La Plana Baja, la región naranja entrando en el sector logístico



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La Plana Baja, la comarca de Castellón que se forjó su identidad en el naranja y la teja, ha visto cómo, más allá de los cítricos y la cerámica, ha crecido el interés por sus tierras entre las grandes empresas en los últimos años, atraídas por su valor estratégico. Entre ellas, Amazon, empresa estadounidense líder en comercio electrónico, que el pasado mes de noviembre inició la construcción de un macrocentro logístico en una parcela de 200.000 metros cuadrados en Onda, uno de los pulmones industriales de la región de 25.000 habitantes. Este gigante tecnológico ha anunciado que invertirá más de 100 millones de euros y creará 1.000 puestos de trabajo directos en su nueva instalación, que está destinada a almacenar, preparar y gestionar la venta de sus productos. Un camino que, en la última década, también ha sido seguido por más de 500 empresas de diversos sectores, como logística, cerámica, agroalimentaria, química e ingeniería, entre otros. “El Ayuntamiento de Onda ha concedido este año 75 concesiones de grandes obras con una inversión de 59,2 millones de euros”, afirma un portavoz de Onda Logistic Mediterranean Business Park, organismo dedicado a la consultoría y promoción de inversiones en el polígono industrial del municipio. «La cifra que duplica todas las inversiones realizadas en los últimos cuatro años», añade.

Wave City no es la única ciudad que atrae capital. El año pasado, la empresa de materiales de construcción BigMat invirtió ocho millones de euros en una instalación logística de 100.000 metros cuadrados en Burriana, la capital regional donde viven 35.000 habitantes. Por su parte, el Grupo Pamesa, con sede en Vila-real (con más de 51.000 habitantes), que exporta productos cerámicos a más de 150 países, ha anunciado que este año invertirá 70 millones de euros en diversos proyectos por toda la comarca. construcción de oficinas para sus departamentos comerciales hasta la construcción de nuevos hornos. Además de los beneficios que traerán estas inversiones, también existen diversas iniciativas públicas de desarrollo, como las que llevan a cabo la Generalitat y la Diputación de Castellón para impulsar el sector agrario o las de Correos, que buscan impulsar la digitalización y venta de pequeños productores. de la zona en internet. “Estamos viendo cómo algunas empresas llevan un par de años vendiendo diez pares de alpargatas a más de 100 online”, comenta Francisco Briceño, responsable de productos y servicios de Correos en Castellón.

Expertos como Briceño, que asesora a múltiples empresas de la zona en temas logísticos, señalan que la ubicación es uno de los motivos para impulsar la inversión en las ciudades de la región. El fácil acceso de la mayoría de municipios a la A-7, conocida como autovía del Mediterráneo, sitúa a la comarca como un enclave perfecto para el transporte de mercancías. Desde Burriana se tarda menos de 20 minutos en coche hasta Castellón, unos 50 minutos hasta Valencia, menos de hora y media hasta Teruel y dos horas hasta Tarragona. También cabe destacar su proximidad a los puertos de Castellón y Valencia y sus líneas ferroviarias, así como al aeropuerto de Castellón de Vilanova-Benlloch y al aeropuerto de Valencia de Manises. Conexiones que, en el caso de los envíos de paquetería, permiten un control más eficiente y rentable de todo el territorio levantino. Correos, por ejemplo, batió su propio récord de gestión de paquetería en la provincia con más de 1,6 millones de envíos en 2020, un 8% más que el año anterior. “Con el proyecto del Corredor Mediterráneo en curso [previsto para 2024 y que consiste en unir mediante líneas férreas de alta velocidad ciudades de la costa mediterránea con otras europeas], en el futuro será posible exportar nuestra mercancía a Europa por vía terrestre de una forma más rápida, segura, ecológica y económica ”, explica Santi Pérez, diputado de Desarrollo Rural de Castellón.

Otro punto de interés es el precio del terreno. A Onda se acerca a los 70 euros el metro cuadrado, muy por debajo de la media europea de 360 ​​euros, según datos de Onda Logístic Mediterranean Business Park. Razón por la cual, según las previsiones de esta entidad, la inversión extranjera crecerá en el futuro. También jugaron un papel fundamental los créditos fiscales que algunos municipios de la región ofrecen a las nuevas empresas que quieran establecerse en ellos. La Condense, por ejemplo, reduce en un 50% el impuesto sobre actividades económicas (IAE) y el impuesto sobre edificios, plantas y obras (ICIO) en los primeros cinco años de actividad. Ventajas que han favorecido la duplicación de la ocupación del polígono industrial de la ciudad en un año: de 302.581 metros cuadrados en 2019 a 689.598 metros cuadrados a finales de 2020.

Gran parte de esta tierra está ocupada por empresas cerámicas. El sector de la baldosa es el corazón industrial de la provincia (el 94% de la producción nacional procede de Castellón, según datos de la Asociación Española de Fabricantes de Azulejos y Pavimentos Cerámicos). El año pasado se vendió en el exterior por 2.715 millones de euros y, por primera vez, España fue el primer exportador a Estados Unidos, según datos del Instituto de Comercio Exterior. La reindustrialización que vive la región también va acompañada de un crecimiento demográfico, próximo a alcanzar los niveles de 2014, año en el que empezó a descender hasta los 190.174 habitantes en 2017, según datos del INE.

