La pandemia reduce los flujos migratorios a Europa



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Un grupo de migrantes, en su mayoría eritreos, pidió ayuda a un barco Open Arms, el pasado sábado a unos 150 kilómetros de la costa libia.
Un grupo de migrantes, en su mayoría eritreos, pidió ayuda a un barco Open Arms, el pasado sábado a unos 150 kilómetros de la costa libia.Joan Mateu / AP

En un año de severas restricciones de movilidad impuestas por la pandemia Covid-19, los flujos migratorios también han disminuido en toda Europa. Sobre todo porque la entrada principal de migrantes al continente se realiza de forma regular y por avión. A pesar de la llegada masiva de cayucos a Canarias en los últimos meses de 2020, y a falta de datos definitivos, en conjunto las entradas en Europa de los países mediterráneos (94.045) disminuyeron un 24% respecto a 2019, según datos del ACNUR, la agencia de la ONU para los refugiados, 28 de diciembre. El descenso de solicitudes de asilo en los países de la Unión Europea, Noruega y Suiza es aún mayor, 31% hasta octubre, lastrado por quejas parciales, restricciones de viaje y la implementación de otras medidas sanitarias. Ante este descenso, diversas organizaciones advierten del deterioro de las condiciones de vida de los potenciales inmigrantes en los países de origen y tránsito.

Aunque las últimas cifras publicadas por la Oficina Europea de Apoyo al Asilo (EASO) solo incluyen solicitudes enviadas durante los primeros diez meses para el año (381.015), los datos provisionales a los que accedió Alicantur indican que hasta principios de diciembre la cifra había ascendido a 403.595, acentuando la tendencia a la baja. En todo 2019 estuvieron a punto 740.000 solicitudes de asilo en Europa, ya en ese momento casi la mitad de las registradas en 2015 (1.393.920) y 2016 (1.292.740), años en los que la guerra civil en Siria o los conflictos en Oriente Medio y África subsahariana empujaron a sus ciudadanos a Europa.

En todo el mundo, unos 168 estados cerraron sus fronteras total o parcialmente durante el primer pico de la pandemia en abril, y unos 90 no hicieron excepciones para los solicitantes de asilo, recuerda un portavoz del ACNUR. “Muchos han suspendido el registro de solicitudes, lo que aumenta el riesgo de devolución y dificulta el acceso a la atención y los servicios esenciales, incluida la atención médica. Desde entonces, 111 países han encontrado soluciones para garantizar que su sistema de asilo esté total o parcialmente operativo «, agregó la agencia a través de correo electrónico. La agencia enfatiza que más allá del impacto de covid, el» número Las crecientes quejas sobre presuntos retornos en caliente en algunos países europeos «- con incidentes en Grecia y Croacia en el centro de atención – también podrían» explicar el bajo número de solicitudes de asilo en Europa «.

«A medida que cede la pandemia, los sistemas de asilo se restablecerán por completo, lo que aumentará el número de peticiones, especialmente si no se abordan las causas subyacentes del desplazamiento», dice Ilan Cohn, director de HIAS Europa, una organización dedicada a apoyando a inmigrantes y refugiados en todo el mundo. «Es probable que los conflictos y el cambio climático en África y el Medio Oriente sigan desarraigando a la gente de sus hogares en cantidades sin precedentes», predice.

Al igual que en 2019, los conflictos en Siria y Afganistán, así como la crisis económica, política y social en Venezuela, han convertido a sus ciudadanos en los principales solicitantes de asilo en Europa. Según datos provisionales de la EASO hasta la primera semana de diciembre, 47.284 sirios habían presentado una solicitud de asilo, seguidos de 42.222 afganos, 29.550 venezolanos y 28.360 colombianos.

Las solicitudes de ciudadanos latinoamericanos, que ingresan habitualmente por aeropuertos y son mayoría en el caso de España, han colocado a este país como primer destinatario en 2020 (84.264 solicitudes hasta el 30 de noviembre). Sin embargo, en los datos finales se espera una disminución en el número de solicitudes en comparación con 2019 (117,463) debido a la fuerte limitación de llegadas en esta ruta al inicio de la pandemia. En segundo lugar está Francia (78.783 solicitudes), seguida de Alemania (77.732) y, en menor medida, de Grecia (36.695).

