La perseverancia y el ingenio vuelven a hacer historia: el primer video con audio de un vuelo marciano



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No han pasado dos meses Marte y el Misión Marte 2020 ya ha marcado varios hitos históricos. Después de registrar un aterrizaje y demostrar que la tecnología humana es capaz de volar a otros mundos, el rover Perseverancia capturó el helicóptero Ingenio con video y audio durante la cuarta prueba de vuelo, la primera vez que se obtuvo dicho documento.

Perseverance usó uno de sus dos micrófonos para escuchar a Ingenuity mientras volaba por cuarta vez el 30 de abril. Ahora, un nuevo video combina imágenes del helicóptero tomadas desde el Herramienta Mastcam-Z, en el mástil del rover, mezclado con el audio de un micrófono perteneciente al instrumento láser SuperCam, también en el vehículo terrestre.

Con Perseverance a 80 metros del lugar de despegue y aterrizaje del helicóptero, la misión del rover no estaba segura de si el micrófono captaría algún sonido del vuelo. Incluso en vuelo, cuando las hélices del helicóptero giran a 2.537 rpm, el sonido queda muy amortiguado por la fina atmósfera marciana. Está aún más oscurecido por las ráfagas de viento marciano durante los primeros momentos del vuelo. Pero a pesar de todo, el zumbido del helicóptero se escucha débilmente por encima del sonido de esos vientos.

«Es una agradable sorpresa», dice. David mimoun, profesor de ciencias planetarias en el Institut Supérieur de l’Aéronautique et de l’Espace (ISAE-SUPAERO) en Toulouse, Francia, y director científico del micrófono SuperCam Mars. “Habíamos realizado pruebas y simulaciones que nos dijeron que el micrófono apenas captaría los sonidos del helicóptero, ya que la atmósfera de Marte amortigua fuertemente la propagación del sonido. Tuvimos la suerte de grabar el helicóptero a tal distancia. Esta grabación será una mina de oro para nuestra comprensión de la atmósfera marciana.

Algunas frecuencias se han recortado para resaltar el zumbido del helicóptero, que es más fuerte cuando el helicóptero pasa por el campo de visión de la cámara. «Este es un ejemplo de cómo diferentes conjuntos de herramientas de carga útil se complementan entre sí, lo que resulta en una sinergia de información», dice. Soren madsen, Perseverancia responsable del desarrollo de la carga útil en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. «En este caso en particular, el micrófono y el video nos permiten observar el helicóptero como si estuviéramos allí, e información adicional, como el efecto Doppler, confirma los detalles de la trayectoria de vuelo».

Nuevo aeródromo

Ingenio estaba realizando la quinta prueba de vuelo hace unos días. Esto tenía una peculiaridad interesante: no regresaría a la zona habitual, llamada aeródromo de los hermanos Wright, sino que despegó y aterrizó en 129 metros al sur hasta el cráter Jezero, en un nuevo sitio de prueba. En su quinto vuelo sobre el planeta rojo, Ingenuity se movió verticalmente desde su nueva ubicación, ascendió a una altitud récord de 10 metros y capturó imágenes en color de alta resolución del área antes de aterrizar.

El vuelo representa la transición del helicóptero a su nueva fase de demostración de operaciones. Esta fase se centrará en estudiar el tipo de capacidades que puede proporcionar un helicóptero que opera desde Marte. Los ejemplos incluyen exploración, observaciones aéreas de áreas no accesibles desde un rover e imágenes estéreo detalladas de altitudes atmosféricas. Estas operaciones y las lecciones aprendidas de ellas podrían beneficiar significativamente la exploración aérea futura de Marte y otros mundos. MACETA.

Después de aterrizar con éxito en su nuevo aeropuerto, Ingenuity esperará instrucciones futuras, transmitidas a través del rover Perseverance, de los controladores de la misión. El quinto rover de la agencia en nuestro vecino también se dirige hacia el sur, a una región donde comenzarán las operaciones científicas y la recolección de muestras. La estrategia a corto plazo del equipo rover no requiere viajes largos que dejarían al helicóptero muy atrás, lo que permitirá que Ingenuity continúe con esta demostración de operaciones.

“Podríamos conseguir un par de vuelos más en las próximas semanas y luego la agencia evaluará cómo lo estamos haciendo. Ya hemos podido recopilar todos los datos de rendimiento de vuelo que originalmente vinimos a recopilar. Ahora, esta nueva demostración de operaciones nos da la oportunidad de ampliar aún más nuestro conocimiento de las máquinas voladoras en otros planetas ”, dijo. Bob balaram, ingeniero jefe de Ingenuity Mars Helicopter en el Jet Propulsion Laboratory (JPL).

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