La perseverancia ya ha llegado a Marte. ¿Y ahora eso?



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los Perseverancia pasó el primer día en su nuevo hogar: Marte. Y, por ahora, parece estar adaptándose bien en su nuevo «barrio», el cráter jezero. los MACETA confirmó que los primeros datos enviados por el rover más avanzado de la agencia espacial estadounidense en el planeta rojo indican que todo va según lo planeado. «Los las instalaciones están en buenas condiciones y todo parece estar bien «, dijo en una conferencia de prensa en línea. Pauline Hwang, Director de Misión Estratégica para las operaciones de superficie de la misión Marte 2020. Tan bueno que ya hemos visto la imagen histórica del rover colgando de las cuerdas de nailon momentos antes de aterrizar, una fotografía que hasta ahora ninguna misión ha hecho. Ahora, surge lógicamente la siguiente pregunta: ¿qué viene después?

Aproximadamente del tamaño de un automóvil y con un peso de una tonelada, el geólogo y astrobiólogo robótico ahora tiene que pasar por varias semanas de pruebas antes de comenzar a hacer ciencia en él. cráter jezero, donde buscará rastros de vidas pasadas durante al menos dos años. Y lo hará investigando las rocas y sedimentos de la zona, un antiguo delta que ha acabado formando un lago de 45 kilómetros de diámetro hace 3.500 millones de años detrás de la impacto de un gran meteorito. Posteriormente se secó dejándonos el desolado paisaje actual que pudimos ver en la primera foto que nos envió Perseverancia pocos minutos después del aterrizaje y las que llegaron al día siguiente, ya coloreadas. Sin embargo, los científicos tienen grandes esperanzas de que la vida en el pasado tenga sus raíces allí y haya dejado sus huellas en el presente en forma de firmas biológicas que ahora se puede detectar.

Apuntar y otras fotos

Pero antes que nada, el rover debe prepararse. Y lo primero es cargar las baterías, que tendrá lugar en los próximos tres o cuatro días marcianos (que duran cuarenta minutos más que los de la Tierra), mientras ellos también llegan y se procesan nuevas imagenes de Marte – que podemos ver previsiblemente el lunes – e incluso el momento de aterrizaje de audio. Una vez que se completa esta tarea, el móvil está configurado para realizar su propia panoramas de primer color con la cámara MastCam-Z a partir del lunes y realizar las pruebas preliminares con el resto de instrumentos a bordo. El cuarto día llegará otro momento crítico: la carga del nuevo software enviado desde la Tierra que permitirá al rover operar en su nuevo entorno.

«Una vez que este negocio comience, tomará cuatro días cambiar al nuevo software», explicó. Jennifer Trosper, Subdirector de la misión Mars 2020. Cuando nos aseguremos de que todo esté en orden, comenzaremos la siguiente ronda de controles donde desplegaremos el brazo robótico y moveremos el rover por primera vez unos cinco metros hacia adelante y hacia atrás «. será el archivo. El primer ‘viaje’ de perseverancia antes de su primera gran incursión: meterse en un buen espacio abierto para que Ingenuity, el helicóptero que lleva atado a su «panza», pueda realizar el primer vuelo a otro mundo. Pero eso no sucederá hasta julio, según el calendario de la NASA.

Empezando a hacer ciencia

Cuando Ingenuity complete sus vuelos de prueba, Perseverance se centrará en su verdadero objetivo: buscar evidencia de vida microbiana antigua. “Con las imágenes ya podemos observar cosas: al compararlas con las tomadas por los orbitadores, es posible comprobar si corresponden a las teorías que tenemos”, explicó. Stacie Stack Morgan, geólogo del JPL de la NASA. Según Stack Morgan, la primera tarea del rover será averiguar si estas rocas provienen de origen volcánico o sedimentario y entender realmente dónde estaba el cráter Jezero hace millones de años.

También investigará los acertijos que el apodado como ‘Cañón de Chelly‘. La NASA usó el mismo nombre (tentativamente) para el Monumento Nacional de Estados Unidos en Arizona debido a la similitud de características entre los dos lugares: una superficie probablemente fracturada por la acción del agua (o lava) hace millones de años. «Es un lugar muy interesante para acercarse, ya que hemos podido observar desde los orbitadores que su composición es ciertamente diferente al resto del cráter».

Trayendo rocas de Marte

Y su hazaña no acabará ahí: la idea es que Perseverance llene hasta 43 tuberías con rocas marcianas que serán recogidas en una futura misión conjunta de la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA), la campaña Regreso del campeón a Marte, cuyo lanzamiento está previsto para 2026. Será entonces cuando las muestras podrán ser analizadas en potentes laboratorios terrestres, revelando muchos más secretos de los que Perseverance puede observar «in situ». También probará nuevos sistemas para la generación de agua y oxígeno y no dejará de enviar imágenes gracias a sus cámaras de alta resolución.

Las expectativas son muy altas. En palabras de Hwang: “El trabajo que se está realizando es impresionante. No podemos imaginar lo que veremos en el futuro. Aquí viene una ciencia muy interesante ».

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