Llegadas irregulares

El número de cruces ilegales en las fronteras exteriores de Europa disminuyó un 8% durante los primeros 11 meses del año (116.840), según datos preliminares de la Agencia Europea de la Guardia de Fronteras y Costas (Frontex), principalmente por la disminución de las llegadas desde el Mediterráneo. La ruta de África Occidental, sin embargo, ha visto un número récord de migrantes irregulares desde 2006. España, según el Datos provisionales de Acnur, registró 41.094 entradas, un 28% más que el año anterior, la mayoría de ellas por vía marítima (39.563, un 53% más que en 2019) y hasta ocho veces más en el caso de Canarias (22.249). La mayoría de los inmigrantes que llegaron al archipiélago lo han hecho desde agosto, principalmente de Marruecos, Mali y Senegal.

Las llegadas a Italia también registraron un incremento del 197%, con 32.919 llegadas entre enero y la primera semana de diciembre, según datos del Ministerio del Interior. De estos, más de 14.000 eran inmigrantes de Túnez, donde el impacto de la pandemia en el turismo ha provocado la pérdida de puestos de trabajo, lo que ha llevado a muchos de sus ciudadanos a emigrar.

«Debido a que muchas de las personas desplazadas más vulnerables dependen de la economía informal, fueron de las primeras en sufrir los impactos económicos del cierre», dice Ilan Cohn. “Muchos solicitantes de asilo han quedado atrapados en sus países de origen sin acceso a protección. Otros están atrapados en tránsito, sin comida, refugio, acceso a servicios esenciales ni posibilidad de regresar a casa ”, agrega. Sin ir más lejos, el miércoles pasado la Organización Internacional para las Migraciones (OIM), ACNUR, Save the Children , Unicef, Médicos del Mundo y el Consejo Danés para los Refugiados en una declaración conjunta pidieron «soluciones inmediatas» para unos 900 migrantes, refugiados y solicitantes de asilo que duermen al aire libre en Bosnia, expuestos a temperaturas bajo cero tras el cierre y Posterior incendio en el campo de Lipa en el noroeste del país, una instalación que no ofreció condiciones adecuadas de alojamiento durante el invierno bosnio.Según Frontex, cerca de 23.300 migrantes fueron detectados en la frontera de la UE con los países de los Balcanes Occidentales. Noviembre, más del doble del total de los primeros 11 meses de 2019. «La actual falta de consenso entre las autoridades y la retórica negativa amenaza con alimentar aún más la xenofobia y la estigmatización. acción de los migrantes en Bosnia ”, agrega la carta.

Este riesgo se ha agravado, una vez más, con la pandemia. «Los solicitantes de asilo, y los migrantes en general, a veces han sido acusados ​​de contribuir a la propagación de la enfermedad», agrega Cohn. Más allá del covid, el sentimiento contra los inmigrantes también se genera entre la población local de las zonas fronterizas. “En las islas griegas o en Canarias, donde hay quienes llegaron con la idea de ser repatriados lo antes posible”, explica Blanca Garcés, investigadora senior en el área de Migraciones de Cidob. «Incluso si este es uno de los pilares de la política europea [también en la propuesta del Pacto de Migración y Asilo que se negocia en Bruselas], de momento es una ficción. La propia Comisión dice que sólo un tercio de los que tienen órdenes de deportación son finalmente repatriados. Y luego, hasta que son devueltos, se crean esos espacios de excepción, campos en los que se amontonan y se convierten en un polvorín. En materia de derechos humanos, se convierten en agujeros negros y también acaban impactando a la población local, lo que corre el riesgo de provocar desviaciones antiinmigratorias o de extrema derecha, como hemos visto en Lesbos ”, explica el experto.

Pese al descenso de casi todos los registros, la OIM volvió a advertir hace unos días del número de muertos en la ruta migratoria. La agencia cuenta 3.000 personas que murieron en 2020, de las cuales 1.774 habrían perdido la vida mientras viajaban a Europa o dentro del continente. La crisis en Canarias también se refleja en las muertes. Hubo 593 muertes en ruta a las islas durante el año, frente a 210 en los 12 meses anteriores o 45 en 2018.