabarna Biomarket espera asumir el crecimiento esperado.

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A pesar de estas barreras para la expansión, la verdad es que algunas cadenas minoristas han logrado encontrar formas de comercializar productos ecológicos con más éxito que sus competidores. Uno de ellos es Aldi, que está seguro de que el 24% de las cestas de la compra de sus fábricas incorporan un producto ecológico. Kantar señala que el «descuento» alemán es una de las marcas más leales en la categoría de productos ecológicos, con una participación de mercado a nivel estatal del 11,7%. La clave de este relativo éxito ha sido ofrecer los productos a los precios más bajos, introduciendo la categoría de marca de distribuidor y líneas completas de productos. Otras empresas tradicionalmente ligadas a los productos orgánicos también refuerzan su posición. Este es el caso de Veritas, con una cuota de mercado de productos ecológicos del 24,8% en Cataluña y del 9,5% en España en 2020. La venta directa de productores a consumidores, tanto «online» como en tiendas tradicionales, es otra forma de expandir la eco producto y más aún en el caso de las frutas y hortalizas. El caso Caltrilla antes mencionado es uno de muchos. Dado que el 62% de los consumidores ha iniciado este tipo de producto en los últimos cinco años y que la producción ecológica mundial ha crecido un 546% en los últimos 21 años (97.000 millones de euros de facturación), los analistas siguen apostando por el crecimiento. productos ecológicos a medida que cede la pandemia.

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