La pandemia «resucita» a un dinosaurio de ocho metros en Castellón



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La localidad de Portell de Morella, en la provincia de Castellón, puede presumir ahora de un habitante más. Investigadores de la Universitat Jaume I, la Universitat de València y el Grup Guix anuncian el descubrimiento de un nueva especie de dinosaurio que pululaban por unas tierras de Castellón 130 millones de años. El estudio de sus restos fósiles dibuja la imagen de un herbívoro entre seis y ocho metros largo, que pesa alrededor de 1.000 kilogramos y poco tiene en común con otros dinosaurios ibéricos.

El dinosaurio fue bautizado como Portellsaurus sosbaynati, en referencia al municipio valenciano donde se encontró el fósil y en honor a geólogo Vicente Sos Baynat, primer doctor honoris causa de la Universidad Jaume I (y uno de los científicos republicanos que, tras la Guerra Civil, fue despojado de sus cargos para apoyar al bando republicano). Su descubrimiento, presentado en la revista científica «PLOS ONE», sugiere que este animal podría ser animal marcar el comienzo de un nuevo género y una nueva especie dentro de los dinosaurios estiracosternos. También debuta como la especie de dinosaurio más antigua de la provincia de Castellón. Al menos de los encontrados hasta la fecha.

La historia de este descubrimiento se remonta a mucho tiempo. Los restos del animal fueron descubierto en 1998 por el equipo de paleontólogos liderado por Miquel Guardiola, Julián Yuste y Silvia Fabregat en el yacimiento de Mas de Curolles. Poco después, el fósil fue fotografiado, medido y depositado en la Colección del Museo Cinctorres, en Castellón. Ese fue su hogar durante los últimos 20 años hasta que, un día, la pandemia golpeó. Y ahí cambió su historia.

«En Marzo del año pasadoCuando estábamos confinados, tuvimos que detener las excavaciones que teníamos en curso. Viendo que ya no podíamos hacer el trabajo de campo, comenzamos estudiar el material que ya habíamos clasificado, como este fósil ”, explica Andrés Santos-Cubedo, autor del descubrimiento y primer autor del artículo en el que se presenta su debut”. Llevamos varios meses estudiando estos restos y ya en noviembre enviamos el primer borrador de nuestro hallazgo a la revista. Fue un trabajo muy intenso que, en condiciones normales, difícilmente podríamos haber hecho ”, comenta el científico en declaraciones a EL PERIÓDICO.

Un herbívoro único

El estudio de este dinosaurio se basa en la encuentra parte de su cráneo. Dentadura correcta, para ser exactos. El análisis morfológico y filogenético de estos restos nos ha permitido rastrear las características de esta nueva especie y género de dinosaurio. «Habría sido difícil hacer este trabajo con cualquier otro tipo de fósil. Pero, ¿cómo los cráneos varían mucho de una especie a otra, su estudio nos ayudó a ponerlo en el mapa ”, explica Santos-Cubedo. Hemos visto, por ejemplo, que este dinosaurio es particularmente cercano a la especie china. bolong y el africano Ouranosaurus«, comenta el científico.

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Pero, ¿qué sabemos exactamente sobre esto? Portellsaurus sosbaynati? El artículo lo presenta como un gran herbívoro, con un pulgar equipado con una espuelagrandes fosas nasales. Su análisis indica que la muestra podría medir hasta ocho metros y pesar hasta una tonelada, con una combinación única de características nunca antes descritas. Los investigadores lo presentan como la primera especie de dinosaurio identificada en la Formación Margas de Mirambell (Cretácico Inferior).

El debut de esta nueva especie enriquece el Mapa de dinosaurios español. La Comunidad Valenciana es, de momento, la tercera autonomía por número de nuevas especies no avícolas descritas hasta la fecha (4), por detrás de Cataluña (5) y Aragón (10). El futuro de este mapa depende de cuánto se invierta en él. «Hay más fósiles para estudiar. Tenemos materiales que pueden provenir del mismo dinosaurio que, hasta ahora, no pudimos analizar por falta de fondos«Comenta Santos-Cubedo.

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