Vender online, la estrategia para promover el comercio local

Los datos sobre creación de empresas también son positivos. En los últimos seis años se han registrado 578 empresas en toda la región, según datos extraídos del portal estadístico de la Generalitat Valenciana. Un dato alentador si tenemos en cuenta que entre 2012 y 2014 cerraron 588 empresas. Una recuperación en la que también participaron los pequeños productores de la zona, quienes, tras la llegada del covid-19, vieron cómo la digitalización de sus actividades se ha convertido en una necesidad para no cerrar, pero también una herramienta de crecimiento.

Sé testigo de África Barriel, apicultor de Nules, un pueblo de 13.236 habitantes. “La pandemia nos ha obligado a centrarnos en el comercio en línea para seguir sirviendo miel a nuestros clientes ”, dice. Aunque ya tenían una tienda online, actualizaron su forma de llegar al público a través de las redes sociales y ampliaron su pequeño negocio online con más productos: cosméticos, propóleos, golosinas, surtidos para regalar. de distancia, etc. También pisaron el Mercado de Correos, la plataforma que este operador logístico ha abierto para que los pequeños productores se anuncien y vendan (desde Castellón hay una veintena que forman parte de este mercado) a través de ella a compradores de toda la Península.

Utilizando la tecnología para impulsar el sector agrícola

Junto al azulejo, la agricultura siempre ha sido otro de los sectores económicos con mayor presencia en la Plana Baja. Los cítricos siguen liderando el podio en términos de ventas y exportaciones a pesar de parásitos como el cotonet, que desde 2009 viene dando un duro golpe al sector. La Unió de Llauradors (entidad agraria valenciana) prevé que este año los costes aumentarán hasta en un 55% debido a la expansión de esta plaga por toda la Comunidad Valenciana. Según las estimaciones de esta asociación, el 80% del terreno está involucrado en Plana Baja. Para paliar estos efectos, la Consejería de Agricultura de la Generalitat Valenciana está llevando a cabo un proyecto de investigación con la Universidad Politécnica de Valencia para frenar el cotonet liberando otro insecto, el anagyrus aberiae, comúnmente utilizado para eliminar parásitos (la hembra genera las larvas de otros especímenes, lo que obliga a sus crías a matar a sus huéspedes). La efectividad demostrada es del 80%, lo que define a este método como una herramienta menos dañina que el uso de pesticidas.

Asimismo, la Diputación de Castellón ha financiado un proyecto de la Universitat Jaume I con 300.000 euros que estudia el uso de determinados organismos capaces de proteger los cultivos de enfermedades y parásitos. «Investigamos la micorrización [simbiosis entre un hongo y las raíces de una planta] de cítricos para hacerlos más resistentes a los efectos adversos, incluidos los efectos climáticos como la sequía ”, dice Santi Pérez, adjunto de Desarrollo Rural de Castellón.

Los últimos avances tecnológicos también sirven como herramientas para incrementar las ventas de cítricos. La semana pasada se realizó con éxito el primer envío de naranjas a India (unas 242 toneladas en nueve contenedores) respetando la cadena de frío en el transporte, tal y como lo exigen las autoridades indias para exportar este alimento. Un proyecto experimental, coordinado por el Comité de Gestión de Cítricos, que abrió el camino a mayores exportaciones con el país asiático.

Cosecha de naranjas en las huertas de la empresa Brancal, dedicada a la venta de mermeladas y licores de este cítrico.  / BRANCAL
Cosecha de naranjas en las huertas de la empresa Brancal, dedicada a la venta de mermeladas y licores de este cítrico. / BRANCAL

En la misma línea y para fomentar la venta de los pequeños agricultores, Correos también ha puesto en marcha una campaña para fomentar el consumo de otras frutas locales, como las cerezas. En él, el operador logístico, además de realizar una promoción específica, ofrece a los agricultores un descuento de hasta el 50% de los gastos de envío. “El objetivo es dar a conocer este fruto típico de la zona dentro y fuera de la provincia”, dice Briceño.

Una iniciativa que también ayuda a las ciudades más deshabitadas, que alimentan sustancialmente su economía con el sector primario y también detectan los efectos de la brecha rural. Entre estos se encuentra la falta de servicios bancarios, que se ha incrementado con la desaparición de sucursales. Para aliviar esto despoblación financieraCorreos trabaja para acercar estos beneficios a entidades como FACSA (gestora de agua potable) o Banco Santander. “Hay lugares donde es imposible conseguir dinero. Es por eso que ofrecemos a estos vecinos de nuestras oficinas la oportunidad de retirar dinero y también pagar sus facturas. La gente está muy contenta ”, dice Briceño. A estas ventajas se suma la posibilidad de digitalizar los trámites administrativos a través del Registro Virtual (ORVE), como becas o subsidios agrícolas.

Créditos

Escritura y guión: Julio Núñez
Fotografía: Angelo Sánchez
Coordinación editorial: Francesco Pasha
Coordinador de diseño: Adolfo Domenech
Diseño y maquetación: Juan Sánchez y Rodolfo Mata

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